Dilophosaurus

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Dilophosaurus
Rango temporal: 193 Ma
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Jurásico Inferior
Dilophosaurus wetherilli.PNG
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Neotheropoda
Familia: Dilophosauridae
Género: Dilophosaurus
Welles, 1970
Especies
Sinonimia
  • D. breedorum Welles & Pickering, 1999
[ editar datos en Wikidata]

Dilophosaurus ( gr. «lagarto de dos crestas») es un género de dinosaurios terópodos dilofosáuridos que vivieron durante el Jurásico Inferior, hace aproximadamente 200 y 190 millones de años, concretamente en los pisos Sinemuriano y Pliensbachiano, en lo que hoy es Norteamérica.

Para algunos paleontólogos, Dilophosaurus podría ser un género basal que generó clados como los ceratosaurios y los tetanuros. Otros paleontólogos, piensan al contrario que en realidad este género no es más que un celofísido de gran tamaño. Los primeros especímenes fueron descritos en 1954, pero no fue hasta una década más tarde que el género recibió su nombre actual. Dilophosaurus es uno de los terópodos jurásicos más antiguos conocidos, pero también uno de los menos comprendidos.

Dilophosaurus ha sido representado en diferentes ocasiones en la cultura popular. Su aparición más famosa se produjo en la película Parque Jurásico, de 1993. Aunque con brillantes efectos especiales, esta película representa a Dilophosaurus muchísimo más pequeño de lo que era en realidad, además de que la película le atribuye la capacidad de desplegar un collar extensible (como el lagarto agámido Chlamydosaurus kingii) y también la capacidad de proyectar veneno sobre sus presas. La capacidad de proyectar veneno ya estaba presente en la descripción que de esta especie hacía la novela en la que se basa la película. El collar extensible es un añadido aportado para la película, pero tanto el collar extensible como la capacidad de proyectar o escupir veneno son puras invenciones resultantes de la imaginación humana, ya que son imposibles de comprobar a partir de los fósiles encontrados hasta ahora.

La especie Dilophosaurus sinensis, tradicionalmente considerada como perteneciente a este género, ha sido reclasificada como sinónimo menor del género Sinosaurus.[1]

Descripción

Dilophosaurus medía aproximadamente 7 metros de largo y 2'50 m de alto, con un peso estimado de 350 kg. A diferencia de los terópodos posteriores, los dilofosaurios tenían las mandíbulas estrechas y débiles. El cráneo presentaba dos crestas paralelas, las cuales presentaban dimorfismo sexual. Los dilofosaurios presentaban un característico espacio después de la primera línea de dientes.

Comparación de tamaño de dos ejemplares de D. wetherilli y un humano.

Se le considera uno de los primeros grandes terópodos a comienzos del Jurásico inferior. La característica más distintiva de Dilophosaurus es el par de crestas redondeadas en su cráneo, usado posiblemente para la exhibición.[7]

De acuerdo con Rauhut (2000), Dilophosaurus puede ser distinguido basándose en las siguientes características:[2]

  • Hueso lacrimal con un borde dorso-posterior engrosado.
  • Espinas neurocervicales con una distintiva "cima" central y un "rellano" anterior y posterior.
  • Omóplatos con una expansión distal cuadrada.

Carrano et al. (2012) diagnosticaron a Dilophosurus añadiendo el siguiente rasgo:[9]

  • Crestas pares nasolacrimales extendiéndose verticalmente desde la bóveda craneana, cada una con una proyección posterior en forma de dedo.
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