Dromaeosauridae

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Dromaeosauridae
Rango temporal: 164 Ma-66 Ma
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Jurásico superior - Cretácico Superior
Acheroraptor reconstruction.jpg
Acheroraptor.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Coelurosauria
(sin rango): Deinonychosauria
Familia: Dromaeosauridae
Matthew & Brown, 1922
Géneros

Ver el texto.

Sinonimia
  • Ornithodesmidae Hooley, 1913
  • Itemiridae Kurzanov, 1976
  • Rahonavidae Livezey & Zusi, 2007
  • Unenlagiidae Agnolin & Novas, 2011
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Los dromeosáuridos (Dromaeosauridae, en griego. "lagartos corredores") son una familia de dinosaurios terópodos del clado Maniraptora, formada por carnívoros con plumas, de pequeñas a medianas proporciones, cuyos linajes se iniciaron en el Jurásico Medio (hace 167 millones de años, en el Bathoniense)[1]​ para lograr subsistir hasta el Cretácico Superior (hace 66 millones de años, en el Maastrichtiense), existiendo aproximadamente durante 100 millones de años. Los fósiles de dromeosáuridos se han hallado en Norteamérica, Europa, África Septentrional, Japón, China, Mongolia, Madagascar, Argentina y la Antártida.

El nombre proviene del griego δρομευς (dromeus) y σαυρος (sauros), que significan "corredor" y "lagarto", respectivamente.

Descripción

Reconstrucción del dromeosáurido Deinonychus, cuyo descubrimiento ayudó a implantar la idea de que los dinosaurios con un estilo de vida activo.

El plan distintivo del cuerpo de los dromaeosaúridos ayudó a reavivar teorías que establecían que al menos algunos dinosaurios pudieron haber sido activos, rápidos y estar estrechamente relacionados con las aves. La ilustración de Robert Bakker para la monografía de 1969 de John Ostrom,[4]

Se sabe ahora que al menos algunos (y probablemente todos) los dromaeosaúridos estaban cubiertos de plumas, incluyendo plumas grandes, de vuelo,en alas y cola. Este desarrollo, que se formuló por primera vez a mediados de la década de 1980 y que fue confirmado por descubrimientos fósiles en 1999, representa un cambio significativo en la forma en que los dromaeosauridos han sido históricamente representados en el arte y el cine.[5]

Tamaño

Comparación de tamaño entre varios dromeosáuridos.

Los dromeosáuridos eran dinosaurios de pequeño a mediano tamaño, con una longitud comprendida entre los 0.7 metros de largo (en el caso de Mahakala) y los 6 metros (como en Utahraptor, Dakotaraptor y Achillobator).[10]

Mahakala es el dromeosáurido más primitivo y el más pequeño descubierto hasta la fecha. Esta evidencia, combinada con el pequeño tamaño de otros parientes primitivos como Microraptor y el troodóntido Anchiornis, indica que el antepasado común de dromeosáuridos , troodóntidos y aves (que se llama paravian ancestral) puede haber sido un animal muy pequeño, con alrededor de 65 cm de longitud y de 600 a 700 gramos de masa.[11]

Pies

Pata de Utahraptor. En el segundo dedo se aprecia la garra falciforme que caracteriza a los dromeosáuridos.

Al igual que otros terópodos, los dromeosáuridos eran bípedos; es decir, caminaron sobre sus patas traseras. Sin embargo, mientras que la mayoría de los terópodos caminaban con tres dedos en contacto con el suelo, las huellas fosilizadas confirman que muchos grupos paravianos tempranos, incluidos los dromeosáuridos , mantuvieron el segundo dedo del pie en una posición hiperextendida, con solo el tercer y cuarto dedos sosteniendo el peso de el animal. Esto se llama didactilia funcional.[14]

Cola

Los dromaeosáuridos tenía largas colas. La mayoría de las vértebras de la cola tienen extensiones óseas similares a varillas, así como tendones óseos en algunas especies. En su estudio sobre Deinonychus, Ostrom propuso que estas características endurecian la cola de manera que solo pudiera flexionarse en la base, y toda la cola se movería como una palanca simple y rígida.[16]

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