Dioscorea

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Dioscorea
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«Ñames» en un mercado de Brixton (U.K.)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Dioscoreales
Familia: Dioscoreaceae
Género: Dioscorea
L., Sp. Pl., 2: 1032, 1753[1]
Especies
Sinonimia
  • Tamus L., 1753
  • Ricophora Mill., 1754
  • Tamnus Mill., 1754
  • Oncus Lour., 1790
  • Ubium J.F.Gmel., 1791
  • Oncorhiza Pers., 1805
  • Testudinaria Salisb. ex Burch., 1824
  • Rhizemys Raf., 1838
  • Botryosicyos Hochst., 1844
  • Helmia Kunth, 1850
  • Sismondaea Delponte, 1854
  • Epipetrum Phil., 1865
  • Borderea Miégev., 1866
  • Elephantodon Salisb., 1866
  • Hamatris Salisb., 1866
  • Merione Salisb., 1866
  • Polynome Salisb., 1866
  • Strophis Salisb., 1866
  • Higinbothamia Uline, 1899
  • Nanarepenta Matuda, 1962
  • Hyperocarpa (Uline) G.M.Barroso, 1974[1]
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Dioscorea es un género con más de 600 especies aceptadas. Se distribuye por todas las regiones templadas y tropicales del mundo, una gran mayoría de especies son tropicales mientras que el resto se dan en las zonas templadas. Algunas de ellas, llamadas popularmente ñame, son cultivadas por sus grandes tubérculos que son ampliamente utilizados para la alimentación, siendo un producto básico para el consumo humano en Oceanía y el oeste de África. Su consumo es importante también en el Caribe. En Asia y África se cultiva desde hace ocho mil años, en tanto en las áreas tropicales de América es cultivado por los pueblos indígenas desde la época precolombina.

Descripción

Son plantas trepadoras, herbáceas y de hábito perenne que crecen entre 2 a 12 m. Las hojas, anchas y de forma acorazonada, se disponen en espiral. Las flores, de seis pétalos son inconspicuas y de color verde amarillento; son principalmente dioicas (flores masculinas y femeninas en diferentes plantas), aunque algunas especies son monoicas (flores masculinas y femeninas en la misma planta). En la mayoría de especies el fruto es una cápsula, en otras cuantas una baya blanda.

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