Dientes de sable

Reconstrucción artística de Smilodon fatalis, el dientes de sable por excelencia.
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El término «dientes de sable» es un término genérico que se usa para describir a numerosas especies de mamíferos dotados de enormes caninos que vivieron durante diferentes épocas del Cenozoico.

Estas especies adquirieron sus característicos dientes de sable de forma totalmente independiente. La morfología de los dientes es un excelente ejemplo de evolución convergente, ya que ha ocurrido repetida e independientemente en por lo menos cuatro grupos diferentes de mamíferos: los macairodontes ( Machairodontinae), una subfamilia de los félidos que incluye al famoso Smilodon; los nimrávidos ( Nimravidae), una familia emparentada con los felinos, pero diferente; y finalmente, un par de casos aislados dentro de los creodontos (que no son considerados carnívoros auténticos) y los tilacosmílidos, una familia extinta de metaterios sudamericanos.

Géneros destacados

Género Número de especies Período Regiones
Smilodon 4 2,5 millones de años ( Ma) a 10.000 años atrás Norte y Sudamérica
Hoplophoneus 5 33,7 Ma a 23,8 Ma atrás Norte
Homotherium 1 3 Ma a 10.000 años atrás Eurasia, África, Norteamérica
Thylacosmilus 1 10 Ma a 1,8 Ma atrás Sudamérica
Metailurus 1 15 Ma a 8 Ma antes China y Europa oriental
Machairodus (ancestro de Homotherium) 5 15 Ma a 2 Ma antes África, Eurasia y Norteamérica
Megantereon 2 3 Ma a 9.000 años antes África, Eurasia y Norteamérica
Dinofelis 5 5 Ma a 1,5 Ma antes África, Eurasia y Norteamérica
Paramachairodus 2 20-15 Ma a 9 Ma antes España
Xenosmilus 1 1 Ma antes Florida central
Escultura de un dientes de sable en el Parque Pleistocénico de Osorno (Parque Chuyaca - Osorno)
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