Douglas DC-1

Douglas DC-1
Douglas DC-1 NC 223Y.jpg

Tipo Prototipo para transporte de pasajeros y carga
Fabricante Bandera de Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Primer vuelo 1 de julio de 1933
Introducido diciembre de 1933
Usuario Bandera de Estados Unidos TWA
N.º construidos 1
Variantes Douglas DC-2
Douglas DC-3
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El Douglas DC-1 fue un aeroplano de transporte de pasajeros y carga fabricado por la compañía estadounidense Douglas Aircraft Company en 1933. Este aparato fue el primer modelo de avión producido por la división Douglas Commercial de la compañía, (de ahí su acrónimo, DC), y el progenitor de los millares de DC-2 y DC-3 que equiparon posteriormente a centenares de fuerzas aéreas y compañías comerciales.

Historia y desarrollo

El desarrollo del avión DC-1 fue debido a consecuencia del accidente de un avión trimotor Fokker F.10 de TWA (vuelo 599), en el estado de Kansas. El accidente, ("Crash Rockne" como se le denomina) produjo cambios radicales en la normativa aérea, operaciones y aeronaves, los avances en el diseño de aeronaves y el desarrollo, y las prácticas de la industria aérea. El resultado fue una mejora fundamental en la seguridad de las aerolíneas, la rentabilidad y popularidad Cuando TWA, ante la necesidad imperiosa de reemplazar sus aviones Fokker de línea, se encontró con que estaba detrás de la United Air Lines en la lista de espera de los Boeing 247, emitió una especificación que presentó a la industria aeronáutica norteamericana en agosto de 1932; entre otras características destacaban:

  • Las alas debían ser metálicas.
  • Tren de aterrizaje retraíble.
  • Capaz de volar aunque uno de sus motores fallase.
  • Capacidad de no menos de 12 plazas de pasajeros.

La compañía Douglas Aircraft Company, a cuyo frente estaba el pionero de la aviación Donald W. Douglas respondió a dicha especificación en el término de dos semanas, y el 20 de noviembre se firmó un contrato, después de que Douglas lograra convencer al consejero técnico de TWA, Charles Lindbergh, de que las prestaciones que se solicitaban podrían conseguirse sin riesgos con un bimotor; con la salvedad que de interesar el prototipo solo podría iniciarse la producción con pedidos por un montante mínimo de 100 aparatos, dado las expectativas de costes que conllevaría iniciar la fabricación.

El prototipo, que se identificó como Douglas DC-1 (Douglas Commercial) estuvo terminado el 22 de junio de 1933 y realizó su vuelo inaugural el 1 de julio; el aparato era un avión totalmente metálico, de ala baja y propulsado por dos motores Wright R-1820 Cyclone; con una capacidad para 12 pasajeros, dos tripulantes y un ingeniero de vuelo; el avión desarrollado, excedió las especificaciones de la TWA, estaba insonorizado y climatizado, era capaz de continuar volando con un único motor y de realizar un aterrizaje controlado.

A pesar de los problemas iniciales de carburación, el programa de pruebas fue completado satisfactoriamente; durante medio año de examen, realizó más de 200 pruebas de vuelo y demostró su superioridad contra los aviones de pasaje más usados, los trimotores Ford Trimotor o el también trimotor Fokker F.10, y en diciembre el avión pasó a manos de TWA, en el aeropuerto municipal de Los Ángeles.

Este aparato cruzó los Estados Unidos desde la costa oeste a la este en un vuelo récord de 13 horas, 4 minutos, que se efectuó en la noche del 18 al 19 de febrero de 1934, entre Los Ángeles - Kansas City - Columbus - Newark como protesta a la inminente cancelación de los contratos postales.

Entretanto, TWA había firmado un contrato inicial por 25 aviones de serie, cuya diferencia con el DC-1 radicaba en que tenían motores más potentes y el fuselaje alargado en 0,61 m a fin de acomodar a 14 pasajeros. Estos cambios estructurales condujeron a la nueva denominación DC-2, forma en la que el tipo fue rápidamente adoptado por varias líneas aéreas de EE UU.

En Europa utilizaron el DC-2 KLM y Swissair. El más famoso de estos aviones fue el Uiver (PH-AJU) de KLM, que pilotado por K.D. Parmentier y J. J. Moll, fue el ganador en la categoría de transportes y la segunda plaza absoluta de la edición de 1934 de la carrera aérea MacRobertson, de Mildenhall, Gran Bretaña a Melbourne, Australia. Su tiempo de vuelo (90 horas, 13 minutos y 36 segundos) sólo fue superada por el de Havilland D.H.88 Comet.

Las Líneas Aéreas Postales Españolas (LAPE) utilizaron ejemplares del DC-2 hasta que la Guerra Civil los escindió entre los dos bandos contendientes, que los emplearon en las más dispares tareas (bombardeo, transporte de tropas o de carga, etc).

DC-1 EC-AGN de LAPE

El prototipo DC-1, nunca entró en servicio, sino que TWA lo utilizó en tareas de promoción, que incluyeron el vuelo récord más arriba citado. Más tarde fue vendido al vizconde Forbes, conde de Grandard, en Gran Bretaña donde se matriculó G-AFIF , que lo uso durante algunos meses y éste lo transfirió en 1938 a la Société Française des Transports Aériens, a través de la cual pasó hacia noviembre de ése año, a la zona republicana española. Matriculado EC-AGN, este aparato acabó su carrera en España, encuadrado en la compañía LAPE. Tras participar en la Guerra Civil en el bando gubernamental fue devuelto a España por las autoridades francesas, pasó al recién creado Ejército del Aire y después transferido a la compañía Tráfico Aéreo Español (antecesora de la actual Iberia), matriculado EC-AAE con el nombre de Manuel Negrón en cuyo servicio se accidentó en Málaga el cuatro de octubre de 1940.

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