Diáspora armenia

Mapa de la diáspora armenia.

La diáspora armenia es un término utilizado para describir las comunidades que han fundado los armenios que viven fuera de Armenia y Alto Karabaj. Del total de la población armenia que vive en todo el mundo (en 2004 se estima en algo más de 12 000 000 de personas), solo alrededor de 3 300 000 viven en Armenia y alrededor de 140 000 en la región de Alto Karabaj. La diáspora armenia se estima en una población aproximada de 8 000 000 de personas.[1] Sólo una quinta parte de la población armenia mundial vive en la ex-república soviética de Armenia, incluyendo los territorios armenios de antes de la Primera Guerra Mundial y de 1920, que cubría un territorio cinco o seis veces mayor que el de la actual Armenia, incluidas las regiones orientales de Turquía, partes de Irán y de Siria.

Origen

Jachkar en el muro de la iglesia armenia de San Sergio, en Teodosia, Crimea.

Aunque ha existido una diáspora armenia desde la pérdida de la condición de estado en 1375, cuando el Reino Armenio de Cilicia cayó bajo control de los mamelucos, el exilio creció exponencialmente después del genocidio armenio. A pesar de que muchos armenios murieron, otros lograron escapar y se establecieron en varios países de Europa oriental, los Balcanes, Oriente Medio y ciudades como Moscú y Sochi, en Rusia, Odesa, Sebastopol y Crimea, en Ucrania, Tiflis y Batumi, en Georgia, Plovdiv, en Bulgaria, Atenas, en Grecia, Beirut, en el Líbano y Aleppo, en Siria. Israel acoge una pequeña y muy antigua comunidad armenia centrada en el llamado Barrio armenio de Jerusalén.

Varios millones de armenios se instalaron en la Europa Occidental (es decir, Francia, Alemania, Italia y los Países Bajos) y en América (Norte y Sur), a partir de la década de 1890. Algunas comunidades armenias importantes existen también en el Lejano Oriente de Rusia, así como en las ex repúblicas soviéticas de Asia central. Algunos de estos grupos fueron alentados a asentarse en la zona por las autoridades zaristas y soviéticas, mientras que otros no tienen posibilidad de elegir, por ser parte de la población deportada por Stalin. Se pueden encontrar pequeñas comunidades armenias en la India, Australia, Nueva Zelanda, África subsahariana (Sudán, Sudáfrica y Etiopía), y en el extremo oriente: Singapur, Birmania y Hong Kong. Existieron comunidades de exiliados armenios en China, Japón y Filipinas, pero la cultura armenia en estos países ha desaparecido prácticamente.

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