Dolly Parton

Dolly Parton
Dolly Parton 2011.jpg
Dolly Parton durante una conferencia de prensa en 2011.
Datos generales
Nombre real Dolly Rebecca Parton
Nacimiento 19 de enero de 1946 (70 años)
Origen Bandera de Estados Unidos Sevierville, Tennessee, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Cónyuge Carl Dean (1966-presente)
Ocupación
Información artística
Tipo de voz Soprano
Género(s) Country, country pop, gospel, bluegrass
Instrumento(s) Voz, guitarra, banjo, armónica, piano
Período de actividad 1955-presente
Discográfica(s) Goldband (1959-1965)
Monument (1965-1967)
RCA (1967-1986)
Columbia (1987-1995)
Rising Tide (1995-1997)
Decca (1997-1998)
Blue Eye (1998-1999)
Sugar Hill (1999-2005)
Dolly (2007-presente)
Artistas relacionados
Web
Sitio web www.dollypartonmusic.net
Ficha Dolly Parton en IMDb
[ editar datos en Wikidata]

Dolly Rebecca Parton ( Sevierville, Tennessee; 19 de enero de 1946) es una cantante, compositora, actriz, productora, escritora, filántropa y empresaria estadounidense. Figura importante de la música country durante más de cuatro décadas, Parton es considerada una innovadora, en particular por sus trabajos de las décadas de 1970 y 1980 y por su peculiar voz; se hace referencia a ella frecuentemente como «la Reina del country».[1]

A pesar de haber lanzado un álbum ( Hello, I'm Dolly) y varios sencillos antes, Parton consiguió notoriedad a finales de 1967, cuando se unió al programa de televisión presentado por el músico Porter Wagoner.[2] Junto a Wagoner, formó una de las parejas de compositores más exitosas del siglo XX, reconocida como la más comercialmente exitosa y críticamente aclamada en la historia de la música country. Cuando el dúo comenzó a desintegrarse hasta su disolución en 1976, Parton solidificó su carrera como solista, marcada por varios álbumes aclamados por la crítica, incluyendo Jolene y All I Can Do, y canciones de iconos como « Jolene» y « I Will Always Love You». Esta última alcanzaría éxito planetario dos décadas después, interpretada por Whitney Houston.

Parton consiguió, en 1977, su primer éxito dentro del country pop, gracias a su sencillo «Here You Come Again», perteneciente a su disco Here You Come Again, el cual logró vender más de un millón de copias, cifra que alcanzaron varias de sus siguientes grabaciones. Logró números uno en América del Norte con el sencillo «9 to 5» y su correspondiente álbum, 9 to 5 and Odd Jobs. Colaboró con Kenny Rogers en el número uno de las listas de venta «Islands in the Stream» para, poco después, volver a conseguir éxito comercial dentro del country tradicional con sus discos Trio (1987), que grabó junto a Linda Ronstadt y Emmylou Harris, y White Limozeen (1989), del que se extrajeron sencillos como «Why'd You Come in Here Lookin' Like That» y «Yellow Roses». A su vez, procedió a dedicarse a filmar películas para Hollywood y bandas sonoras, algunas de ellas valoradas por la crítica.

Después de disparejos éxitos comerciales a lo largo de toda la década de 1990, Parton confundió tanto a los críticos como a sus seguidores con el disco The Grass Is Blue, el primero de una trilogía de álbumes de bluegrass que lanzó bajo el respaldo del sello independiente Sugar Hill Records entre 1999 y 2002. Todos estos álbumes entraron en el Top 10 británico, además de que recibieron elogios de la crítica. Después de esto, siguió experimentando con distintos estilos musicales, incluyendo gospel, adult contemporary, pop, rock y folk-rock.[2]

A lo largo de su carrera, Parton ha sido reconocida y honrada por sus composiciones, interpretaciones y grabaciones. Sus discos le han valido siete premios Grammy, así como varias nominaciones a los Globos de Oro y a los premios de la Academia, y su nombre se halla en el Salón de la Fama de Compositores de Nashville y el Salón de la Fama de los Compositores. En total, todas sus ventas superan los 100 millones de álbumes, lo cual la convierte en una de las artistas que más discos ha vendido a lo largo de la historia. En 2004, la revista Rolling Stone la posicionó en el puesto número 73 de su lista de los mejores cantantes de todos los tiempos.[3]

