Dounreay

Dounreay es el nombre un castillo ahora en ruinas en la costa norte de Caithness, en el área de los Highlands (tierras altas) de Escocia. El castillo, está dentro de los terrenos utilizados por la United Kingdom Atomic Energy Authority (Dounreay Nuclear Power Development Establishment) y el HMS Vulcan del Ministerio de Defensa británico. Es famoso como emplazamiento de cinco reactores nucleares, tres propiedad y bajo funcionamiento de la UKAEC y dos del Ministerio de Defensa.

El establecimiento de energía nuclear fue construido en el emplazamiento de un aeródromo de la Segunda Guerra Mundial, llamado HMS Tern (II). El campo de aviación se transfirió al Almirantazgo por el Comando de Costas de la RAF en 1944, como una filial del HMS Tern de Twatt en las Islas Orcadas. No entró en acción durante la guerra y fue catalogado como de cuidado y mantenimiento en 1949.

Dounreay está cerca de la carretera A836, alrededor de 14 km al oeste de la ciudad de Thurso, que creció rápidamente cuando se establecieron las instalaciones de investigación a mediados del siglo XX. El establecimiento ha seguido siendo el mayor elemento de la economía de Thurso y Caithness desde ese período.

Etimología

De acuerdo con una leyenda el nombre de Dounreay procede de cuando un habitante del lugar con un fuerte acento, intentó pronunciar Down Reay para un cartógrafo (el significado de Down Reay sería down (bajo) la carretera from (de) la población de Reay, como confirmaría el rótulo sobre la puerta de la ahora cerrada oficina postal a la entrada del establecimiento del reactor que tenía el nombre correcto Down Reay).

El mapa de Caithness de Robert Gordon, de 1642, indica Dounrae como nombre del castillo.

En la obra “Los nombres célticos de lugares en Escocia” de Watson, asigna como nombre de origen Dúnrath, y sugiere que puede referirse a un “broch” (torre circular de la Edad de Hierro, típica de Escocia). Esta es la toponimia normalmente aceptada.

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