Destructor

 (DDG-81), un destructor de clase Arleigh Burke de la Armada de Estados Unidos.
Destructor argentino ARA Almirante Brown (D-10) liderando una formación durante unos ejercicios.

En terminología naval, un destructor es un buque de guerra rápido y maniobrable diseñado para proporcionar escolta a buques mayores en flotas, convoyes o grupos de batalla, y defenderlos contra enemigos menores, pero de gran potencia de fuego (originalmente buques torpederos, posteriormente submarinos y aeronaves).

Antes de la Segunda Guerra Mundial, los destructores eran buques ligeros, con escasa capacidad para operaciones oceánicas; era normal que un grupo de destructores y un buque nodriza trabajaran juntos. Durante y especialmente tras la guerra, se fueron construyendo de mayor tamaño y más potencia de fuego, hasta ser capaces de operar en solitario.

Con la llegada del siglo XXI, los destructores se convirtieron en los mayores buques de combate de superficie, con únicamente tres naciones utilizando cruceros (los Estados Unidos, Rusia y Perú) y ningún acorazado[2] Los modernos destructores, también conocidos como destructores lanzamisiles guiados, son equivalentes en tonelaje y bastante superiores a los cruceros de la época de la Segunda Guerra Mundial, y capaces de portar misiles nucleares.

Historia temprana

La aparición y el desarrollo del destructor, antes de la Primera Guerra Mundial, está relacionada con la aparición del torpedo autopropulsado en la década de 1860. Una armada tenía desde ese momento el potencial de destruir a una flota superior usando buques propulsados a vapor para lanzar torpedos. Una serie de buques rápidos fueron armados con torpedos y recibieron el nombre de torpederos. A comienzos de la década de 1880, éstos evolucionaron a pequeños buques de 50 a 100  t dotados de una alta velocidad para evadir a la artillería enemiga.

En principio, se consideraban peligrosos para una flota de combate sólo cuando ésta se encontraba anclada, pero cuando la velocidad y el alcance de los torpedos se fue desarrollando, el área de peligrosidad también aumentó. Por este motivo se empezaron a diseñar buques rápidos, cuya misión principal sería dar caza y destruir los torpederos. Además de la velocidad, entre las características principales de estos nuevos barcos debía estar el tener una gran autonomía y capacidad de navegación oceánica, ya que deberían acompañar en sus largos viajes a los cruceros y acorazados a los que protegerían.

Una vez que los destructores se convirtieron en los protectores en los fondeaderos, se observó que también podían encabezar a los torpederos. Desde ese momento, hasta la Primera Guerra Mundial, sus papeles principales eran proteger a la flota de los torpederos, así como realizar ataques con torpedos contra los acorazados enemigos. El papel de escoltar a los convoyes enemigos aún estaba lejos en el futuro.

Un importante desarrollo llegó en 1884 con el ,[3] un gran torpedero, equipado con seis cañones de 47 mm de tiro rápido y tres tubos lanzatorpedos. Aunque no era lo bastante rápido como para dar caza a los torpederos, sí que tenía el armamento necesario para enfrentarse a ellos.

El buque de la Armada Imperial Japonesa Kotaka en (1887)

El Kotaka (Halcón) de 1887 fue "el precursor de los destructores de buques torpederos que aparecieron la década posterior".[5]

El contratorpedero Destructor, puesto en servicio en 1887.

El Vicealmirante Manuel de la Pezuela y Lobo encargó al Teniente de Navío Fernando Villaamil un diseño de un buque con mayor radio de acción y mejor habitabilidad que los torpederos convencionales.[6] El proyecto de 1885 se encargó al astillero inglés James and George Thompson, de Clydebank, y el buque fue bautizado Destructor y catalogado como buque contra torpedero, denominación similar a las denominaciones francesa, contre-torpilleur; italiana, cacciatorpediniere, polaca kontrtorpedowiec, checa, torpédoborec o Griega antitorpiliko,(αντιτορπιλικό).

