Dornier Do J

Do J / Do 16 Wal
Bundesarchiv Bild 102-00857, Flugboot Dornier J "Wal".jpg
Dornier Do J en 1926.
Tipo Hidroavión
Fabricante Bandera de Alemania Dornier Flugzeugwerke,
fabricado bajo licencia en España, Italia, Japón y Países Bajos.
Primer vuelo 6 de noviembre de 1922
Introducido 1923
Retirado 1950
Estado Retirado
Usuario Bandera de Alemania  Alemania
Usuarios principales Bandera de España  España
Bandera de Italia  Italia
otros
N.º construidos + de 250
Desarrollado en Dornier Do 18
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El Dornier Do J, conocido como Wal (‘ ballena’ en alemán), fue un hidroavión bimotor alemán, la aeronave más importante diseñada a principios de la década de los años 1920 por la compañía Dornier Flugzeugwerke.

Desarrollo y diseño

El Dornier Do J Wal, -más tarde denominado Dornier Do 16- fue el hidroavión de su clase más avanzado y apreciado de finales de los años veinte y comienzos de los treinta. El amplio casco de doble rediente, totalmente metálico, incorporaba flotadores de sección aerodinámica para darle mayor estabilidad en el agua, encima de los cuales iba un ala parasol sin ahusamiento arriostrada por montantes. El extremo trasero del casco, sobreelevado remataba una cola convencional arriostrada. La planta motriz consistía en dos motores montados en tándem sobre la sección central alar, que accionaban una hélice tractora y otra impulsora. La amplitud del casco permitía diferentes disposiciones, de acuerdo con el empleo civil o militar del aparato; el piloto y el copiloto iban sentados lado a lado en el compartimiento delantero; el compartimiento de navegación y de radio se hallaba detrás de ellos, y aún quedaba espacio para carga, correo o pasajeros, de los que podía transportar en configuración civil hasta diez. Estaba impulsado por dos motores Rolls-Royce Eagle IX de 355 cv cada uno, que le conferían una velocidad máxima de 210 km/h y una de crucero de 185 km/h.

Foto de un Wal en 1926.

El prototipo realizó su primer vuelo el 6 de noviembre de 1922. Los vuelos de prueba, así como la producción del avión, tuvieron lugar en Italia, ya que en Alemania después de la Primera Guerra Mundial (debido a los términos restrictivos contenidos en el Tratado de Versalles) no se podían producir aeroplanos con motores que sobrepasen los 60 cv de potencia. La producción inicial estuvo a cargo de la firma italiana Costruzioni Meccaniche Aeronautiche Società Anonima (CMASA). Muy pronto los Wal experimentaron un gran éxito comercial siendo empleados en rutas civiles internacionales y construidos también por [[CASA] en Puntales, Cádiz (España), Japón, los Países Bajos y en la factoría suiza de Dornier sita en Altenrhein a orillas del lago Constanza antes de que comenzaran a producirse en Friedrichshafen, en 1933.

La citada compañía italiana construyó entre 1924-25 cierto número de "Wal" para la aeronáutica naval de la Armada española, utilizando en este caso motores Rolls-Royce Eagle IX. La combinación del "Wal" y el Rolls-Royce Eagle resultó excelente para aumentar la capacidad de carga útil, lo que quedó demostrado de manera concluyente en febrero de 1925, cuando se conquistaron 20 récords mundiales en las categorías con cargas que iban de 250 a 2.000 kg.

Durante 1932, Luft Hansa, que planeaba establecer un servicio de correo aéreo a Sudamérica, decidió combinar el ya probado "Wal" con un buque de carga especialmente reconvertido para ser usado como base de reabastecimiento de combustible y mantenimiento en el océano. El primer buque, el Westfalen, se equipó para subir a bordo al "Wal" y luego relanzarlo por medio de una catapulta a vapor. Después de algunos vuelos de prueba efectuados en 1933, tuvo lugar el primer vuelo regular de Alemania a Sudamérica, que comenzó el 3 de febrero de 1934, de Stuttgart a Buenos Aires vía Sevilla, Bathurst (actual Banjul), buque Westfalen y Natal; el trayecto pudo completarse en cuatro días.

También se construyeron bajo licencia por CASA en Cádiz, España, Astilleros Kawasaki en Japón, Avioland en Holanda, Suiza, Dornier en Alemania (Friedrichshafen) con diferentes motorizaciones. Se construyeron alrededor de 300 "Wal" antes de que la producción se diese por finalizada a mediados de la década de los treinta.

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