Duma Imperial de Rusia

El zar Nicolás II en su discurso inaugural ante una reunión conjunta de las dos cámaras celebrada el 27 de abril de 1906 en el Palacio de Invierno.

La Duma del Estado o Duma Imperial fue la asamblea legislativa o Duma en los últimos años del Imperio ruso. Fue constituida en 4 ocasiones.

Durante la presión originada a raíz de la Revolución rusa de 1905, el 6 de agosto de 1905, Serguéi Witte, con la aquiescencia de Nicolás II de Rusia para entablar las negociaciones de paz con Japón, expidió un manifiesto en el que convocaba la Duma, inicialmente pensado como un órgano consultivo. Con el subsiguiente Manifiesto de Octubre, el zar se comprometió a introducir libertades civiles, proporcionar una amplia participación en la Duma Estatal, y crear la Duma con poderes legislativos y de control. La Duma Estatal fue la cámara baja del parlamento, mientras que el Consejo de Estado del Imperio ruso sería la cámara alta.

Sin embargo, Nicolás II tenía la firme determinación de mantener su poder autocrático. Justo antes de la creación de la Duma en mayo de 1906, el zar promulgó la Constitución rusa de 1906. La Constitución fijaba que los ministros del zar no podían ser designados por la Duma y tampoco tendrían que darle explicaciones, de este modo se negaba el Gobierno responsable en un nivel ejecutivo. Además, el zar tenía el poder de cancelar la Duma y convocar nuevas elecciones cuando desease.

Primera Duma

Palacio Táuride, sede de la Duma Imperial.

La elección de la Primera Duma, que comenzó sus sesiones entre abril y junio de 1906, restituyó un grupo significativo de socialistas moderados y a los dos partidos liberales que demandaban más reformas. Debido a esto, fue llamada a menudo "la Duma del enfado general". Serguéi Múromtsev, profesor de Derecho en la Universidad de Moscú, fue elegido Presidente de la cámara. Debido a las crecientes tensiones entre la Duma y los ministros de Nicolás II (y especialmente con Iván Goremykin), la asamblea fue disuelta en diez semanas. Los frustrados miembros del Partido Democrático Constitucional (llamados 'kadetes') participaron en la llamada 'Petición de Výborg', que terminó con su arresto y exclusión de una futura elección en la Duma. Esto allanó el camino para una composición alternativa en la Segunda Duma.

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