Dinastía Qin

秦朝
Imperio Qin

Imperio

Bandera

221 a. C.-206 a. C.

Bandera

Ubicación de Dinastía Qin o Chin
Imperio Qin hacia el 210 a. C.
Capital Xianyang
Idioma principal Chino clásico
Gobierno Monarquía
Emperador
 • 221-210 a. C. Qin Shi Huang
 • 210-207 a. C. Qin Er Shi
Ministro
 • 221-208 a. C. Li Si
 • 208-207 a. C. Zhao Gao
Historia
 • Unificación de China 221 a. C.
 • Muerte de Qin Shi Huang 210 a. C. de
 • Rendición a Liu Bang 206 a. C.

La dinastía Qin ( chino: 秦朝, Wade-Giles: Ch'in2, pinyin: Qín) gobernó China desde el 221 a. C. al 206 a. C.. El nombre Qín, que tiene una pronunciación similar en castellano a "chin", es uno de los posibles orígenes de la palabra China. La unificación de China en el 221 a. C. bajo el primer emperador Qin Shi Huang, nombre que podría traducirse como "El augusto emperador fundador de los Qin", marcó los comienzos de la China imperial, periodo que duró (con ciertas interrupciones) hasta la caída de la dinastía Qing en 1912. La dinastía Qin dejó como legado un estado centralizado y burocrático que sería continuado por las dinastías sucesivas.

El rey de Qin, Zheng, se autoproclamó "Primer emperador", una fórmula de títulos reservada anteriormente para deidades y los mitológicos gobernantes de China. Es conocido por los historiadores como Qin Shi Huang, Primer emperador de Qin. Su deseo era que los sucesivos gobernantes de china gobernaran con los títulos de "Segundo emperador", "Tercer emperador", etc.

Historia

Orígenes y desarrollo

En el siglo IX a. C., Feizi, descendiente del antiguo asesor político Gao Yao, se le fue concedido el dominio sobre la ciudad de Qin, actualmente la ciudad de Tianshui que se encuentra donde alguna vez se erigió esta ciudad. Durante el reinado de Xiao Zhou, el octavo rey de la dinastía Zhou, a esta zona se le conocía como el estado de Qin. En 897 a. C., bajo la regencia de Gonghe, el área se convirtió en una dependencia encargada de la cría y reproducción de caballos.[1] Uno de los descendientes de Feizi, el duque Zhuang, llegó a ser favorecido por el rey Ping de Zhou, el decimotercero rey de esa línea. Como recompensa, el hijo de Zhuang, el duque Xiang, fue enviado hacia el este como el líder en una expedición de guerra, durante la cual se estableció formalmente el nombre de la familia Qin.

El estado de Qin en una primera instancia envió una expedición militar al centro de China en el año 672 a. C., aunque no participó en ningún incursión de gran repercusión debido a la amenaza de los miembros de la tribu vecina. En los albores del siglo IV AD, sin embargo, todas las tribus vecinas exterminadas o conquistadas, el escenario estaba listo para el surgimiento del expansionismo Qin.

Poderío

Pesa portando una inscripción en chino.
Pesa de la dinastía Qin en la cual está registrado un estándar de peso. Museo del rey de Nanyue.

Shang Yang, un burócrata del estado Qin en el periodo de los Reinos Combatientes, abogó por la filosofía del legalismo que favoreció la introducción de una serie de reformas militarmente ventajosas desde 361 a. C. hasta su muerte en el año 338 a. C. Yang también ayudó a construir la capital de Qin, Xianyang, a mediados del siglo IV a. C. La ciudad resultante se parecía mucho a las capitales de otros Estados Combatientes.