Biografía

1946–1967: Primeros años

Dolly Parton nació el 19 de enero de 1946 en Sevierville, Tennessee. Hija de Robert Lee Parton y Avie Lee Owens, es la cuarta de doce hermanos. Sus hermanos son: Willadeene "Will" Parton (poeta), David Parton, Denver Parton, Robert "Bobby" Parton, Stella Parton (cantante), Cassandra "Cassie" Parton, Larry Parton (quien murió poco después de nacer), Randy Parton (cantante), los mellizos Floyd Parton (compositor) y Freida Parton, y Rachel Dennison (actriz).[6]

Parton comenzó a demostrar interés por la música a muy temprana edad. Ingresó al ámbito musical en 1955 cantando en programas de radio de la estación WIVK Radio y en el programa de televisión The Cas Walker Show, el cual se emitía en vivo desde la ciudad de Knoxville. Poco después firmó un contrato con el sello discográfico Goldband Records y en 1959 publicó su primer sencillo, titulado «Puppy Love», sin alcanzar el éxito. En ese mismo año apareció por primera vez en el ciclo Grand Ole Opry, un conocido programa de música country. Allí conoció a Johnny Cash, quien vio el potencial que tenía la voz de Parton y no dudo en animarla a perseguir sus sueños.[7]

Parton se trasladó a Nashville, Tennessee, en el año 1964, un día después de finalizar sus estudios en el colegio secundario.[9]

A finales de 1965, Parton firmó un contrato con el sello discográfico Monument Records. Inicialmente los ejecutivos de la discográfica intentaron presentarla como cantante pop. Su primer sencillo, "Happy, Happy Birthday Baby", no llegó a entrar en las listas de éxitos.[12]

Su siguiente sencillo fue "Dumb Blonde", canción compuesta por Curly Putman que alcanzó el puesto 24 de las listas country en 1966. A comienzos de 1967, publicó un sencillo titulado "Something Fishy", que llegó a la posición número 17 de las listas country. Ambos temas ayudaron a la publicación de su primer álbum de estudio, Hello, I'm Dolly. Gran parte de las canciones incluidas en él fueron compuestas por Parton y Bill Owens. El álbum obtuvo escaso éxito comercial, por lo que Monument Records rescindió su contrato.[13]

1967–1974: Con Porter Wagoner

Las perspectivas de la carrera musical de Parton comenzaron a mejorar cuando en 1967 aceptó unirse al programa semanal de música country de Porter Wagoner y al firmar un contrato discográfico con RCA Victor.[15]

Parton lanzó su segundo álbum de estudio en solitario en 1968, titulado Just Because I'm a Woman.[15]

A mediados de 1970 lanzó A Real Live Dolly, una colección de canciones en vivo sacadas de un concierto que brindó en Sevierville, Tennessee en abril de ese mismo año. A Real Live Dolly alcanzó como máxima posición el número 154 en la lista estadounidense Billboard 200. Sus siguientes cuatro álbumes de estudio ( In the Good Old Days (When Times Were Bad), My Blue Ridge Mountain Boy, The Fairest of Them All y Golden Streets of Glory) tuvieron un escaso éxito comercial.[18]

Al mismo tiempo, su séptimo álbum, Joshua, publicado en febrero de 1971, sirvió a Parton para crecer como cantante y especialmente como compositora. Gran parte de las canciones incluidas en el álbum fueron inspiradas en los humildes orígenes de la artista y en personajes y eventos de su infancia. El sencillo homónimo al álbum fue la primera de sus canciones en llegar al primer puesto de la lista de éxitos Hot Country Songs. En el mismo año lanzó el álbum Coat of Many Colors, también con gran aceptación por parte de los críticos musicales.[15]

En 1974, Parton lanzó el álbum Jolene, el cual tuvo un gran éxito de ventas en Estados Unidos y Canadá. El primer sencillo del álbum, "Jolene", alcanzó el primer lugar de la lista Hot Country Songs. Éste tema, además, fue nombrado por la revista Rolling Stone como una de las mejores canciones de todos los tiempos.[20]

