Dornier Do 24

Do 24
Dornier Do24K in flight c1938.jpg
Un Dornier Do 24K de la Marina Real de los Países Bajos.
Tipo Hidroavión de salvamento marítimo, reconocimiento y bombardero
Fabricante Bandera de Alemania Dornier
Primer vuelo 3 de julio de 1937
Introducido Noviembre de 1937
Usuario Bandera de Alemania Luftwaffe
Usuarios principales otros
Producción 1937- 1945
N.º construidos 279
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El Dornier Do 24 fue un hidroavión de origen alemán, surgido como respuesta al requerimiento de la marina neerlandesa, que deseaba sustituir los Dornier Wal por entonces en servicio en las Indias Orientales Neerlandesas.

Diseño e historia

El Do 24 era un hidrocanoa monoplano construido enteramente en metal, con casco chato y amplio y flotadores de estabilización; adoptaba una ala sostenida por montantes en la que estaban emplazados tres motores. Los dos primeros prototipos, posiblemente construidos para uso alemán, eran propulsados por motores diésel Junkers Jumo 205C de 600 cv. El tercer prototipo (que fue el primero en volar, el 3 de julio de 1937) y el cuarto estaban equipados con motores Wright R-1820 -F52 Cyclone de 875 cv, a fin de cumplir con el deseo holandés de que llevasen el mismo motor que sus bombarderos Martin 139 (versión de exportación del Martin B-10). Después de cumplirse con éxito el programa de pruebas, el resto del pedido se construyó en Altenrhein , Suiza, bajo la designación Do 24K-1 . En los Países Bajos, Avioland se encargó de la producción bajo licencia de 48 nuevos aviones Do 24K-2 con motores R-1820-G102 de 1.000 cv y alas fabricadas por de Schelde , pero antes de la ocupación alemana, en mayo de 1940 sólo se habían entregado 25. Tres aviones terminados y un buen número de células a medio fabricar fueron transferidas a Alemania para su evaluación en pruebas de salvamento aero-marítimo y, como resultado, la línea neerlandesa de montaje restableció la producción bajo control de la compañía Weser Flugzeugbau, donde se construyeron unos 170 aparatos.

De acuerdo con los registros de Dornier, más de 11.000 personas fueron rescatadas por aviones Do 24 durante toda su vida operativa. Se construyeron un total de 279 entre 1937 y 1945 (muchos de estos bajo licencia).

Antes de la ocupación alemana de Holanda en junio de 1940, 11 Do 24 (construidos tanto en Holanda como en Alemania) fueron enviados a las Indias Orientales. El 7 de diciembre de 1941 ( Ataque a Pearl Harbor) comenzó la guerra masiva en el teatro del Pacífico y muchos Do 24 holandeses fueron derribados o destruidos, por lo que en el mes de febrero de 1942 los seis únicos Do 24 supervivientes fueron transferidos a la RAAF ( Royal Australian Air Force, Real Fuerza Aérea Australiana). Estos Dornier sirvieron como transportes de la RAAF en Nueva Guinea, convirtiendo al Do 24 en uno de los pocos aviones en haber prestado servicio operacional en ambos bandos durante la Segunda Guerra Mundial.

Otra línea de montaje del Do 24 T-1 fue establecida en 1941 en la antigua factoría Potez en Sartrouville , Francia, durante la ocupación. Esta línea operada por SNCA du Nord ( Potez-Cams) produjo otros 48 Do 24 más entre 1942 y agosto del 1944, antes de que los alemanes se retirasen del área. Con la liberación de la zona, dicha fábrica produjo cuarenta Do 24 más, pero esta vez para la armada francesa que los utilizó hasta 1952.

Do 24T-3 del SAR que se conserva en el Museo de Aeronáutica y Astronáutica de España.

En 1944 el Ejército del Aire español recibió 12 Do 24T-3 con la designación HR-5 y HD-5 para la recién fundada Comisión de Salvamento de Náufragos, creada para socorrer a los pilotos y marinos de aviones o barcos de ambos bandos, derribados o hundidos en el Mediterráneo. Estos aviones fueron situados en la Base de Hidroaviones de Pollensa (Mallorca) y decorados en color verde, cruces rojas, bandera de España en los timones y matrícula civil para hacer bien visible su condición de neutrales. A tal decoración se debe el apelativo de "Guardias Civiles" con que fueron conocidos hasta 1958. Después los cuatro ejemplares que sobrevivían fueron encuadrados en el SAR, siendo dados de baja en noviembre de 1969.

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