El legalismo influyó notablemente en el método de hacer la guerra por parte de Qin que se tornó práctico y despiadado. Durante el Período de Primavera y Otoño, la filosofía prevaleciente dictaba que la guerra era la actividad de un caballero y por lo tanto debía realizarse como tal; los comandantes militares fueron instruidos para respetar lo que ellos percibían como las leyes del Cielo en la batalla. Por ejemplo, cuando el duque Xiang de Song estaba en guerra con el estado de Chu durante el período de los Reinos Combatientes, declinó la oportunidad de atacar a la fuerza enemiga, mandada por Zhu, mientras cruzaban un río. Después de que los enemigos cruzaran el río y organizaran sus fuerza, el duque era derrotado de manera decisiva en la batalla. Cuando sus asesores más tarde le amonestaron de tal cortesía excesiva hacia el enemigo, él replicó, "Es sabio no aplastar a los débiles, ni dar la orden de ataque hasta que el enemigo haya formado sus filas."

Escultura en bronce de un tigre del período de los Qin, museo de historia de Shaanxi.

El estado de Qin hizo caso omiso a esta tradición militar, aprovechando las debilidades de sus enemigos. Un noble del estado de Wei acusó al a los hombres de estado de Qin de ser "avaros, perversos, ávidos de ganancias, y sin sinceridad. No saben nada acerca de las leyes de cortesía, las relaciones adecuadas, y la conducta virtuosa, y con tal de aprovechar cualquier oportunidad de ganancia material son capaces de desatender a sus familiares como si fueran animales." Fue el pensamiento legalista sumado a un fuerte liderazgo por parte de los gobernantes, el empleo de hombres talentosos de otros estados, y la poca oposición interna dio a los Qin una fuerte base geopolítica.

Otra ventaja de la dinastía Qin era su enorme y eficiente ejército liderado por generales capaces. Utilizaron los últimos desarrollos en armamento y transporte disponibles que hicieron frente a los armamentos desactualizados de sus enemigos. Estos últimos desarrollos permitieron una mayor movilidad en varios tipos de terreno que sirvieron para contrarrestar la diversidad de relieve de las regiones de China. De este modo, tanto ideológicamente como en la práctica, los Qin eran superiores militarmente.

Por último, el reino de Qin tenía una ventaja geográfica debido a su fertilidad y su posición estratégica, protegida por varias cadenas montañosas que proporcionaban al estado una defensa natural. La expansión de la producción ayudaba a sostener al gran ejército de Qin; el canal del río Wei construido en 246 a. C. fue particularmente significativo a este propósito.

Conquista de los Reinos Combatientes

Qin Shi Huang como emperador.

Durante el período de los Reinos Combatientes anterior a la dinastía Qin, los principales estados que compiten por la supremacía regional eran Yan, Zhao, Qi, Chu, Han, Wei y Qin. Los gobernantes de estos estados se autoproclamaban a sí mismos como reyes, en lugar de utilizar los títulos de baja nobleza que habían poseído con anterioridad. Sin embargo, ninguno reclamó el trono de los gobernantes Zhou como una entidad unificada ni el "Mandato del Cielo", y por lo tanto no poseían el derecho de ofrecer los sacrificios sagrados que los gobernantes Zhou realizaban.

Antes de su conquista en los siglos IV y III a. C., la dinastía Qin sufrió varios reveses. Shang Yang fue ejecutado en 338 a. C. por el rey Huiwen debido a un rencor personal albergado desde su juventud. También hubo luchas internas por la sucesión de Qin en el 307 a. C., que descentralizó en cierta medida la autoridad Qin. Qin fue derrotado por una alianza de los otros estados en el año 295 a. C., y poco después sufrió otra derrota por el estado de Zhao, debido a que la mayor parte de su ejército se encontraba defendiendo contra Qi. El estadista agresivo Fan Sui (范雎), asumió el cargo de primer ministro a penas se resolvió la crisis sucesoria, comenzó una política expansionista basada en los métodos aplicados por los estados de Jin y Qi, lo que llevó al reino de Qin a recuperarse y a comenzar la conquista definitiva de los reinos vecinos.