Durante este período, Elvis Presley señaló que deseaba versionar el tema compuesto por Parton "I Will Always Love You". La cantante se interesó inicialmente en la idea, hasta que el representante del músico, Tom Parker, le dijo que debía ceder más de la mitad de los derechos publicitarios si Presley grababa el tema, a lo que Parton se negó.[21]

1975–1979: Nuevas direcciones musicales

Tras abandonar el programa de Porter Wagoner, Parton se reunió por última vez con el productor Bob Ferguson para grabar un nuevo álbum dedicado a la música country, The Bargain Store, publicado en marzo de 1975. De esta producción se extrajo un sencillo número uno en la lista Hot Country Songs, «The Bargain Store». Su siguiente trabajo de estudio, Dolly: The Seeker/We Used To, vio la luz en noviembre del mismo año y contó con la participación de Wagoner como productor. Para esa época, pretendía ampliar su público y su primer paso hacia esta meta fue crear un programa televisivo de variedades titulado Dolly! (1976-1977), en el cual se la veía hacer comedia y actuaciones completamente en vivo con distintas celebridades invitadas, entre ellas Emmylou Harris, Linda Ronstadt, Karen Black y Kenny Rogers. Aunque el ciclo tuvo altos índices de audiencia, duró sólo una temporada, ya que el estrés que experimentó Parton le afectó sus cuerdas vocales, por lo que pidió rescindir el contrato.[22]

Cuando pasó de ser co-presentadora de The Porter Wagoner Show a ser conductora de su propio ciclo, Parton formó su primera banda a sus treinta años. Travlin' Family Band, con una formación que variaba desde cuatro hasta ocho miembros, todos familiares suyos, acompañó en conciertos a músicos como Willie Nelson y Mac Davis.

Los éxitos comenzaron a sucederse con la publicación de sus siguientes álbumes. En 1977 consolidó su éxito con la venta de más de un millón de copias de Here You Come Again, un álbum de música country comercial en el que combinó composiciones propias con canciones de Bobby Goldsboro, John Sebastian, Barry Mann y Cynthia Weil.[25]

A raíz del éxito de Here You Come Again, sus álbumes comenzaron a desarrollarse en el estilo country pop. En mayo de 1979, publicó otro fructífero álbum, llamado Great Balls of Fire, el cual llegó al puesto número uno de las listas country de Canadá y fue certificado como disco de oro por la RIAA. El álbum tuvo dos sencillos: «You're the Only One» y «Sweet Summer Lovin'», canciones que se posicionaron en los primeros puestos de las listas de country y pop.[26]

1980–1986: De estrella a superestrella

9 to 5 siempre será especial para mí porque fue mi primera película. Es como mi primer amor. Y a pesar de que hice otras cosas y espero hacer más, esa será especial porque fue mi primera vez. Nunca había visto cómo se hacía una película. Cometí muchos errores tontos y se reían de mí. Sin saber, me memoricé todo el guión, pensando que hacían una película como una obra de teatro. No sabía que uno paraba y empezaba muchas veces. Pero, todos modos, lo memoricé.
—Dolly Parton (2006).[27]

En 1980, Parton en el cine en la película 9 to 5 (Cómo eliminar a su jefe) como Doralee Rhodes, donde interpretó a una de las tres secretarias que planean el secuestro de su explotador, sexista y abusivo jefe. Allí fue dirigida por Colin Higgins y compartió créditos con Jane Fonda y Lily Tomlin. Por su interpretación recibió reseñas mayoritariamente positivas y fue nominada al Globo de Oro como mejor actriz de comedia y nueva estrella del año. Para acompañar al filme compuso y grabó la canción «9 to 5», cuya letra estaba inspirada por la temática de la película, la cual consiguió ser nominada al Globo de Oro y al Óscar a la mejor canción original. La canción fue incluida en su siguiente álbum de estudio, 9 to 5 and Odd Jobs, que fue producido por Mike Post y Greg Perry. El crítico de Allmusic, William Ruhlmann lo aclamó diciendo «... el álbum más recomendable que Parton lanzó bajo el respaldo de RCA». Tres sencillos fueron lanzados del álbum, destacando «9 to 5», que se convirtió se convirtió en el primer tema de la cantante en encabezar tres listas de popularidad de Billboard: Hot 100, Hot Country Singles y Hot Adult Contemporary Tracks; y «But You Know I Love You».[29]

Dolly Parton en Honolulu, Hawaii, 1983.

