Doble ruptura del bloqueo de Arica

Doble ruptura del bloqueo de Arica
Guerra del Pacífico
Combate naval arica defensas.jpg
la corbeta Unión fuerza el bloqueo del puerto
Fecha Miércoles, 17 de marzo de 1880
Lugar Arica, Flag of Peru.svg Perú (Actual Flag of Chile.svg  Chile)
Resultado Victoria peruana
Consecuencias La corbeta Unión logra burlar el bloqueo y cumplir su misión descargando su material en Arica.
Beligerantes
Bandera de Chile Chile Flag of Peru (war).svg Perú
Comandantes
Bandera de Chile Juan José Latorre
Bandera de Chile Carlos Condell
Flag of Peru (war).svg Lizardo Montero
Flag of Peru (war).svg Manuel Villavicencio
Fuerzas en combate

Fragata blindada
Cochrane
Monitor
Huáscar
Transporte artillado
Amazonas

Monitor
Manco Cápac
Corbeta
Unión
Defensas de Arica
5 baterías con 13 cañones de distintas libras
Bajas
9 muertos
18 heridos
1 marino muerto
7 marinos heridos
1 civil herido
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La doble ruptura del bloqueo de Arica, fue una acción naval protagonizada por el marino Manuel Antonio Villavicencio Freyre, comandante de la corbeta Unión de la Marina de Guerra del Perú, durante el desarrollo de la Guerra del Pacífico. Consistió esta acción naval, en romper el bloqueo chileno del puerto hasta en dos oportunidades en menos de 8 horas, el 17 de marzo de 1880.

Antecedentes

Luego de perdido el monitor Huáscar en el Combate naval de Angamos, Chile quedó prácticamente dueño del mar y comenzó a planificar la Campaña terrestre contra el Perú.

El ejército de Chile desembarcó su fuerza expedicionaria en Ilo y Mollendo, mientras su flota bloqueaba Arica desde el 28 de noviembre de 1879 para impedir que los peruanos pudieran recibir refuerzos desde Lima.

Por aquella época, el Perú ya había perdido la mayoría de sus puertos del sur, como Iquique, Ilo y Pisagua, pero Arica era una posición defendida por cañones pesados y el monitor Manco Cápac que servía de batería flotante. En el puerto se había llegado a cabo el Combate naval de Arica el 27 de febrero de 1880, en donde falleció el capitán de fragata chileno y comandante del bloqueo, Manuel Thomson. Después se bombardeó el puerto desde el 29 de febrero hasta el 6 de marzo, pero sin consecuencias. Naves de guerra neutrales: la francesas Hussard, la alemanas Hansa y los británicosThetis y Shannon también estaban ancladas a una distancia prudente de la bahía. Su tarea era observar el desarrollo del bloqueo y los combates que pudieran ocurrir entre la flota chilena y las defensas del puerto.

Expedición al sur

En los primeros días del mes de marzo de 1880 el capitán de navío Manuel Villavicencio, fue convocado por el director supremo del Perú, Nicolás de Piérola Villena. En aquella ocasión el dictador Piérola le indicó que era indispensable romper el Bloqueo de Arica y entregar a la guarnición de Arica armas y suministros. Escuchada las órdenes de Piérola, Villavicencio respondió:

“Señor Presidente, durante los últimos diez meses a bordo del “Chalaco” he cumplido mis deberes, y he logrado evadir a cuanto buque de guerra enemigo se me ha presentado. Ahora que estoy a cargo de una nave más rápida, puede estar Usted seguro, Dios mediante, que a pesar del bloqueo, entraré en Arica. No puedo asegurarle que voy a regresar, pero haré lo que pueda”.

Respuesta de Manuel Antonio Villavicencio Freyre a Nicolás de Piérola Villena en marzo de 1880#GGC11C

Durante los días siguientes, Villavicencio cargó la Unión con 37 cajones con calzado, 39 fardos de loneta blanca, 1 cajón con 190 gruesas de botones, 5 cajones con 2 ametralladoras completas, 100 cajones con 100 mil tiros para rifles Remington y la lancha torpedera Alianza, para aumentar la vigilancia nocturna de la bahía, realizada hasta entonces sólo por la lancha boliviana Sorata. El 12 de marzo de 1880, el coronel Nicolás de Piérola, director supremo de la República, llegó a El Callao para despedir personalmente al comandante Villavicencio y a la tripulación de la Unión. A las 11:00 am, la Unión hizo las maniobras de desatraque del puerto de El Callao, maniobró entre los mercantes anclados en la rada, enfiló la [isla San Lorenzo] y rebasándola, puso proa al sur. La Unión recaló en la tarde del 14 en Quilca, donde tras recibir noticias del vapor Mendoza de la PSNC, continuó su viaje a Arica en la tarde del 15 de marzo.

Se quería aprovechar a costa de que el bloqueo de Arica era sólo sostenido por dos buques: el blindado Huáscar y el transporte Matías Cousiño. Estos buques navegaban en altamar en la noche y regresaban al puerto al amanecer, por lo que se intentaría entrar al puerto de madrugada.

Paralelamente, el transporte Talismán zarpó el 11 de marzo de 1880 con destino a Quilca con una carga de: 2 cajones con medicinas, 90 cajones con 1.800 rifles Remington calibre 0.50 in, 578 cajones con 500 mil tiros para dichos rifles, 100 cajones con 200 mil tiros para Remington calibre 0.43 in, 2 cajones con 20 mil tiros para rifles Winchester, 4 cañones Blakely de 9 libras, 2 obuses de 12 libras y 24 cajones con proyectiles para los cañones. En el transporte viajaba el general de brigada Manuel Beingolea que iba a comandar el 2° ejército del sur, que se estaba formando en Arequipa. El transporte llegó a Quilca el 14 de marzo, pero el comandante del buque, el capitán de corbeta Manuel Carrasco, decidió no desembarcar al ver unas luces extrañas y tras consejo de guerra, decidió navegar a Pisco y ahí desembarcó su carga.

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