Distribuidora de videojuegos

Una distribuidora de videojuegos es una empresa que distribuye videojuegos que han sido desarrollados, bien internamente, bien por un desarrollador de videojuegos. Normalmente una distribuidora de videojuegos ejerce también las funciones de editora, de modo que, de manera similar a las editoriales de libros o las editoras de películas en DVD, se ocupa de manufacturar y comercializar los videojuegos, incluyendo investigación de mercados y todos los aspectos de la publicidad.

Las distribuidoras que son a la vez editoras (conocidas también como publishers o publicadores) por lo general financian el desarrollo, unas veces subcontratando a un desarrollador de videojuegos (el distribuidor llama a esto desarrollo externo) y otras veces pagando a un personal interno de desarrolladores llamado estudio. Hay por otro lado distribuidoras menores que se dedican exclusivamente a labores de distribución, trabajando para editoras/productoras que necesitan hacer llegar sus videojuegos a las tiendas y a los consumidores finales.

Otras funciones por lo general realizadas por una distribuidora incluyen decidir y pagar cualquier licencia que el juego pueda utilizar, y ocuparse de la localización, presentación, impresión, y posiblemente la escritura del manual de usuario, así como el diseño de caja. Las grandes distribuidoras también pueden intentar incrementar la eficiencia de todos los equipos de desarrollo, sean internos o externos, proporcionando servicios como el diseño del sonido y paquetes de código para funcionalidades necesitadas en común.

Como la distribuidora por lo general financia el desarrollo, ésta por lo general intenta controlar el riesgo del desarrollo con un personal de productores o gestores de proyectos para supervisar el progreso de los desarrolladores, valorar el progreso del desarrollo, y colaborar si es necesario. La mayoría de los videojuegos creados por un desarrollador de videojuegos se han pagado con anticipos periódicos sobre las regalías. Estos avances son pagados cuando el desarrollador alcanza ciertas etapas del desarrollo, llamadas "metas".

Terminología

Siendo que habitualmente estas compañías ejercen a la vez como editoras y distribuidoras, la forma habitual de referirse a ellas en español es por la segunda función ("distribuidoras"). En inglés por contra se las refiere por su primera función (editoras), o sea, "publishers".

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