Duque de Normandía

Blasón de la Casa de Normandía.
Árbol genealógico de los duques de Normandía (en amarillo) y reyes de Inglaterra (en azul) de la casa de Normandía. Nota: Guillermo I y Enrique I fueron reyes de Inglaterra y duques de Normandía. Esteban I no pertenece a la casa de Normandía, sino a la de Blois.

Duque de Normandía es un título histórico de origen medieval. Es el que tenían los gobernantes del ducado de Normandía en el norte de Francia, un feudo creado en el año 911 por el rey Carlos III "el Simple" de Francia para Rollón, un noble escandinavo y líder de los hombres del Norte.

En realidad, el título original era duque de los normandos -Dux Normannorum-, tal cual aparece en las crónicas y documentos oficiales del siglo XI, habida cuenta de la inestabilidad de las fronteras territoriales y de que era preciso afirmar la soberanía sobre muchos normandos que también poseían feudos en otras provincias.

En 1066 el duque reinante, Guillermo el Bastardo, conquistó Inglaterra, y de ahí en adelante pasó a ser conocido como el rey Guillermo I el Conquistador. En adelante, el duque de Normandía y el rey de Inglaterra fueron normalmente la misma persona, hasta que Felipe II Augusto, rey de Francia, quitó Normandía a Juan I de Inglaterra en 1204. El hijo de Juan, Enrique III renunció a la pretensión ducal en el Tratado de París (1259).

Desde entonces, el ducado formó parte integral del dominio real francés. La dinastía Valois de Francia comenzó una tradición de conceder el título a su heredero, hasta que fue suplantado por el título de Delfín de Francia. El título se otorgó cuatro veces entre la conquista francesa de Normandía y la disolución de la monarquía francesa en 1792.

Origen

Estatua de Rollón en Falaise, Calvados.

Después de participar en muchas incursiones vikingas a lo largo del Sena, que culminaron con el sitio de París en 886, Rollón fue finalmente derrotado por el rey Carlos el Simple. Con el tratado de Saint-Clair-sur-Epte (911), juró fidelidad al rey francés, convirtiéndose al cristianismo. Carlos entonces le concedió territorios alrededor de Ruan, que, junto a los que se anexaron en la generación siguiente, pasaron a llamarse Normandía («país de los hombres del norte»).

Rollón y sus inmediatos sucesores recibieron el trato de jarl, es decir, «conde» de Normandía. Algunas fuentes medievales posteriores se refieren a ellos con el título de dux -un término de más prestigio-; sin embargo, con toda seguridad fue Ricardo II el primero que asumió personalmente el título de «duque de los normandos», lo que señala el ascenso social y político de los daneses y noruegos que se establecieron en el norte de Francia.

Aunque algunos títulos se usaban de manera indistinta a lo largo de esta época, un duque tendría bajo su soberanía condes y vizcondes -como de hecho ocurría en Normandía o Aquitania-, y el título se reservaría típicamente para el rango superior de la nobleza feudal — bien por aquellos que debían homenaje y lealtad directamente a los reyes, o que eran soberanos independientes (que se distinguían de los reyes porque no tenían duques como vasallos). Sin embargo, en el siglo XI no se trataba de una ley general: los condes de Flandes o de Champaña estaban en pie de igualdad con los duques.

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