Douglas Haig

El Mariscal de Campo Lord Haig.

Douglas Haig ( Edimburgo, 19 de junio de 1861- Londres, 29 de enero de 1928), Mariscal de Campo y primer conde Haig, fue un destacado militar del Imperio Británico durante la Primera Guerra Mundial. En este conflicto dirigió (no sin cierta controversia) la Fuerza Expedicionaria Británica que combatió en la Batalla del Somme ( 1916) y la toma de Passchendaele ( 1917).

Primeros años

Douglas Haig nació en 1861 en Edimburgo, hijo de John Haig, el acaudalado dueño de la destilería de whisky Haig & Haig. En 1884 ingresó en la Real Academia de Sandhurst y al año siguiente se enroló en el 7.º Regimiento de Húsares, y ascendido a teniente poco después. En 1887 fue destinado a la India y en 1891 consiguió el grado de capitán. En 1898 viajó a África, donde participó en la Batalla de Omdurmán contra los rebeldes sudaneses y más adelante en la Guerra de los Bóers. En Sudáfrica consiguió cierta notoriedad y se ganó el favor de militares de alto rango como John French y Horatio Kitchener.

Entre 1901 y 1903 fue comandante del 7.º de Lanceros, hasta que ese año fue nombrado ayudante de campo del rey Eduardo VII. Dejó este puesto en 1904 y regresó a la India con Kitchener, donde se le nombraría Inspector General de Caballería y Jefe del Estado Mayor para la India, siendo el militar más joven en conseguir este puesto. En 1905 se casó con Dorothy Maud Vivian, con quien tendría cuatro hijos: Alexandra (1907), Victoria (1908), George (1918) e Irene (1919).

En 1906 regresó a Inglaterra, donde auxilió al Secretario de Estado para la Guerra, Richard Haldane, en una serie de reformas del Ejército Británico y su sistema de entrenamiento. En los años siguientes desempeñó nuevos cargos en la India y Gran Bretaña (entre ellos el de Ayuda de Campo del nuevo rey, Jorge V) y fue ascendido a Teniente- Coronel en 1910.

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