Dolmen

Dolmen de Axeitos, Galicia.
Dolmen de monte Bubbonia (cámara cuadrangular), Sicilia.

Un dolmen, que en bretón quiere decir ‘mesa grande de piedra’, es una construcción megalítica consistente, generalmente, en varias losas ( ortostatos) clavadas en la tierra en posición vertical y una o más losas, a modo de cubierta, apoyadas sobre ellas en posición horizontal. El conjunto conforma una cámara y está rodeado en muchos casos por un montón de tierra de sujeción o piedras que cubren en parte las losas verticales, formando una colina artificial o túmulo, distinguible como marca funeraria.

Estas estructuras fueron construidas durante el neolítico y el Calcolítico y se dan en Europa Occidental, sobre todo en la franja atlántica, donde se cuentan por miles. Su función atribuida suele ser la de sepulcro colectivo, pero también se cree que puede ser una forma de reclamar un territorio y reforzar la identidad grupal, dada la poca identidad de los poblados neolíticos en tránsito a los calcolíticos y que prepara las ciudades de la época del bronce.

Los modelos sencillos de dólmenes consisten en dos o más piedras verticales y encima una horizontal, ejercicio de destreza constructiva monumental sin par. Generalmente se acompaña de otras piedras en los alrededores de grandes dimensiones.

Cuando al dolmen se le añade un pasillo que lo conecta con el exterior, se le llama tumba de corredor a la manera de avenida para desfilar el cortejo funerario, cuya cámara puede estar construida con ortostatos (grandes losas) mediante una falsa cúpula hecha con lajas de piedra o haber sido excavada en la roca. Es el primer ejemplo de habilidad constructiva al mover enormes bloques con el reto de mantener alzada la estructura.

Un tercer tipo de tumba megalítica es la de galería, más tardía, en la que el corredor no se diferencia de la cámara, y que a veces cuenta con pilares, prototipo posterior de las columnas en los templos, con el fin de sostener las pesadas cubiertas.

Lugares con dólmenes

Asia

Corea

El dolmen en Ganghwa, Corea del Sur. Demostra un tipo del norte.
Un dolmen en Hwasun de Corea del Sur. Se incluye la parte del patrimonio mundial de UNESCO.

La mayor parte de los dólmenes conocidos se encuentra en la peninsula Coreana.[3]

La mayoría se encuentra en la zona costera occidental de Corea del Sur, un área que se convertiría en la sede de la confederación Mahan, uno de los tres protoestados "Han" reunidos en el antiguo reino de Baekje. Hay tres sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO denominados Sitios de dólmenes de Koch'ang, Hwasun y Kanghwa que poseen más de 1000 dólmenes. Los de Hwasun se estima que fueron erigidos en 3000 a. C.[3]

La palabra coreana para dolmen es "고인돌"(goindol, "piedra de apoyo").[1]

En 1981, un conservador del Museo Nacional de Corea, Gon'gil Ji, clasificó los dólmenes coreanos en dos tipos generales: norte y sur. El límite entre ellos está en el río Bukhan, aunque ejemplos de ambos tipos se encuentran a cada lado.[1]

Los dólmenes coreanos también se pueden dividir en tres tipos principales: el tipo mesa, el tipo go-mesa y el tipo de culminación no compatible.[7] Por lo tanto, se estima que los dólmenes coreanos fueron construidos en el primer milenio antes de Cristo.

¿Cómo y por qué Corea ha producido tantos dólmenes y son aún poco conocidos? No existe una teoría concluyente actual sobre el origen de la cultura megalítica de Corea, por lo que es difícil determinar el verdadero carácter cultural de los dólmenes coreanos. Unos pocos dólmenes del estilo del norte se encuentran en Manchuria y la península de Shandong. Fuera de la península, especímenes similares se pueden encontrar en menor número, pero a menudo son considerablemente más grandes que los dólmenes coreanos.[1]

India

En Karnataka se ha identificado más de 50 dólmenes en la parte superior de Pandavara Betta aproximadamente a 7 km de distancia de Somwarpet hacia Shaniwar Sante en el distrito Madikeri ( Coorg). Por otro lado, en Tamil Nadu, se han identificado 100 dólmenes en Moral Pari, cerca de Mallachandram,[9] situado a 19 km del distrito Krishnagiri.

También hay dólmenes en Andhra Pradesh, Karnataka, Kerala y Tamil Nadu en la región meridional del país.