Su siguiente papel fue en The Best Little Whorehouse in Texas (1982), un musical ambientado en la década de 1930 que recaudó más de 60 millones de dólares; Parton interpretó a Mona Stangley, la propietaria de un cabaret cuyo principal cliente es el personaje de Burt Reynolds. Esta actuación le valió una nominación a los premios Globo de Oro en la categoría de «Mejor actriz de comedia o musical». De la banda sonora se desprendieron dos sencillos: «Hard Candy Christmas» y una nueva versión de su canción «I Will Always Love You», que al igual que la grabación original de 1974, encabezó la lista Hot Country Songs.[32]

En 1984, Parton protagonizó junto a Sylvester Stallone la comedia romántica Rhinestone, dirigida por Bob Clark, donde interpretó el papel de una cantante. Varios especialistas criticaron negativamente a Rhinestone, pero la mayoría destacó la actuación de Parton. El periódico New York Times describió la película como «una comedia terriblemente poco chistosa, en el que únicamente destaca la interpretación de la señorita Parton sobre todo el reparto». De la banda sonora se lanzaron varios sencillos, destacando «Tennessee Homesick Blues» y «God Won't Get You», que alcanzaron top 10 de las listas Hot Country Songs y otras listas de country.

Al año siguiente, lanzó su último álbum de estudio bajo el sello RCA Victor titulado Real Love, el cual contó con la producción de David Malloy. Para promocionar el álbum se eligieron cuatro sencillos: «Don't Call It Love», «Real Love» (que cantó a dúo junto a Kenny Rogers), «Think About Love» y «Tie Our Love (In a Double Knot)». A mediados de 1985, Parton comenzó la gira Real Love Tour, presentándose en diversas ciudades de Estados Unidos y Canadá acompañada de Rogers. Con las grabaciones de los conciertos de la gira, se realizó un programa especial emitido en la cadena HBO denominado Kenny Rogers and Dolly Parton: Together. En 1986 hizo el papel de Lorna Davis en la película para televisión A Smoky Mountain Christmas, al lado de Lee Majors como protagonista. En ese mismo año fundó su propia compañía de entretenimiento, Dollywood, compuesta por un parque temático ( Dollywood), un restaurante ( Dolly Parton's Dixie Stampede) y un parque acuático ( Dollywood's Splash Country, ubicada en Pigeon Forge. Tras expirar su contrato con RCA Victor, Parton firmó Columbia Records en 1987.[33]

1987–1989: Retorno a las raíces del country tradicional

Las interpretaciones incluidas en su primer trabajo para Columbia, titulado Rainbow y publicado en 1987, consistía en material de música country y pop combinado con dos composiciones propias, «Could I Have Your Autograph» y «More Than I Can Say». El álbum obtuvo escaso éxito comercial y se posicionó en el puesto 153 de la lista Billboard 200. A pesar de sus bajas ventas, su contrato no fue rescindido, aunque éste sería el primero y último álbum de género country pop que lanzaría para ese sello discográfico.

En marzo de ese año, tuvo lugar la publicación del álbum que grabó junto a Emmylou Harris y Linda Ronstadt: Trio, cuya preparación llevó cerca de diez años. Para promocionarlo, el terceto apareció en programas de entretenimiento como The Rosie O'Donnell Show, Tonight Show y Late Show with David Letterman.[35]

Durante esa época, Parton volvió a probar suerte como presentadora. Es así que en septiembre de 1987 volvió a la televisión con un nuevo programa de variedades semanal de la cadena ABC, titulado Dolly. En el programa, la cantante seleccionaba canciones clásicas que iban desde la década de los años 1960 en adelante, combinando a artistas tan variados como los músicos Kenny Rogers, Willie Nelson o Loretta Lynn con actores como Whoopi Goldberg o Burt Reynolds. El programa fue alabado por críticos y seguidores como el «último gran programa de variedades tradicional» al incluir una dinámica habitual con historias relatadas por la propia Parton y referencias a su imagen pública y a sus conocimientos musicales. Fue galardonado con dos premios People's Choice, en las categorías de «Mejor intérprete en una nueva serie televisiva» y «Mejor artista femenina». Al margen de las buenas reseñas que recibió, tuvo una baja audiencia, por lo que se lo retiró de la programación al finalizar la primera temporada.[36]

