Dromaeosaurus

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Dromaeosaurus
Rango temporal: 76,5 Ma-74,8 Ma
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Cretácico Superior
Dromaeosaurus.jpg
Cráneo de Dromaeosaurus albertensis
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Coelurosauria
Familia: Dromaeosauridae
Subfamilia: Dromaeosaurinae
Género: Dromaeosaurus
Matthew & Brown, 1922
Especie tipo
Dromaeosaurus albertensis
Matthew & Brown, 1922
Especies
  • D. albertensis Matthew & Brown, 1922
[ editar datos en Wikidata]

Dromaeosaurus (en español: «reptil corredor») es un género de dinosaurios terópodos dromeosáuridos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 76,5 a 74,8 millones de años, en el Campaniense, en lo que hoy es Norteamérica. Su nombre génerico deriva del griego dromeus (δρομευς) que significa "corredor" y sauros (σαυρος) por "lagarto".

Descripción

Recreación de Dromaeosaurus.

Dromaeosaurus albertensis es el espécimen tipo y el más completo que se conoce del género y por él también se nombra a toda la familia, los dromeosáuridos. Dromaeosaurus, era un rápido depredador de tamaño equivalente a un lobo, medía alrededor de 1,8 metros de longitud y pesaba unos 15 kilogramos.

La característica más llamativa de su anatomía es la estructura de las patas traseras que poseen una garra retráctil hipertrofiada en forma de hoz en el segundo de sus cuatro dedos, que era el distintivo de la familia. En Dromaeosaurus ésta es de tamaño intermedio comparada con la de otros dromeosáuridos y le serviría para aferrarse a sus presas causándoles graves heridas. También le serían muy útiles para esta tarea las garras de las largas manos de tres dedos.

El cráneo de Dromaeosaurus difiere de otros dromeosáuridos por ser corto y macizo lo que le hace parecer un Tyrannosaurus en miniatura. En su hocico robusto tenía hileras de dientes afilados curvados hacia atrás para evitar que sus presas escaparan. Tras las órbitas tenía una estructura que cruza el cráneo en forma de bisagra que serviría de parachoques para protegerse de lesiones cerebrales durante la dentellada, lo que le conferiría una potencia de mordida considerable. Dromaeosaurus tenía unos ojos notablemente grandes lo que lleva a pensar que poseía una excelente visión. También probablemente tenía gran sentido del olfato y oído. Su cuello era flexible y curvado, y sus quijadas estaban sólidamente constituidas. La cola era flexible en la base pero fue unida por un enrejado de barras óseas que permitía que fuera llevada levantada en una posición aguda hacia arriba.[1]

Contrariamente a informes anteriores los dientes premaxilares no tienen forma de D en la sección de corte, el cráneo no es neumático, hay placas interdentales, y los huesos de la caja del cráneo tampoco es neumática.[3]

Como es frecuente en los celurosaurianos, es muy probable que los dromeosáurios estuvieran cubiertos de plumas como ya se ha podido probar en otros dromeosáuridos como Velociraptor o Microraptor.[4]

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