Eurasia (noroeste del Cáucaso) Circasia

Es posible encontrar más de 3000 dólmenes y otras estructuras megalíticas en el noroeste del Cáucaso en Rusia, donde se incrementa el número de dólmenes descubiertos cada año en estas montañas. Estos dólmenes tienen relación con la cultura de Maykop. Esta gran ciudad de dólmenes se construyó en la orilla del Mar Negro, bajando desde Maykop hasta Sochi. Sus habitantes se dedicaban a trabajar el metal. Los dólmenes se construyeron como bóvedas o cajas de seguridad de piedra para ocultar y proteger objetos metálicos (de oro, plata, bronce), joyas y otros tesoros, que eran objeto de comercio con Persia, Asiria, Egipto y Creta. Esta ciudad fue incendiada y saqueada por los invasores escitas al comienzo del primer milenio antes de Cristo, y sus habitantes fueron esclavizados.[ cita requerida]

Oriente Medio

Existen dólmenes en Israel, Siria, Irán y Jordania. Un gran número de grandes dólmenes se encuentran en el Parque Nacional israelí en Gamla y algunos de los dólmenes se puede ver en la meshkin shahr en shahr yeri o pirazmian.[11]

Hay muchos ejemplos de dólmenes en los núcleos históricos de Johfiyeh y Natifah, en el norte de Jordania. La mayoría de ellos se encuentra alrededor de Madaba, como los de Al Faiha, a 10 km al oeste de la ciudad Madaba.[13]

África

Dolmen en Roknia, una necrópolis antigua, en la región de Guelma, al noreste de Argelia; la zona alberga más de 7000 dólmenes desperdigados en un área de 2 km.

Cuerno de África

En el norte de Somalia, la ciudad de Aw Barkhadle (denominada así en honor del erudito y santo Yusuf bin Ahmad al-Kawneyn del siglo XIII) está rodeada por una serie de estructuras antiguas, entre otras, dólmenes, túmulos, menhires y estelas.[14]

Norte de África

Por otro lado, en la región septentrional de Túnez se sitúa Dougga, un importante yacimiento arqueológico, que alberga una necrópolis con dólmenes. El asentamiento también cuenta con un santuario dedicado a Baal Hammon, estelas neopúnicas, un mausoleo, restos arquitectónicos y un templo dedicado a Masinissa, cuyos restos fueron encontrados durante las excavaciones arqueológicas.

Europa

Comenzando en el Reino Unido, es preciso comenzar citando Lanyon Quoit, un dolmen situado en Cornwall, 3.2 km al sureste de Morvah, cerca de la carretera que dirige de Madron a Morvah. La losa superior descansa a 2.1 m de altura con dimensiones de 2.7 por 5.3 m, y un peso de 13.5 toneladas. Al oeste, en Irlanda, se encuentra el denominado mayor dolmen de Europa, el Dolmen de Brownshill, ubicado en el condado de Carlow, Irlanda. Su losa superior pesa aproximadamente 150 toneladas.[16]

Al otro lado del Canal de La Mancha, en Francia, las zonas megalíticas de mayor importancia se sitúan en Vendée, Quercy y en el del sur del país galo (Languedoc, Rouergue y Córcega). Entre las vastas agrupaciones neolíticas de los alineamientos de Carnac en [Bretaña] se hallan varias docenas de dólmenes. A lo largo del país, varios dólmenes todavía permanecen erigidos, como los de Passebonneau y Gorces, cerca de Saint-Benoît-du-Sault.

En Italia se puede encontrar dólmenes en Apulia, Cerdeña y en Sicilia. En esta última región hay pequeños dólmenes en Mura Pregne (Palermo), Sciacca (Agrigento), Monte Bubbonia y Butera (Caltanissetta), Cava dei Servi (Ragusa), Cava Lazzaro y Avola] (Siracusa).[18]

En la península ibérica, por un lado se pueden encontrar dólmenes a lo largo de Portugal, desde sencillos ejemplos a otros más complejos de arquitectura megalítica, como el Crómlech de los Almendros o Gran Dolmen de Zambujeiro. En España, por otro lado, se pueden encontrar dólmenes en Galicia (como Axeitos), País Vasco y Navarra (como el Sorgin Etxea), siendo el término vasco para ellos trikuharri o jentiletxe, Cataluña (como Cova d'en Daina o Creu d'en Cobertella), Andalucía (como el Dolmen de Menga) y Extremadura (como "Dolmen de Lácara").

Por último, es preciso referirse a la zona de los Balcanes, donde en Bulgaria hay interesantes dólmenes en las montañas de Sakar y Strandzha, y en el sistema de los Rodopes Orientales, que constituyen las primeras construcciones funerarias en este país. Destaca entre ellos el de Hliabovo, de la Edad del Hierro (aproximadamente del 1050 al 500 a. C).[20] Un poco más al este, en Turquía, hay algunos dólmenes en las Regiones de Lalapasa y Suloglu (en la Provincia de Edirne) y las Regiones de Kofcaz, Kirklareli y Demirkoy (en la Provincia de Kirklareli), en el Thrace oriental. Y también, algunos se sitúan en diferentes regiones de Anatolia.

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