Dominio de nivel superior genérico

Un dominio de nivel superior genérico (generic Top Level Domain o gTLD) es una de las categorías de dominios de nivel superior que mantiene la Internet Assigned Numbers Authority (IANA) para su uso en el sistema de nombres de dominio de Internet. Es visible para los usuarios de Internet como el sufijo al final de un nombre de dominio (ej: .com).

En general, IANA actualmente distingue los siguientes grupos de dominios de nivel superior:

Los dominios de nivel superior genéricos (gTLD) están formados por un mínimo de 3 letras, para diferenciarlos de los dominios geográficos (ccTLD), que consisten en códigos de dos letras asignados a cada país o territorio. Los dominios genéricos inicialmente se asignan de acuerdo al destino o propósito para el que habían sido creados, aunque actualmente la mayoría de ellos permiten su uso sin restricciones.

Los dominios genéricos, no pertenecen a ningún país. Son mantenidos y regulados directamente por el ICANN o por entidades internacionales colaboradoras, ofreciendo un marco regulatorio más coherente y unificado que los dominios territoriales.

Dentro de los dominios genéricos se pueden distingir:

  • Dominios genéricos sin restricciones: Se permite su uso para cualquier propósito y por cualquiera. Este es el caso de los famosos .com, .net y .org.
  • Dominios genéricos con restricciones: Se permite su uso para cualquier propósito, pero su uso está restringido a un colectivo determinado. Este es el caso de .biz, .name y .pro.
  • Dominios genéricos patrocinados: Se permite su uso únicamente para un propósito determinado, y en algunos para un colectivo determinado. Este es el caso de .aero, .edu, .cat, .gov, o .int entre otros.

Historia

El primer conjunto de dominios de nivel superior, definido por RFC 920 en octubre de 1984, fue un conjunto de "dominios de propósito general": .gov, .edu, .com, .mil y .org, además del dominio temporal .arpa para permitir la integración de la red ARPANET en internet. El dominio .net fue añadido posteriormente a la primera implementación de estos dominios. Los dominios de primer nivel .com, .net y .org, a pesar de sus objetivos originalmente específicos, están abiertos para su uso para cualquier fin, mientras que el resto de dominios permanecen con restricciones de uso.

En noviembre de 1988 se introdujo otro gTLD: .int. Este TLD se introdujo inicialmente como dominio para infraestructuras en sustitución de .arpa, heredado de la antigua ARPANET, pero posteriormente se desistió de esta idea y se decidió mantener el dominio .arpa como dominio de infraestructuras y, tras una petición de la OTAN de un dominio que reflejara adecuadamente su carácter de organismo internacional, se decidió asignar .int a organizaciones internacionales que no se ven representadas en otros dominios.

A mediados de la década de 1990 se discutió la introducción de más TLDs. Jon Postel, como jefe de IANA, invitó a las partes interesadas. A principios de 1995, Postel creo el “Proyecto Postel”, un proyecto de Internet que contiene los procedimientos para crear nuevos registros de nombres de dominio y nuevos TLDs. El “Proyecto Postel” creó una serie de pequeños comités para aprobar los nuevos dominios de nivel superior. Debido al creciente interés, una serie de organizaciones de gran tamaño se hizo cargo del proceso bajo el paraguas de la Internet Society. Este segundo intento involucró la creación de una organización temporal llamada el Comité Internacional Ad Hoc ( IAHC). El 4 de febrero de 1997, el IAHC emitió un informe haciendo caso omiso de las recomendaciones del “Proyecto Postel” y en su lugar recomendó la introducción de siete nuevos dominios de nivel superior (.arts, .firm, .info, .nom, .rec, .store y .web). Sin embargo, estas propuestas fueron abandonadas después de que el gobierno de Estados Unidos interviniera.

En septiembre de 1998, la ICANN fue creada para hacerse cargo de la tarea de administrar los nombres de dominio. Después de una convocatoria de propuestas y un breve período de consulta pública, la ICANN anunció el 16 de noviembre de 2000 la selección de los siete nuevos dominios de primer nivel: .aero, .biz, .coop, .info, .museum, .name y .pro

.biz, .info y .museum se activaron en junio de 2001, .name y .coop en enero de 2002, .aero en marzo de 2002 y .pro en mayo de 2002, aunque no llegó a ser totalmente operativo hasta junio de 2004.

Más tarde, la ICANN decidió admitir nuevos dominios de nivel superior patrocinados por entidades privadas. El periodo de solicitud de estos era del 15 de diciembre de 2003 hasta el 16 de marzo de 2004, y dio lugar a diez solicitudes. De éstas, la ICANN aprobó .asia, .cat, .jobs, .mobi, .tel y .travel; todos ellos están actualmente en funcionamiento. .xxx finalmente fue aprobado en marzo de 2011. De las solicitudes restantes ( .post, .mail y una propuesta alternativa de .tel), .post es la única que prosiguió hasta convertirse en dominio.

El 26 de junio de 2008, durante la 32.ª Reunión Internacional Pública de la ICANN en París, la ICANN inició un nuevo proceso de política de nombres TLD para tomar un “paso adelante significativo en la introducción de nuevos dominios genéricos de nivel superior”. Este programa prevé la disponibilidad de muchos dominios nuevos o ya propuestos, así como un nuevo proceso de aplicación e implementación. Los observadores creen que las nuevas normas podrían dar lugar a cientos de nuevos gTLD sean registrados.

Finalmente en 2012 la ICANN permitió la creación de más de 1000 dominios de nivel superior genéricos mediante un sistema de subastas. Estos dominios no tiene restricciones de uso, sin embargo su coste de autorización y mantenimiento es muy superior a los dominios patrocinados.

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