Deyanira

Guido Reni, Rapto de Deyanira, 1620-21, Museo del Louvre.

En la mitología griega, Deyanira (en griego antiguo, Δηϊάνειρα o Δῃάνειρα: literalmente, «que vence a los héroes») era la tercera esposa de Heracles, y es conocida principalmente por su papel en la historia de la túnica de Neso.

Deyanira era la hija de Altea y Eneo (rey de Calidón), Dioniso o Dexámeno.[3]

Su padre la prometió en matrimonio al temible dios-río Aqueloo. Sin embargo Deyanira no era una princesa pasiva, pues «conducía un carro y practicaba el arte de la guerra», como señala Apolodoro,[1] y no quería tener nada que ver con su pretendiente, quien podía tomar la forma de una serpiente o la de un toro. Heracles, el mayor héroe del antiguo mundo olímpico, luchó con Aqueloo por la mano de Deyanira y derrotó al dios-río. Posteriormente ella y Heracles tendrían una hija llamada Macaria y un hijo llamado Hilo que sería padre de Cleodao y abuelo de Aristómaco.

La historia principal de Deyanira es la de la túnica de Neso. Un centauro salvaje llamado Neso intentó violar a Deyanira mientras la ayudaba a cruzar el río Eveno. Heracles vio lo que ocurría desde la otra orilla y disparó una flecha envenenada al pecho de Neso. Agonizando, el centauro mintió a Deyanira contándole que la sangre de su corazón aseguraría que Heracles la amase para siempre. Deyanira creyó las palabras del centauro y guardó un poco del veneno. Cuando su confianza en él empezó a menguar, Deyanira untó con la sangre de Neso la famosa túnica de cuero de Heracles. Mandado por ella, Licas, siervo de Heracles, le llevó la túnica, el héroe se la puso y murió lenta y dolorosamente al quemarle la piel la prenda (con llamas reales o por el calor del veneno). Desesperada al ver lo que había hecho, Deyanira se suicidó (según algunas versiones ahorcándose y según otras apuñalándose en el pecho).[5]

Deyanira es la protagonista de la obra Las traquinias, de Sófocles.

Cultura popular

Encarnada por Tawny Kitaen, Deyanira aparece en algunos episodios de la serie Hercules: The Legendary Journeys. En ellos era asesinada por Hera junto con sus tres hijos, pero Hércules los visita ocasionalmente en los Campos Elíseos. Esta versión parece estar lejanamente basada en la historia de la primera esposa de Heracles: Megara.

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