Los siguientes años supusieron el retorno de Parton a sus raíces musicales, con un álbum de marcado carácter de música country tradicional: White Limozeen (1989), que incluía canciones tradicionales interpretadas con guitarra acústica.[39]

1990–1999: Altibajos comerciales

La década de los noventa fue un tiempo crítico tanto en el plano musical como en el actoral. En 1991, lanzó Eagle When She Flies, disco dedicado principalmente a la música country. El primer sencillo del álbum fue «Rockin' Years», el cual grabó a dúo junto a Ricky Van Shelton y alcanzó el primer puesto de la lista de éxitos Hot Country Songs.[42] El segundo sencillo del disco fue la canción titulada «Silver and Gold», a la que le siguieron «Eagle When She Flies» y «Country Road». Además de «Rockin' Years», el álbum incluyó otros duetos, como el que realizó con la cantante Lorrie Morgan (titulado «Best Woman Wins») y con el cantautor Mac Davis («Wildest Dreams»). En cuanto a su recepción comercial, tuvo altas ventas. Tras su estreno consiguió certificarse como disco de oro en Canadá y platino en los Estados Unidos. Además alcanzó el primer puesto del conteo Top Country Albums de los álbumes de música country más vendidos. En la publicación de los disco más vendidos Billboard 200 alcanzó como máximo posicionamiento el número 24. Parton pasó gran parte de 1991 y de 1992 de gira promocionando Eagle When She Flies.

En años posteriores, Parton tuvo sucesivas apariciones en películas para televisión, como Wild Texas Wind, Unlikely Angel y Blue Valley Songbird. Además, en 1992 tuvo lugar lanzamiento el lanzamiento de la comedia Straight Talk, donde hizo el papel a Shirlee Kenyon, una locutora de radio a cuyo programa llaman los oyentes para contar sus problemas. El largometraje recibió reseñas mixtas y muchos criticaron negativamente la actuación de Parton. De la banda sonora de Straight Talk, publicada bajo el sello Hollywood Records, se lanzaron dos sencillos: «Straight Talk» y «Light of a Clear Blue Morning».

En febrero de 1993, lanzó su siguiente trabajo de estudio, Slow Dancing with the Moon, el cual al igual que su anterior disco de 1991 estuvo dedicado a la música country. En este nuevo disco interpretó doce canciones, de las cuales compuso ocho, y tuvo como sencillos los temas «Romeo» (que grabó junto a Mary Chapin Carpenter, Pam Tillis, Billy Ray Cyrus, Kathy Mattea y Tanya Tucker), «More Where That Came From» y «Full Circle». Tras su lanzamiento consiguió certificarse como disco de oro en Canadá y platino en los Estados Unidos.[44]

Meses después, publicó Honky Tonk Angels junto a Loretta Lynn y Tammy Wynette, alcanzando un gran éxito comercial y demostrando el amplio rango vocal de Parton a la hora de versionar una nueva colección de canciones tradicionales de música country. De aquí se desprendieron los sencillos «Silver Threads and Golden Needles» y «It Wasn't God Who Made Honky Tonk Angels», los cuales recibieron críticas mayormente positivas. En cuanto a su recepción comercial, el álbum logró muy pronto certificarse como disco de oro en Estados Unidos, situándose en el puesto 42 de los discos más vendidos del año, de acuerdo a datos de la publicación Billboard 200.[47]

Aunque la buena recepción crítica continuó durante la segunda parte de la década de 1990, su éxito comercial comenzó a decaer de forma paulatina con la publicación de nuevos trabajos.[53] 1999 también marcó su entrada en el Museo y Salón de la Fama del Country.