Los Qin no se hicieron esperar en su asalto a los otros estados. Primero atacaron a los Han, directamente en el este, y tomaron la ciudad de Xinzheng en 230 a. C.. Luego arrasaron el norte; el estado de Zhao se rindió en el 228 a. C., y el estado más septentrional de Yan siguió a esta lista de conquistas, cayendo en el año 226 a. C.. A continuación, los ejércitos Qin lanzaron ataques al este, y más tarde al sur, así; tomaron la ciudad de Wei en Daliang (actualmente conocida como Kaifeng) en 225 a. C. y obligaron al estado de Chu a rendirse en el año 223 a. C.. Por último, depusieron al resto de la dinastía Zhou en Luoyang y conquistaron al estado de Qi, tomando la ciudad de Linzi en el año 221 a. C.. Cuando las conquistas se completaron en el año 221 a.C., el rey Zheng - que tenía 9 años cuando asumió el trono del estado de Qin - se convirtió en el gobernante efectivo de toda China. Él consolidó su posición como único gobernante con la abdicación de su primer ministro, Lü Buwei. Luego combinó los títulos de los anteriores tres Soberanos y los Cinco Emperadores en su nuevo nombre: Shi Huangdi (始 皇帝) o "Primer Emperador"[4]

Expansión hacia el sur

En 214 a. C., Qin Shi Huang aseguró sus fronteras al norte con una fracción (100.000 hombres) de su gran ejército, y envió a la mayoría (500.000 hombres) de su ejército al sur para conquistar el territorio de las tribus del sur. Antes de los acontecimientos que condujeron al dominio Qin sobre China, ellos habían ganado la posesión de gran parte de Sichuan, al suroeste. El ejército Qin no estaba familiarizado con el terreno de la selva, y fue derrotado por tácticas de guerra de guerrillas de las tribus sureñas, resultando en la muerte de más de 100.000 hombres. A pesar de la derrota, Qin tuvo éxito en la construcción de un canal en el sur, que se utilizó en gran medida para el suministro y replegamiento de sus tropas durante su segundo ataque al sur. Sobre la base de estos logros, los ejércitos Qin conquistaron las tierras costeras que rodean Guangzhou,[6]

Las campañas contra los Xiongnu

A pesar de que el Imperio Qin logró expandirse hacia el norte rara vez lograba mantener los territorios conquistados por mucho tiempo. Las tribus de estos lugares, colectivamente llamadas Hu por Qin, estuvieron libres de la dominación china durante la mayor parte de la dinastía. Ante la negativa de negociar con los campesinos de la dinastía Qin, la tribu de los Xiongnu, que habitaba la región de Ordos en el noroeste de China, a menudo los asaltaban y producían grandes saqueos, lo que provocó las represalias de Qin. Después de una campaña militar dirigida por el general Meng Tian, ​​la región fue conquistada en 215 a. C.. y la agricultura se estableció; los campesinos, sin embargo, estaban descontentos con los altos impuestos y más tarde se rebelaron.

La dinastía Han también tuvo éxito en expandirse hacia la región de Ordos, debido a la sobrepoblación, pero terminó agotando sus recursos en el proceso. Owen Lattimore hablaba acerca de los intentos de ambas dinastías por conquistar y consolidar su dominio en la región de Ordos, "La conquista y expansión eran ilusorias. No había ningún tipo de éxito que no creará su propia reacción."[8]

Decadencia

Un relieve tallado en piedra de la dinastía Han que representa el intento de asesinato de Jin Ke a Qin Shi Huang; Jin Ke (izquierda) es detenido por uno de los médicos de Qin Shi Huang (izquierda, fondo). La daga usada en el intento de asesinato se ve atrapada en un pilar. Qin Shi Huang (derecha) es visto sosteniendo un disco imperial de jade. Uno de sus soldados (a la derecha) se apresura a salvar a su emperador.

