Drakensberg

Parque Maloti-Drakensberg
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Drakensburgmountains.jpg
Los Drakensberg.
Coordenadas 27°26′00″S 29°55′00″E / -27.433333333333, 27°26′00″S 29°55′00″E / 29.916666666667
País Flag of South Africa.svg Sudáfrica
Bandera de Lesoto  Lesoto
Tipo Mixto
Criterios i, iii, viii, x
N.° identificación 985
Región África
Año de inscripción 2000 (XXIV sesión)
Año de extensión 2013
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Los montes Drakensberg ("Montañas del Dragón" en afrikáans) son las montañas más altas de Sudáfrica, elevándose en Thabana Ntlenyana hasta los 3482  m de altura. En isiZulu, el idioma de los zulúes, se llaman uKhahlamba, la "barrera de las lanzas". En lesotho se les conoce como Maloti.

Están situadas en la parte oriental de Sudáfrica, corriendo aproximadamente por 1000 kilómetros generalmente del sudoeste hacia el nordeste, con una curva en el noroeste que forma la frontera noreste de Lesoto con Sudáfrica. De la cordillera surgen al oeste el río Orange y el río Vaal, y en el este y sur varios ríos más pequeños, el río Tugela sería el más grande. La cordillera separa la provincia KwaZulu-Natal de la provincia del Estado Libre, asomando sobre la cercana costa de Natal.

El pico más alto es el Thabana Ntlenyana de 3482 m. Es también el pico más alto de Lesotho. Otros picos notorios son Mafadi de 3450 m, Makoaneng de 3416 m, Njesuthi de 3408 m (el pico más alto de Sudáfrica), Champagne Castle de 3377 m, Giant's Castle de 3315 m y Ben Macdhui de 3001 m. Todos se encuentran en la zona limítrofe con Lesotho; al norte de Lesotho la cordillera gradualmente se más baja y menos escarpada hasta la entrada en Mpumalanga donde las montañas de cuarcita de los Drakensberg del Transvaal son más agrietadas, desafiando tanto a los escaladores como a los excursionistas.

Geológicamente, los Drakensberg son un remanente de la meseta africana original. Las montañas están coronadas por una capa del basalto de hasta 1.500 m de espesor, con la piedra arenisca más abajo, resultando una combinación de laderas escarpadas y cimas empinadas. Las cuevas son frecuentes en la piedra arenisca y muchas tienen pinturas rupestres de los bosquimanos.

La nieve cae con regularidad en invierno, mientras que las lluvias y las nieblas se suceden durante todo el año.

Muchos de los picos de los Drakensberg ofrecen desafíos para el alpinismo. Mientras las cumbres principales han sido todas conquistadas, varias cimas menores tienen aún que ser alcanzadas. El excursionismo a pie es también una actividad popular. El recorrido en largas excursiones es a menudo ayudado por los receptores GPS, y por los mapas corrientemente distribuidos por el KZN Fauna (KwaZulu-Natal Wildlife) que usa Cape Datum como referencia geodésica.

El turismo en los Drakensberg está en desarrollo, con una variedad de hoteles y centros turísticos que surgen en las cuestas. La mayoría de las partes más altas de la cordillera sudafricana han sido designadas como áreas de protección de la fauna o cotos de caza. El uKhahlamba o Parque Nacional Drakensberg, localizado en KwaZulu-Natal cerca de la frontera con Lesotho, fue puesto por la Unesco en 2000 en la lista como sitio de Patrimonio de la Humanidad, abarca un área de 242 813  ha. El parque está también en la Lista de Pantanos de Importancia Internacional (conforme a la Convención Ramsar).

El parque nacional más conocido en los Drakensberg es el Parque Nacional Natal Real. Este parque posee la fuente del río Tugela e incluye el salto del Tugela de 947 m de alto, la segunda cascada más alta en la tierra. Pero son los Drakensberg centrales los que ofrecen a los turistas el mejor acceso para el arte rupestre bosquimano en Kamberg y la variedad más grande de sendas de excursión.

Panorama en el Giant's Castle.


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