Draco (constelación)

El Dragón
Draco
Draco constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del Dragón en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
El Dragón
Nombre
en latín
Draco
Genitivo Draconis
Abreviatura Dra
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 1083,0 grados cuadrados
2,625 % (posición 8)
Ascensión
recta
Entre 9 h 22,46 m
y 20 h 54,82 m
Declinación Entre 47,55° y 86,47°
Visibilidad Completa:
Entre 4° S y 90° N
Parcial:
Entre 42° S y 4° S
Número
de estrellas
211 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Etamin (mv 2,24)
Objetos
Messier
1
Objetos NGC 313
Objetos
Caldwell
2
Lluvias
de meteoros
8 lluvias
  • Alfa Dracónidas A
  • Alfa Dracónidas B
  • Dracónidas
  • Eta Dracónidas de febrero
  • Gamma Dracónidas de julio
  • Iota Dracónidas de noviembre
  • Kappa Dracónidas de diciembre
  • Alfa Dracónidas B
Constelaciones
colindantes
8 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Julio
[ editar datos en Wikidata]

Draco (el Dragón) es una constelación del norte lejano, que es circumpolar para muchos observadores del hemisferio norte. Es una de las 88 constelaciones modernas, y una de las 48 constelaciones listadas por Ptolomeo. El polo norte de la eclíptica es en Draco.

Aunque muy grande, Draco no tiene estrellas especialmente brillantes. La cabeza del dragón está representada por un cuadrilátero de estrellas situadas entre Hércules y la Osa Menor.

Características destacables

Constelación Draco, AlltheSky.com
Small white disks representing the northern stars on a black background, overlaid by a circle showing the position of the north pole over time
Polo norte de la eclíptica: punto donde confluyen las rojos. Polo norte celeste: punto donde confluyen las azules que casi coincide con la estrella polar. Ambas marcan la ascensión recta, de las coordenadas celestes. Círculos concéntricos de ambos colores: declinación.

Etamin o Eltanin (γ Draconis) es el astro más brillante de la constelación con magnitud 2,23. Es una gigante naranja de tipo espectral K5III con un radio 50 veces más grande que el radio solar.[1]​ Actualmente está a 148 años luz de la Tierra, pero se acerca hacia nosotros de forma que, dentro de 1,5 millones de años, se encontrará a tan sólo 28 años luz; entonces será, junto con Sirio, la estrella más brillante del firmamento. En 1728, James Bradley descubrió la aberración de la luz al intentar medir la paralaje de esta estrella.

La segunda estrella más brillante de Draco es Aldhibain ( η Draconis), una gigante amarilla de tipo G8IIIb con una luminosidad 61 veces superior a la del Sol,[3]

Thuban ( α Draconis), fue la estrella polar hace unos 4800 años. Es una gigante caliente de tipo espectral A0III y una binaria espectroscópica.[7]

BY Draconis, prototipo de una clase de variables que llevan su nombre ( variables BY Draconis), se encuentra en esta constelación. Las variaciones de luminosidad en estas estrellas están asociadas a la rotación estelar, debido a la presencia de manchas en su superficie u otro tipo de actividad cromosférica. En Draco también se encuentra AG Draconis, una de las estrellas simbióticas más estudiadas. Es una binaria compuesta por una gigante naranja y una enana blanca envuelta en una nebulosidad.[9]​ cuando se produce transferencia de masa desde la atmósfera de la gigante al entorno de la enana blanca.

En Draco se localiza HD 101364, estrella casi idéntica al Sol. Sus características físicas así como su composición química, prácticamente iguales a las del Sol, la convierten probablemente en el gemelo solar más cercano a nuestra estrella.[11]

La estrella de Draco más cercana a la Tierra es el sistema estelar Struve 2398, situado a 11,52 años luz de distancia. Las componentes del sistema son dos enanas rojas de tipo M3V bastante similares. Los parámetros orbitales del sistema no son bien conocidos: se ha evaluado su período orbital en 453 años y, dada la gran excentricidad de la órbita (ε = 0,53), la distancia entre las dos estrellas varía entre 26 y 85 ua.[12]

Uno de los objetos del cielo profundo en Draco es la Nebulosa Ojo de Gato ( NGC 6543), nebulosa planetaria aproximadamente a 3000 años luz de distancia. Ostenta una forma muy compleja debido a las interacciones gravitacionales entre las componentes de la estrella múltiple en su centro, progenitora de la nebulosa hace aproximadamente 1000 años.[13]

Entre las galaxias observables en la constelación se encuentra NGC 5866 (también llamada Galaxia Eje o Messier 102), una galaxia lenticular o espiral que probablemente fue descubierta por Pierre Méchain o Charles Messier en 1781. La medida de las velocidades orbitales de sus cúmulos globulares[14]​ implica que su materia oscura supone sólo el 34 ± 45% de la masa total de la galaxia, cifra notablemente baja. Da nombre al Grupo de NGC 5866 —del que forma parte— y que tiene como otros miembros a NGC 5879 y NGC 5907.

NGC 6503 es una galaxia espiral enana situada en el borde de la región del espacio conocida como el Vacío Local. Se encuentra a unos 17 millones de años luz de distancia. Otra galaxia enana de la constelación, la denominada Enana de Draco, es una de las galaxias satélites de la Vía Láctea menos luminosas[16]

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