1999–2003: Reinvención musical

La publicación en octubre de 1999 de The Grass Is Blue supuso un salto estilístico fundamental en su carrera al tratarse del primero de una de trilogía de álbumes de género bluegrass que lanzó bajo el respaldo de sello discográfico Sugar Hill Records (entre 1999 y 2002). El álbum, producido por Steve Buckingham, recibió reseñas positivas de diversas fuentes y ganó el premio Grammy en la categoría « Mejor álbum bluegrass».[54]

El sucesor de The Grass Is Blue, Little Sparrow, fue lanzado a la venta el 16 de enero de 2001. Grabado en las ciudades de Nashville y Los Ángeles, el álbum fue producido por Steve Buckingham e incluye canciones que amplían la paleta de registros de Parton hacia el gospel y el folk. Resultó ser un gran éxito comercial en el Reino Unido, donde vendió más de 250.000 de unidades. Debutó en el primer puesto de la lista británica de álbumes de música country con mayores ventas, llamada Top Country Albums, donde permaneció durante ocho semanas consecutivas. En las listas estadounidenses Billboard 200 y Top Country Albums alcanzó los posicionamientos número 97 y 12 respectivamente. Para promocionarlo se lanzaron dos sencillos: «Little Sparrow», canción compuesta por la propia Parton, y « Shine», una nueva versión de la canción originalmente grabada por la banda Collective Soul. Por «Shine» ganó un premio Grammy en la categoría de « Mejor vocalista country». Después fue incluida en el Salón de la fama de los compositores.[55]

La trilogía de álbumes de bluegrass se completó con la publicación en mayo de 2002 de Halos & Horns, que además contuvo géneros musicales country y folk.[57] Para la promoción del álbum se lanzaron cuatro sencillos, entre 2002 y 2003: "If", "Hello God", "Dagger Through The Heart" y I'm Gone". Halos & Horns recibió mayoritariamente críticas positivas y obtuvo sendas nominaciones a los premios Grammy.

2003–2007: Años experimentales

En junio de 2003, se publicó un nuevo álbum de grandes éxitos de Parton, titulado Ultimate Dolly Parton, que fue muy valorado por la crítica.[59]

Dolly Parton durante una actuación en el Grand Ole Opry en 2005.

En septiembre de 2004, publicó un álbum en formato de CD y DVD titulado Live and Well, una colección de canciones en vivo sacadas de la gira de 2002 Halos & Horns tour, más precisamente de dos conciertos que brindó en el mes de diciembre en Pigeon Forge, Tennessee. Con el propósito de promocionar el disco, la cantante se embarcó en una gira denominada Hello I’m Dolly Tour, con la cual recorrió varias ciudades de Estados Unidos y Canadá.[62]

Those Were the Days (2005), álbum dividido entre los géneros rock y folk, contó con la colaboración de Norah Jones, Keith Urban, Kris Kristofferson, Alison Krauss, Nickel Creek y Roger McGuinn, entre otros. Contiene en su totalidad canciones versionadas, entre ellas el éxito de 1971 de John Lennon « Imagine (canción)» y la canción de Bob Dylan « Blowin' in the wind».[64]

La cantante continuó sus proyectos musicales y lanzó «Imagine» y «The Twelfth of Never» como sencillos de Those Were the Days, además de grabar canciones con artistas como George Jones y Brad Paisley. La canción grabada con Jones fue escrita por Hank Williams, Jr. y se la tituló «The Blues Man», mientras que su participación vocal en el tema de Paisley «When I Get Where I'm Going» fue muy elogiado y alcanzó el primer puesto de la lista Hot Country Songs. Ese mismo año, hizo un cameo en la comedia Miss Congeniality 2: Armed and Fabulous y fue nominada luego al Óscar y al Globo de Oro a la mejor canción original por el tema « Travellin' thru», compuesta para la película Transamérica.[65]

En 2006, Parton recibió el premio Kennedy Center por «su contribución a las artes escénicas», junto a Zubin Mehta, Steven Spielberg, Smokey Robinson y Andrew Lloyd Webber.[68]

En 2007, Parton volvió a realizar una aparición especial como actriz invitada en la serie televisiva de Disney Hannah Montana. En febrero de ese mismo año comenzó su gira A Evening with Dolly Parton Tour, que continuó hasta marzo. El tour visitó ciudades de Estados Unidos, Canadá, Irlanda, Inglaterra, Países Bajos, Noruega, República de Irlanda, Irlanda del Norte, Dinamarca, Escocia y Gales y fue una de las giras más taquilleras de su trayectoria, ganando 16 millones de dólares en 20 espectáculos. Mientras estaba de gira, Parton participó interpretando el tema musical « I Will Always Love You» en el homenaje que el programa de televisión Grand Ole Opry le realizó a su colega Porter Wagoner. En ese mismo año fue galardonada por la Smithsonian Institution con el premio Woodrow Wilson en reconocimiento a su labor humanitaria.

