Dinastía Chola

Imperio Chola
300 aC-1279 dC

Twin fish flag of Pandyas.svg

Flag of Chola Kingdom.png

Bandera

Ubicación de Imperio Chola
Capital Thanjavur
Pazhayarai
Gangaikonda Cholapuram
Capital en exilio Puhar
Uraiyur
Tiruvarur
Idioma oficial tamil
Religión Hinduismo
Shivaísmo
Jainismo
Gobierno Monarquía
Rey
 • 848–871 Vijayalaya Chola
 • 1246–1279 Rajendra Chola III
Período histórico Flag of India.svg  India
Bandera de Sri Lanka  Sri Lanka
Bandera de Malasia  Malasia
Bandera de Indonesia  Indonesia
Bandera de Filipinas  Filipinas[1]
Bandera de Singapur  Singapur
Bandera de Maldivas  Maldivas
Bandera de Bangladés  Bangladés
 • Establecido 300 aC
Extensión del Imperio Chola.

La dinastía Chola ( tamil: சோழர் குலம்; IPA pronunciation: ['ʧoːɻə]) que era de origen tamil, gobernó en la India meridional hasta el siglo XIII de nuestra era. La dinastía se originó en el valle fértil del río Kaveri. Karikala Chola fue el más famoso entre los reyes del periodo temprano de la dinastía Chola, mientras que Rajaraja Chola, Rajendra Chola y Kulothunga Chola llegaron a ser emperadores famosos en el periodo medieval.

La dinastía Chola alcanzó su máximo apogeo durante los siglos X y XII de nuestra era. Bajo el gobierno de Rajaraja Chola I (Rajaraja el grande) y de su hijo Rajendra Chola, la dinastía logró un gran desarrollo militar, económico y cultural en Asia. El territorio se expandió desde las islas Maldivas en el sur hasta los límites del río Ganges en el norte de Bengala. Rajaraja Chola conquistó el sur de la India, anexó partes de Sri Lanka y ocupó las islas Maldivas. Rajendra Chola también realizó incursiones contra los reinos ubicados en el archipiélago Malayo. El poder de la dinastía Chola declinó alrededor del siglo XIV siglo con la subida de los Pandyas y de los Hoysala.

Los Cholas dejaron tras de sí una herencia que hoy en día se ve reflejada en la región. Su protección brindada a la literatura y su celo en la construcción de los templos, dieron lugar a la creación de grandes trabajos de arquitectura y al desarrollo de la poesía tamil. Los reyes Chola eran constructores ávidos y la presencia de los templos en sus reinos no sólo obedecían a ser lugares de adoración, sino también centros de la actividad económica, beneficiando a la comunidad en general. Iniciaron una forma de gobierno centralizado y establecieron una burocracia disciplinada.

Orígenes

No hay información definida sobre los orígenes de la palabra Chola. Las menciones en la literatura temprana de Sangam (150 d. C.) indican que los primeros reyes de la dinastía anteceden al año 100 d. C. Parimelalagar, anotador del texto clásico Tamil Tirukkural, menciona que éste podría ser el nombre de un antiguo clan. Lo más probable es que ésta, además de Cheras y Pandyas, era el nombre de la familia o del clan predominante en el territorio. Se han hecho tentativas de conectar el término Chola con la palabra sánscrita Kala (negro) y con Kola, que en los periodos tempranos señalaba a la población prearia de la India meridional, que se caracterizaba por el color oscuro de su piel.

Moneda de plata de Uttama Chola.

De la historia del Imperio Chola existe escasa evidencia escrita disponible. Los historiadores durante los últimos 150 años han tratado de conocer acerca de este pueblo valiéndose de una variedad de fuentes posibles, tales como la literatura antigua tamil de Sangam, tradiciones orales, inscripciones en los textos religiosos, en los templos y en placas de cobre. La fuente principal de información disponible de los Cholas en su periodo inicial es la literatura temprana Tamil del período Sangam. Hay también breves menciones acerca del país, sus ciudades, puertos y comercios consignados en el Periplus Maris Erythraei.

Periplus fue el trabajo de un comerciante anónimo de Alejandría, escrito en la época de Domiciano (81 - 96 d. C.) y contiene alguna información acerca del país Chola. Un siglo después, el geógrafo Ptolemeo brinda más detalles sobre el país, su puerto y sus ciudades interiores. Mahavamsa, un texto budista, enumera una serie de conflictos entre los habitantes de Ceilán y los inmigrantes tamiles.

Chola es mencionada en los pilares de las inscripciones del rey Ashoka (inscrito entre los años 273 - 232 a. C.), y trata acerca de la existencia de una relación amistosa entre los reinos.

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