Douglas X-3 Stiletto

Douglas X-3 Stiletto
Douglas X-3 NASA E-17348.jpg
Douglas X-3.
Tipo Avión de investigación de alta cota y gran velocidad
Fabricante Bandera de Estados Unidos Douglas
Primer vuelo 15 de octubre de 1952
Introducido 1952
Retirado 23 de mayo de 1956
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos USAF
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos NACA
Producción 1
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El Douglas X-3 Stiletto fue un avión de reacción de investigación de alta velocidad fabricado por Douglas Aircraft Company. Su misión principal era investigar las características de diseño de un avión adecuado a mantener velocidades supersónicas, que incluía el uso por primera vez de titanio en los componentes principales de la estructura.[1]

Desarrollo y diseño

Bajo la dirección del Mando de Investigación y Desarrollo de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y con el patrocinio conjunto de la Armada, la Fuerza Aérea y el NACA, Douglas diseñó y desarrolló un avión de investigación de alta velocidad, que designó X-3 y más tarde Stiletto ( estilete) en alusión a su apariencia.

Concebido primordialmente para investigar problemas de vuelo a alta cota y gran velocidad, así como las consecuencias del calor cinético, el X-3 comenzó su etapa de diseño en 1945.

La complejidad de este programa queda indicada en el hecho de que transcurrieron más de tres años hasta que se obtuvo la aprobación para la construcción de una maqueta (agosto de 1948), y sólo a finales de 1949, Douglas recibió un contrato por dos prototipos destinados a pruebas de vuelo y una célula de pruebas estáticas; en realidad, solamente se llegó a construir un prototipo.

El X-3, que realizó su primer vuelo el 20 de octubre de 1952, tenía un fuselaje delgado con morro de tipo aguja, ala monoplana cantilever de implantación baja y escasa envergadura, cola convencional, tren de aterrizaje retráctil y planta motriz constituida por dos turborreactores Westinghouse J34-WE-17 montados lado a lado en el fuselaje. El piloto iba en una cabina presurizada, en un asiento eyectable hacia abajo que también servía como ascensor eléctrico para posibilitar el acceso en tierra. El diseño del X-3 era de una complejidad sin precedentes debido a la gran velocidad requerida, que implicaba una aerodinámica avanzada y la utilización de nuevos materiales y métodos de construcción; en particular, hubo que desarrollar técnicas de fabricación que incluían la utilización de titanio. Además, la célula tenía más de 850 diminutos orificios distribuidos en toda la superficie para registrar presiones, 185 indicadores de cargas y esfuerzos, y 150 puntos para registro de temperaturas.

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