2008–2011: De Backwoods Barbie a Better Day

Parton recibiendo el premio Liseberg Applause (2010).

El sencillo « Better Get to Livin'», que alcanzó el puesto 38 del conteo Hot Country Songs,[69] y el álbum Backwoods Barbie, devolvieron a Parton a la conciencia popular tras casi una década de experimentación con otros musicales.

El susodicho álbum de estudio, Backwoods Barbie, fue lanzado en abril de 2008 y estuvo dedicado principalmente a la música country. Llegó a la cima de las listas Country Albums Chart y Independient Albums, el álbum también debutó en el número 17 en el Billboard 200 y vendió más de 300.000 copias en las dos primeras semanas de publicación. Después de lanzar el segundo sencillo del disco, «Jesus & Gravity», Parton se embarcó en la gira Backwoods[73]

Mientras se encontraba de gira, Parton preparó el repertorio musical de la obra teatral 9 to 5, adaptación de la película del mismo nombre en la que ella había debutado como actriz en 1980. El musical, estrenado a finales de 2008 en el teatro Ahmanson de la ciudad de Los Ángeles, contó con la dirección de Joe Mantello, arreglos vocales de Stephen Oremus y coreografías de Andy Blankenbuehler.[74]

El 8 de mayo de 2009, recibió un doctorado honorario en letras humanas y musicales de la Universidad de Tennessee, en Knoxville.[79] Después de esto, en el mes de octubre, publicó un álbum en directo titulado Live from London, en formato de CD y DVD. En noviembre de ese año, lanzó por primera vez una caja recopilatoria, la cual fue titulada Dolly y contuvo 99 canciones de su catálogo musical.

Parton comenzó la nueva década ofreciendo varias apariciones televisivas y simultáneos conciertos, con el fin de publicitar los nuevos juegos y atracciones que se inauguraron en Dollywood como parte de los festejos del 25° aniversario de su apertura.[81]

Pasados dos años de su último trabajo, Parton anunció en noviembre de 2010 que había empezado a trabajar en su siguiente álbum de estudio. Dos meses después, publicó en su web que, tras los rumores de una nueva publicación, iba a «dar un mensaje de optimismo», y el 9 de enero de 2011 reveló el título del nuevo trabajo, Better Day, publicado finalmente el 28 de junio de 2011. Better Day logró encabezar diversas listas de popularidad, entre ellas Australian Country Albums Chart y UK Country Albums Chart, y fue bien recibido por la crítica musical.[82] Con el propósito de promocionar el disco se embarcó en el Better Day World Tour, que dio comienzo el 17 de julio de 2011 y visitó ciudades del sur de Estados Unidos y se extendió posteriormente a Australia y a Europa. Respecto a la gira, Parton dijo que «estoy muy emocionada por volver a salir de gira. Amo a mis fanáticos y he extrañado el cantar en vivo para ellos. Voy a ofrecerles muchas cosas nuevas con este espectáculo, como canciones inéditas de (mi álbum) Better Day y segmentos muy divertidos». Con una recaudación neta de 34 millones de dólares, se convirtió en su gira más rentable. Cabe añadir que a principios de 2011, la cantante fue galardonada en la 53° entrega de los premios Grammy con un premio en reconocimiento a su trayectoria.

Tras seis años de inactividad a nivel cinematográfico, le puso su voz a un gnomo en la película de animación Gnomeo & Juliet y realizó un breve cameo en el largometraje independiente The Year Dolly Parton Was My Mom.

De 2012 en adelante: Blue Smoke

En 2012 se estrenó el película musical Joyful Noise, escrita y dirigida por Todd Graff, en la que Parton apareció interpretando a G. G. Sparrow, una cantante gospel, junto a actores de la talla de Queen Latifah, Keke Palmer, Courtney B. Vance y Kris Kristofferson.[85]

En 2013, participó en el largometraje A Country Christmas Story como parte de un reparto que incluyó actores como Nathan Forshey y Ryan Roets. Además, grabó con Willie Nelson una nueva versión de su canción «From Here to the Moon and Back», incluida en el álbum de Nelson To All the Girls..., publicado el 15 de octubre de 2013, y participó en la canción «You Can't Make Old Friends» del álbum de Kenny Rogers You Can't Make Old Friends.

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