Dique Kokaral

Comparación del mar de Aral Norte antes (abajo) y después (arriba) de la construcción del dique Kokaral.

El dique Kokaral o Kok-Aral es una presa de hormigón construida en el norte del que fue el mar de Aral. Se encuentra en la República de Kazajistán y separa las dos partes en las que ha quedado dividido el antiguo lago interior, el que, hasta hace tres décadas, era el cuarto más grande del mundo. La obra fue concluida en agosto de 2005.

Como resultado de la construcción del dique la salinidad de la parte norte ha disminuido. En 2006 se observó que el nivel del mar estaba recuperándose antes de lo esperado.[3] "El mar, que se había retirado casi 100 kilómetros al sur de la ciudad de Aralsk, se encuentra ahora a sólo 25 kilómetros".

El dique contiene las menguadas aguas del río Sir Daria y preserva (y trata de revivir) el dañado ecosistema del mar de Aral Norte, a cambio, eso sí, de sellar el destino del mar de Aral Sur.

El dique Kokaral fue llamado así por la península del mismo nombre que conecta con la orilla opuesta del lago y que, de este modo, separa las dos partes del mar. El dique se construyó con arena local, pero debido a los problemas presupuestarios, su construcción fue abandonada en dos ocasiones, en 1992 y 1998. Desde que fue terminado se han apreciado cambios notables tales como un suavizamiento del clima local o la restauración de la fauna autóctona.

Referencias

  1. Ilan Greenberg. «A vanished sea reclaims its form in Central Asia» (en inglés). International Herald Tribune. Archivado desde el original el 10 de marzo de 2007. 
  2. Ilan Greenberg. «As a Sea Rises, So Do Hopes for Fish, Jobs and Riches» (en inglés). The New York Times. 
  3. Brigitte Brefort. «Miraculous Catch in Kazakhstan's Northern Aral Sea» (en inglés). worldbank.org.kz.  |coautores= requiere |autor= ( ayuda)
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