Digital Video Express

Digital Video Express (DIVX) fue un sistema “pay-per-view” (pago por visión) de DVD de vídeo que se conseguía mediante un disco similar a un DVD y una conexión telefónica (nada tiene que ver con el códec de vídeo DivX). Fue un intento por parte de los almacenes Circuit City y de la firma de entretenimiento Ziffren, Brittenham, Branca y Fischer de crear una alternativa al alquiler de películas de vídeo y al formato DVD en los Estados Unidos.

Historia

El sistema de alquiler DIVX fue creado en 1998, se puso en marcha en verano, pero se interrumpió el 16 de junio de 1999, debido al coste de la introducción en el mercado del formato, además de la limitada aceptación que tuvo el sistema tanto por parte del público, como de los estudios. Durante los dos años siguientes, el sistema fue abandonado, con unas pérdidas por parte de Circuit City de 100 millones de dólares. Las películas se podían continuar viendo, se reembolsó una cantidad de 100$ a cada reproductor que se adquirió antes del 16 de junio de 1999, y todos los discos que no se habían vendido a finales del verano de ese año, fueron destruidos. Los usuarios pudieron acceder a sus cuentas hasta el 7 de julio de 2001.

Hubo un gran movimiento en Internet, especialmente en los foros de cine en casa, en contra de DIVX. La competencia, como Hollywood Video, lanzó publicidad que anunciaba las ventajas de “Open DVD” frente a DIVX, como por ejemplo en un anuncio de “Los Angeles Times” en el que aparecía una mano con una línea telefónica con la frase: “No dejes que nadie te cobre por tu propia línea telefónica”. El término “Open DVD” fue usado por los que apoyaban el DVD en respuesta a cómo llamaban los creadores de DIVX a sus discos, “Basic DVD”, y a sus reproductores DIVX/DVD, “DIVX enhanced”. Muchas comunidades de tecnología y entretenimiento temían que hubiese títulos que fueran lanzados exclusivamente para DIVX, y que esto afectara al formato DVD tras su reciente aparición en el mercado. En un principio, Disney, 20th Century Fox, y Paramount Pictures, lanzaron sus películas exclusivamente en formato DIVX. El mayor cifrado de datos (DES) que ofrecía DIVX frente a DVD fue importante en la toma de esta decisión por parte de estas tres compañías.

Además, el catálogo de títulos en DIVX fue estrenado inicialmente en formato panorámico con características especiales limitadas (normalmente sólo un tráiler). Esto causó en muchos entusiastas del cine en casa cierta preocupación, debido a que se pensó que el éxito de DIVX iba a disminuir el estreno de películas en formato DVD en tamaño original y con contenidos extra.

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