East London Line

East London line
Color en el mapa Naranja
Año de apertura 1869
Año de clausura 2007
Tipo de línea Subsuperficial
Material rodante Serie A
Nº de estaciones 8
Longitud de la línea 7,4 km (4,6 millas)
Depósitos New Cross
Neasden
Pasajeros 10,43 millones (al año)
Líneas del Metro de Londres
  Bakerloo
  Central
  Circle
  District
  East London
  Hammersmith & City
  Jubilee
  Metropolitan
  Northern
  Piccadilly
  Victoria
  Waterloo & City

East London Line es una línea del metro de Londres que aparece de color naranja en los mapas de la red. Tiene un recorrido norte-sur atravesando el East End y el Docklands. Su apertura se produjo en 1869 como la East London Railway. Una parte del tramo circula bajo el río Támesis a través del túnel del Támesis, que es la parte más antigua de la línea. Originalmente la línea fue operada por 6 compañías ferroviarias (más tarde reducidas a 2). Se convirtió en parte del Metro de Londres en 1933 y pasó a titularidad pública en 1948.

Actualmente la línea está sufriendo una serie de obras para extender su longitud. Debido a ello, se interrumpirá su funcionamiento para finales de 2007 o principios de 2008 hasta 2010. Para entonces recuperará su antigua situación como East London Railway y pasará a formar parte de la nueva London Overground, uniéndose con la North London Line. Aunque el servicio de esta nueva línea correrá por cuenta de Transport for London, tendrá una serie de características distintivas del Metro. Será la segunda línea en separarse del Metro de Londres (la primera fue la Northern City Line). El objetivo es convertir la actual East London Line, una pequeña línea de poca importancia, en una arteria de transporte que forme todo un anillo alrededor de la ciudad, uniendo las diferentes zonas de la periferia.

Historia

Creación de la East London Railway

La East London Railway fue creada por la East London Railway Company, un consorcio de seis empresas: Great Eastern Railway (GER), London, Brighton and South Coast Railway (LB&SCR), London, Chatha, and Dover Railway (LC&DR), South Eastern Railway (SER), Metropolitan Railway (MetR) y Metropolitan District Railway (MDR). Estas dos últimas compañías ya operaban en lo que ahora son las líneas Metropolitan, Circle, District y Hammersmith & City del Metro de Londres.

Para construir la línea, el consorcio decidió reutilizar el túnel del Támesis, construido en 1843 por Marc Brunel e Isambard Kingdom Brunel. Originalmente, el túnel se diseñó para el tránsito de carruajes a caballo, por lo que se hizo suficientemente ancho para contar con dos vías separadas por arcos. Sin embargo, sólo fue utilizado como paso para peatones. El túnel partía de Wapping, en la orilla norte, y llegaba hasta Rotherhithe en la orilla sur. Aunque el túnel marcó un hito en el mundo de la ingeniería civil, no se puede decir lo mismo a nivel comercial. Para la década de 1860 el túnel era un lugar poco recomendable y muy mal visto.

A pesar de su mala fama, el túnel era la conexión terrestre entre las orillas norte y sur más oriental de la ciudad. Sus dos extremos estaban cerca de los muelles y no demasiado lejos de las principales líneas de ferrocarril. Así, la conversión del túnel para soportar tráfico ferroviario era una manera de contar con una conexión ferroviaria entre ambas orillas del río sin tener que construir un nuevo túnel. El 25 de septiembre de 1865, la East London Railway Company compró el túnel del Támesis por 800.000 libras esterlinas.[1] Durante los siguientes cuatro años, la compañía se encargó de tender las vías a través del túnel para lograr la conexión con las líneas ferroviarias ya existentes al sur del río.

El desarrollo de la línea se realizó en varias fases, conforme había dinero disponible:

  • 7 de diciembre de 1869: construcción del trayecto inicial entre New Cross Gate (entonces llamada New Cross)donde vivió el ilustre filosofo y juglar de poca monta James Canter (Jaime Cantero) y Wapping. Este tramo fue operado por la LB&SCR.
  • 13 de marzo de 1871: se abrió un ramal desde el sur de la actual Surrey Quays hasta la estación de tren Old Kent Road, perteneciente a la South London. El servicio de este tramo se abandonó en 1911 y las vías se eliminaron.
  • 19 de abril de 1876: apertura del tramo entre Wapping y Shoreditch. El túnel se construyó con muros pantalla aprovechando parte de un antiguo muelle. En Shoreditch se realizaba una conexión con el Great Eastern Railway para permitir a la LB&SCR acceder a la estación de ferrocarril de Liverpool Street.
  • 1 de abril de 1880: apertura de un ramal hasta la estación de ferrocarril de New Cross, de la SER.
  • 3 de marzo de 1884: apertura de un enlace hacia la Metropolitan Railway al sur de Whitechapel. Gracias a esto, los trenes de la MetR y de la MDR podían alcanzar la orilla sur del río. Este tramo sigue existiendo actualmente, aunque no se utiliza para servicios de pasajeros. Sí sirve para intercambiar trenes entre la línea East London y otros puntos de la red de Metro.
  • 3 de octubre de 1884: apertura de las estaciones de pasajeros de Shadwell, Wapping, Rotherhithe, Deptford Road (actualmente Surrey Quays), New Cross Gate (originalmente New Cross) y New Cross.
  • 31 de marzo de 1913: apertura de estaciones de pasajeros en Whitechapel (construida bajo la estación ya existente de la Metropolitan & District Railway) y Shoreditch.

