Dos años al pie del mástil

Dos años al pie del mástil es un libro escrito por el autor norteamericano Richard Henry Dana, Jr. tras un viaje de dos años por mar comenzado en 1834.

Introducción

El título original en inglés, "Two Years Before the Mast" significa literalmente "Dos años ante el palo" o "Dos años en el castillo de proa" y se refiere a que los marineros vivían a proa del buque, en el castillo de proa, mientras que la oficialidad vivía a popa donde la marinería, en general, tenía el acceso prohibido o restringido. Existen varias traducciones publicadas en español con el título "Dos años al pie del mástil" aunque el significado del título original es más bien "Dos años de marinero".

Siendo estudiante en la universidad de Harvard Dana sufrió un ataque de sarampión que le afectó a la vista. Siendo algo inconformista decidió dejar los estudios y enrolarse como marinero. En el buque Pilgrim (180 toneladas, 26,4 m de eslora) viajó a California doblando el cabo de Hornos y retornó a Massachusetts dos años después a bordo del Alert que volvió de California antes que el Pilgrim.

Durante todo el viaje mantuvo un diario y tras su vuelta escribió "Dos años al pie del mástil" que fue publicado en 1840, el mismo año que se examinó de abogado.

Su intención no era escribir un libro de aventuras sino, sobre todo, describir la dura vida de los marineros y lo mal que eran tratados. El libro pronto se convirtió en un éxito de ventas.

Dana tenía una conciencia social que más tarde le impulsó a convertirse en activista contra la esclavitud y ayudó a fundar un partido antiesclavista.

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