Diego de Avendaño

Diego de Avendaño S.J. ( Segovia, 1594 - 1688?), fue un , jurista y filósofo hispano-peruano. Su magnum opus, el Thesaurus Indicus, es una obra monumental que refleja las ideas jurídicas, filosóficas y religiosas imperantes en la sociedad colonial hispanoamericana del siglo XVII.

Biografía

Diego de Avendaño nació en Segovia en 1594. Muy pronto emigró a Sudamérica, donde fue educado con los jesuitas, con quienes permaneció por el resto de su vida. Siendo un hombre de personalidad ambigua, las investigaciones que sobre él se han realizado han permanecido obscuras. Varios de sus biógrafos lo consideraron un hombre muy piadoso. Su ambigüedad se manifestaba sobre todo en algunas contradicciones a lo largo de su obra, donde se aprecia, por una parte que se esforzaba en defender a los indígenas, y que por otra imponía sobre ellos abusos propios del colonialismo. Puede decirse lo mismo respecto a su actitud en torno a la esclavitud de africanos: por una parte, consideraba a la trata de esclavos ilícita, por otra parte recurría a argumentos relativamente comunes en su época, para salvaguardar la institución de la esclavitud.

Desarrolló una vasta obra que trata sobre diversos temas, especializándose en la teología, jurisprudencia, sistemas políticos convenientes y sobre la Historia de Europa y las Indias. Avendaño fue bien conocido por su intenso sentimiento españolista, el cual no dejó de reflejarse en toda su obra. A pesar de que nunca regresó a su tierra natal, los puntos de vista expuestos en su obra elaboran una visión privilegiada de su país de procedencia.

No obstante, el largo tiempo que pasó en su tierra adoptiva le permitió desarrollar un sentimiento de gran relación con Perú. Así, su obra está moldeada como un esfuerzo por atender la manera en que deberían llevarse los asuntos políticos de su nueva tierra. Lo mismo puede decirse de su afinidad con los jesuitas, la orden a la que permaneció fiel por el resto de su vida. Fue profesor de Teología y Rector del Colegio Máximo de San Pablo de Lima, inspirador de los Seminarios de problemas de Moral Práctica, y que continuaron ininterrumpidamente durante doscientos años en este Colegio de jesuitas de Lima.

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