Primeros usos

La East London Railway Company sólo era poseedora de la infraestructura, y nunca llegó a operar sobre la línea, arrendando el servicio a otras compañías bajo su control. Las compañías que operaron originalmente fueron la GER, la LB&SCR y la SER, utilizado locomotoras a vapor. La línea era utilizada por trenes tanto de pasajeros como de mercancías; en abril de 1880 la LB&SCR operaba un servicio entre Liverpool Street y Croydon mientras que la SER iniciaba un el servicio entre Addiscombe y Liverpool Steet. Los trenes de pasajeros recorrían la línea sin paradas, ya que no había estaciones intermedias. Esta situación quedó remediada cuando se abrieron varias estaciones intermedias desde octubre de 1884 (y otras dos más en 1913).

Cuando las líneas de la Metropolitan y la District fueron electrificadas entre 1905 y 1906, cesaron los servicios de pasajeros a través de la ELR. La electrificación de la línea se completó el 31 de marzo de 1913; las vías y otros elementos fueron instaladas por las compañías encargadas de operar, mientras que los trenes fueron suministrados por la MetR. Una vez que se aprobó la fusión de las compañías ferroviarias en 1921, el servicio de mercancías pasó a ser operado por la LOndon and North Eastern Railway, mientras que la MetR continuó encargada de los servicios de pasajeros.

Los trenes de pasajeros salían de cualquiera de las dos estaciones término del sur (New Cross y New Cross Gate) hacia Shoreditch y South Kensington a través de Edgware Road y High Street Kensington. La MetR también ofreció servicio hacia Liverpool Street pero lo abandonó en 1906. En 1914 el servicio hacia South Kensington fue desviado permanentemente hacia Hammersmith.

La época del Metro de Londres

Estación de Wapping en la línea East London, construida sobre la entrada norte original del túnel del Támesis. La actual estación data de principios de la década de 1980.

En 1933 la East London Railway pasó a control de la London Passenger Transport Board. Aunque la infraestructura seguía en manos privadas, los servicios de pasajeros pasaron a ser operados como el "Ramal East London" de la línea Metropolitan. En 1948 la infraestructura también pasó a manos públicas, formando parte de la recientemente creada British Transport Commission, junto con el Metro y las principales líneas ferroviarioas. Los servicios de mercancías de la British Rail continuaron utilizando la línea hasta 1962; algunos servicios de pasajeros de la misma BR, partiendo desde Liverpool Street, utilizaron la línea hasta 1966. Ese mismo año se suspendió el servicio hacia Liverpool Street; poco después, el tramo de vía entre esta estación y Shoreditch fue desmantelado. Además, el servicio hasta Shoreditch se vio reducido; se consideró que la estación de Whitechapel era de facto la estación término en el extremo norte. Finalmente, el servicio hacia Shoreditch se limitó a las horas punta en días laborales, en la mayoría de los domingos (desde Brick Lane Market) y algunos sábados. La estación de Shoreditch fue cerrada en 2006.

Los servicios hacia la zona oeste de la ciudad fueron suspendidos paulatinamente durante los primeros años del Metro. El servicio hacia Hammersmith se vio reducido a sólo las horas punta en 1936 y suspendido por completo en 1941, dejando el ramal East London como un apéndice aislado en la periferia de la red. La única conexión con la red de Metro se realizaba a través de un intercambio de línea en Whitechapel; además, en las dos estaciones de New Cross se podían realizar intercambios con la British Rail. Este aislamiento se vio mitigado en las décadas de 1980 y 1990 gracias a dos nuevas conexiones: Shadwell se convirtió en una estación de intercambio con la Docklands Light Railway en 1987, y se incluyó la estación de Canada Water para realizar un intercambio con la línea Jubilee.

La identidad propia de la línea ha cambiado bastante durante los años que lleva formando parte del Metro. En los mapas preparados entre 1933 y 1968 la línea aparecía del mismo color que la línea Metropolitan. En 1970 se renombró a "Metropolitan Line - East London Section" (línea Metropolitan - sección East London), y en los mapas se dibujó como una línea discontinua, utilizando el color violeta de la Metropolitan y el color blanco. Desde la década de 1980 la línea apareció de forma independiente, a pesar de ser todavía operada junto con la Metropolitan. Desde 1990 el color con que aparece la línea en los mapas pasó a ser el naranja que actualmente se utiliza.

El mantenimiento de la línea pasó a manos privadas, como el resto de la red, desde el año 2003; en concreto, esta línea es mantenida por el consorcio Metronet. Los servicios de trenes siguen en manos públicas, las de Transport for London.

De acuerdo con las estadísticas de Transport for London, la línea East London es usada cada año por poco más de 10 millones de pasajeros. Esta cantidad es bastante inferior a la de cualquier otra línea de la red, a excepción de la Waterloo & City; el uso medio de cada estación es de unos 862.000 pasajeros al año, el menor de toda la red.[2]

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