El engrandecimiento de Qin fue apoyado por las frecuentes expediciones militares que avanzaban por las fronteras del norte y del sur. Para repeler la intrusión de los pueblos nómadas, las murallas de las fortificaciones construidas por los Reinos Combatientes se unieron para convertirlas en una sola; esto fue el primer precursor de la Gran Muralla China de 5000 km de largo construida posteriormente durante la dinastía Ming. Varios proyectos de obras públicas, incluyendo canales y puentes, se emprendieron para consolidar y reforzar el mandato imperial. Una extravagante tumba para el emperador, completada con los guerreros de terracota, se construyó cerca de la capital Xiangyang, una ciudad a media hora de la moderna Xi'an. Esta actividades requerían de enormes desplazamientos de mano de obra y recursos, por no mencionar las medidas represivas necesarias.

El trabajo sin fin en los últimos años del reinado de Qin Shi Huang comenzó a provocar un descontento extendido. Sin embargo, el emperador fue capaz de mantener la estabilidad gracias a su firme control en cada aspecto de vida de los chinos.

Tres intentos fállidos de asesinato contra la vida de Qin Shihuang, lo llevaron a convertirse en un paranoico obsesionado con la inmortalidad. Murió en el año 210 a. C.. Durante su reinado Qin Shi Huang hizo cinco viajes de inspección por el país en busca de la inmortalidad. Durante su último viaje con su segundo hijo Huhai (胡亥) en el 210 a. C., Qin Shi Huang murió repentinamente en la prefectura de Shaqiu durante un viaje a los confines orientales de su imperio en un intento de conseguir un elixir de la inmortalidad por parte magos taoístas, que afirmaban que el elixir estaba atrapado en una isla custodiada por un monstruo marino. Huhai, siguiendo el consejo de dos altos oficiales - el secretario imperial Li Si (李斯) y el jefe eunuco Zhao Ghao (趙高) - falsificó el testamento del emperador. El falso decreto ordenaba que el primer hijo de Qin Shi Huang, el heredero Fusu (扶蘇), se suicidara, nombrando en su lugar a Huhai como el próximo emperador. El decreto también arrebataba la dirección de las tropas del militar Meng Tian (蒙恬) - un fiel partidario de Fusu - y sentenciaba a la familia de Meng a muerte. Paso a paso, Zhao Ghao se apoderó del poder de Huhai, convirtiéndole, en efecto, en un emperador títere.

A los tres años de la muerte de Qin Shi Huang, las extendidas revueltas de los campesinos, presos, soldados y descendientes de los nobles de los siete Reinos Combatientes surgieron por toda China. Cheng Sheng (陳勝) y Wu Guang (吳廣), dos de un grupo de 900 soldados asignados para la defensa contra los Xiongnu, se convirtieron en los líderes de la primera revolución de plebeyos.

A comienzos de octubre del 207 a. C., Zhao Ghao obligó a Huhai a suicidarse y le reemplazó con el hijo de Fusu, Ziying (吳廣). Hay que hacer notar que el título de Ziying era "rey de Qin" para reflejar el hecho de que Qin ya no controlaba por más tiempo la totalidad de China. La contención Chu-Han fue la consecuencia de aquello. Ziying no tardó en matar a Zhao Ghao y rendirse a Liu Bang en los comienzos de diciembre del 207 a. C.. Pero Liu Bang fue forzado a ceder Xiangyang y Ziying a Xiang Yu. Xiang Yu mató entonces a Ziying e incendió el palacio imperial a finales de enero del 206 a. C. De esta manera la dinastía Qin llegaba a su final, tres años después de la muerte de Qin Shi Huang, y menos de veinte años después de ser fundada.[12] de la nueva dinastía Han el 28 de febrero de 202 a. C..

Aunque la dinastía Qin fue de corta vida, su gobierno legalista tuvo un profundo impacto en las posteriores dinastías chinas. El sistema imperial que se inició durante la dinastía Qin creo un esquema que se desarrolló durante los siguientes dos milenios.

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