Dominique-Joseph René Vandamme

Dominique-Joseph René Vandamme

Dominique-Joseph René Vandamme (nacido en Cassel, departamento de Nord, el 5 de noviembre de 1770, fallece en Cassel el 15 de julio de 1830). General del Imperio, y conde de Unseburgo.

La revolución

Hijo de un cirujano de Cassel, alumno de la Escuela militar de París, y prohijado por el mariscal de Biron, entra el 8 de julio de 1788 como soldado en el 4º Batallón Auxiliar del Regimiento de las Colonias, embarca el 2 de febrero de 1789, en Lorient, en el filibote L’Uranie, llegando el 31 de marzo a la Martinica, incorporándose inmediatamente al regimiento de esta colonia.

Regresa a Francia con el grado de sargento el 29 de abril de 1790, pasando el 22 de junio de 1791 al regimiento de Brie, luego 24º de Infantería, siendo licenciado el 26 de agosto de 1792.

En 1792, entusiasmado por las ideas de la Revolución francesa, Vandamme forma una compañía franca en su tierra natal, conduciéndola al Ejército del Norte. Tras la unión de la compañía al Batallón de los Cazadores de Mont-Cassel, se convierte en jefe de dicho cuerpo el 5 de septiembre de 1793.

Los ejércitos de Hannover ocupan Hondschoote, los británicos acampan ante Dunkerque, que amenazan con ocupar. Vandamme manda el batallón de Cassel en la batalla de Hondschoote (del 6 al 8 de septiembre) (bajo el mando de Houchard).[1]

El 27 de septiembre de 1793, con 23 años de edad, es ascendido a general de brigada y participa en la toma de Furnes el 30 de vendimiario del año II. Contribuye, el 1 de termidor, a la conquista de Ypres.

En julio de 1794, durante la toma de Nieuport bajo el mando de Moreau, gran parte de los emigrados allí refugiados son masacrados. Se ve obligado a retirarse ante fuerzas superiores, perdiendo una parte de su artillería. En esta campaña Vandamme se distingue ante Vanloo y toma Menin.

Durante la campaña del año III, siendo comandante interino de la división de Moreau, toma el fuerte de Schrenck el 16 de brumario, y el 19, expulsa al enemigo de Budwich.

Sin embargo, durante la reorganización del Estado Mayor del Ejército, el 25 de pradial, es pasado a la reserva. Su caída en reserva obedecía al hecho de haber sido denunciado como terrorista y por haber entregado Furnes al pillaje.[2] Sin embargo, el Comité de Salvación Pública, por edicto del 7 de vendimiario del año IV le devolvió a la situación de servicio activo.

Enviado al oeste el 29 de septiembre de 1795, recupera rápidamente su grado en el Ejército de Sambre y Mosa, mandado por Jourdan, y luego en el Ejército del Rin y Mosela.

Vandamme abrió, el 27 de termidor del mismo año, la puerta que protegía la pequeña ciudad de Alpersbasch, atravesó el Lech, bajo el fuego enemigo, lanzándose al ataque de las alturas de Friedberg, abalanzándose sobre los austríacos a la cabeza de tres regimientos de caballería ligera, tomándoles 16 piezas de artillería, y persiguiéndolos en proximidad hasta el valle del Sarre. Pocos días más tarde, se distinguió por un ataque impetuoso a los atrincheramientos de Kehl y de Huningue.

En el año siguiente, en el paso del Rin por Diersheim, donde murió un caballo que montaba, sus tropas efectuaron el primer desembarco, penetrando más allá de Gengenbach, y derrotó al enemigo entre Zimmern y Benchen, rechazándolo hacia el Kniebis.

Habiéndose reactivado la guerra tras el atentado de Rastatt, Vandamme, que había sido nombrado general de división el 17 de pluvioso del año VII, mandaba el ala izquierda del Ejército del Danubio.

Un día en que, débilmente custodiado, iba a reconocer los puestos enemigos a la aventura, cayó en una emboscada de los dragones del regimiento de Latour. Rápidamente abandonado por sus hombres, combate sólo contra ocho adversarios, matando a dos, poniendo en fuga al resto y regresando a las filas francesas.

Habiéndosele formulado nuevas acusaciones, el Directorio, por decreto del 8 de floreal, ordena se le forme consejo de guerra, pero un nuevo decreto de 2 de fructidor anula el anterior. Entonces es enviado a las costas del noroeste, para coadyuvar a su defensa.

Finalizada la operación, el 19 de septiembre de 1799, Vandamme, encuadrado ahora en el Ejército de Holanda bajo las órdenes de Brune, se dirige a Holanda, invadida por una fuerza combinada de Inglaterra y Rusia. Colocado en el ala izquierda del ejército franco-bávaro, captura una división rusa completa en la batalla de Bergen, contribuyendo notablemente a la victoria francesa en la batalla de Castricum. Persigue al duque de York hasta su reembarque.

Tras unos pocos días de descanso en Cassel, el 20 de enero de 1800, vuelve a encontrarse con su amigo Moreau en una campaña del Ejército del Rin coronada por el éxito: participa en el paso del Rin por el Ejército del mismo nombre, hace capitular al fuerte de Hohentweil, protegido por 80 piezas de artillería, y participa igualmente en la batalla de Hohenwiel el 2 de mayo, batalla de Stockach el 3, batalla de Engen el 4, batalla de Moeskirch el 5, batalla de Menningen el 10.

El 17 de agosto de 1800, es acusado nuevamente, esta vez por irregularidades administrativas, y es nuevamente destituido, aunque por breve tiempo ya que queda agregado al Ejército de los Grisones bajo el mando de Macdonald. Pasado a la reserva el 29 de termidor del año VIII, y vuelto a llamar el 19 de fructidor al servicio activo, manda la vanguardia del llamado Ejército de Reserva, con la cual franquea el Splügen. El 9 de febrero de 1801, el tratado de Lunéville pone fin a una campaña difícil, en la que tuvo actuaciones destacadas.

Acogido a su regreso con untuosidad por el Primer Cónsul, recibe un par de pistolas manufacturadas en Versalles. Nombrado miembro de la Legión de Honor el 19 de frimario del año XII, y gran oficial de la Orden el siguiente 25 de pradial, mandaba la 2ª División en Saint-Omer.

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