Douglas A-4 Skyhawk

A4D / A-4 Skyhawk
A-4E Skyhawk from VA-45 in flight in 1972.jpg
A-4E de la Armada de los Estados Unidos volando en 1972.
Tipo Avión de ataque a tierra
Fabricantes Bandera de Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Bandera de Estados Unidos McDonnell Douglas
Diseñado por Bandera de Estados Unidos Ed Heinemann
Primer vuelo 22 de junio de 1954
Introducido Octubre de 1956
Retirado 2003 (USN)
1998 (USMC)
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
Bandera de Israel Fuerza Aérea Israelí
Bandera de Argentina Fuerza Aérea Argentina
N.º construidos 2960[1]
Coste unitario 2,8 a 3,8 millones de dólares
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El Douglas A-4 Skyhawk es un avión de ataque a tierra con capacidad para operar desde portaaviones, diseñado en la década de 1950 para la Armada de los Estados Unidos (USN) y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (USMC). El Skyhawk, un avión con ala en delta propulsado por un turborreactor, fue producido por la compañía Douglas Aircraft Company, y posteriormente por McDonnell Douglas. Originalmente era denominado A4D por el sistema de designación de aeronaves de la Armada estadounidense de 1922, y cuando se estableció el sistema unificado en 1962 pasó a llamarse A-4.

Cincuenta años después de su primer vuelo, y habiendo jugado papeles clave en la Guerra de Vietnam, la Guerra del Yom Kippur, y la Guerra de las Malvinas, de los casi 3000 Skyhawk producidos, solo unos pocos están en servicio en algunos países, como los de la Marina Brasileña, que operan en el portaaviones NAe São Paulo (A-12), el resto se encuentra en museos o para ser usados como repuestos.

Desarrollo

El desarrollo del A-4 se realizó en un tiempo récord, lo que permitió su uso en la Guerra de Vietnam y cumplir una destacada función en apoyo a las unidades terrestres y de superficie, con capacidad de poder despegar desde portaaviones.

Fase de diseño

El Skyhawk fue diseñado por Ed Heinemann de Douglas Aircraft Company en respuesta a una convocatoria de la Armada de los Estados Unidos de un avión de reacción de ataque para reemplazar a los antiguos Douglas A-1 Skyraider.[3]

Prototipo

El prototipo XA4D-1 en 1954.

El prototipo XA4D-1 apareció en 1954. El avión estableció el diseño estándar de los aviones de después de la Segunda Guerra Mundial con una ala en delta baja, tren de aterrizaje triciclo, y un solo turborreactor en la parte trasera del fuselaje, con dos tomas de aire en los lados del fuselaje. La cola es de diseño cruciforme, con un estabilizador horizontal montado sobre el fuselaje, en la base del timón vertical.

El armamento se componía de dos cañones Colt Mk 12 de 20 milímetros, uno en cada raíz alar, con 200 cartuchos por arma, además de una gran variedad de bombas, cohetes y misiles transportados en un punto de anclaje reforzado bajo el fuselaje central y dos debajo de cada ala (originalmente uno por ala, dos en versiones posteriores).

Producción

El segundo A4D-1 producido.

El producto de la segunda fase fue el A4D-1. El diseño del A-4 es un buen ejemplo de la sencillez como virtud. La elección de un ala en delta, por ejemplo, la velocidad y maniobrabilidad combinados, con una gran capacidad de transporte de combustible interno, de pequeño tamaño y, por tanto, no requiere alas plegables, aunque a expensas de la eficiencia de la velocidad de crucero.

La Armada de los Estados Unidos emitió un contrato para el tipo el 12 de junio de 1952,[4]

El Skyhawk se mantuvo en producción hasta 1979, con un total de 2960 aviones construidos, incluyendo 555 aeronaves de dos plazas para instrucción.[4]​ El último A-4 de producción, un A-4M destinado a un escuadrón de los Marines, tenía las banderas de todos los países donde operaba, pintadas en la protuberancia trasera de la aviónica que forma una joroba detrás de la cabina de mando.

Modernizaciones

En 1993 Argentina proyectó la adquisición de 36 A-4M Skyhawk II que habían sido enviados a la reserva por el USMC, que deberían ser re-acondicionados y modernizados.[6]

En 1995 la FMA fue privatizada, pasándose a ser la Lockheed Aircraft Argentina S.A. (LAASA), favoreciendo al contrato de modernización de los A-4M con Lockheed Martin. El contrato tenía un costo de 365 millones de dólares y las entregas debían ser entre 1995 y 1998, sin embargo, los problemas económicos de Argentina en ese entonces hicieron que se recortara el presupuesto.[6]

Se contempló que las aeronaves recibieran la repotenciación y modernización en dos etapas, 18 unidades en la planta de Lockheed Martin Services Company y las 18 restantes en LAASA. Las aeronaves adquiridas fueron seleccionadas por el Grupo Técnico 5 de la V Brigada, en el 309.º Grupo de Mantenimiento y Regeneración Aeroespacial (AMARG), situado en Base de la Fuerza Aérea Davis-Monthan. Los prototipos para homologar los sistemas que se incorporarían en los A-4 restantes en agosto de 1995 tomaron vuelo desde Davis-Monthan a las instalaciones de Lockheed Martin, en Ontario, los demás aparatos arribaron vía terrestre y en septiembre del mismo año arribaron los primeros a LAASA.[6]

En mayo de 1997 comenzaron a llegar los pilotos y técnicos de la V Brigada[6]

El 12 de diciembre de 1997 salen hacia Argentina los primeros cinco ejemplares con apoyo del Grupo 1 de Transporte Aéreo desde las instalaciones de Skunk Works en Palmdale.[8]

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