El destructor fue puesto en grada en 1886, y entró en servicio en 1887. Su desplazamiento era de 380 t, y estaba equipado con un cañón González-Hontoria de 90 mm Hontoria, cuatro cañones Nordenfelt de 57 mm, 2 cañones Hotchkiss de 37 mm y 3 tubos lanzatorpedos Schwarzkopf. Su dotación era de 60 hombres. En términos de armamento, velocidad (22,5 nudos en sus pruebas) y dimensiones, las especificaciones de diseño le daban su papel de cazar a los torpederos y capacidad oceánica, El Destructor es considerado mayoritariamente el primer destructor de buques torpederos construido nunca.[8]

La aparición del Destructor español se cree que tuvo una gran influencia en el concepto y diseño de los destructores de la Royal Navy.[10]

Poco después, Gran Bretaña, comenzó a experimentar con los primeros "cazadores de torpederos", una clase de 17 grandes torpederos, los primeros precursores de los destructores en ser construidos como una clase, en lugar de como buques únicos. En sus pruebas, el probó marginalmente ser más rápido que los torpederos, pero no lo suficiente como para considerarse decisivo.

HMS Daring (1893)

Los primeros buques de la Royal Navy en ostentar oficialmente la designación de "Torpedo boat destroyer" (TBD) fueron los dos buques de la clase , y los dos de la clase Havock, desarrollados en 1892 bajo las órdenes del recién designado Tercer Lord del mar, el almirante John Fisher, primer Baron Fisher. Los HMS Daring y HMS Decoy fueron ordenados el 27 de junio de 1892 a John I. Thornycroft & Company de Chiswick, mientras que los HMS Havock y HMS Hornet fueron encargados cinco días después a Yarrow en Poplar. Todos fueron botados entre 1893-94. Cada uno, estaba armado con un cañón de 12 libras (76 mm), tres de 6 libras (57 mm), y tres tubos lanzatorpedos de 460 mm. Todos, poseían la autonomía y velocidad que les permitían desplazarse efectivamente con una flota de combate.

La armada francesa, que hizo uso extensivo de los torpederos, construyó su primer destructor en 1899, con la clase Durandal torpilleur d'escadre' (torpedero de escuadra).

Los Estados Unidos asignaron su primer destructor, el , Destructor nº 1, de la clase Bainbridge, en 1902 y en 1906 tenía 16 destructores en servicio en la US Navy.

Other Languages
Afrikaans: Torpedojaer
العربية: مدمرة
български: Разрушител
brezhoneg: Lestr-distruj
bosanski: Razarač
català: Destructor
čeština: Torpédoborec
dansk: Destroyer
Deutsch: Zerstörer
Ελληνικά: Αντιτορπιλικό
English: Destroyer
Esperanto: Destrojero
eesti: Hävitaja
euskara: Destruktore
فارسی: ناوشکن
français: Destroyer
Gaeilge: Scriostóir
galego: Destrutor
עברית: משחתת
हिन्दी: ध्वंसक
hrvatski: Razarač
magyar: Romboló
Bahasa Indonesia: Kapal perusak
íslenska: Tundurspillir
日本語: 駆逐艦
한국어: 구축함
मराठी: विनाशिका
Bahasa Melayu: Kapal pembinasa
မြန်မာဘာသာ: ဖျက်သင်္ဘော
Nederlands: Torpedobootjager
norsk nynorsk: Jagar
norsk bokmål: Jager
occitan: Destroièr
polski: Niszczyciel
português: Contratorpedeiro
Scots: Destroyer
srpskohrvatski / српскохрватски: Razarač
සිංහල: නාශක නැව්
slovenčina: Torpédoborec
slovenščina: Rušilec
српски / srpski: Разарач
svenska: Jagare
Türkçe: Muhrip
Tiếng Việt: Tàu khu trục
中文: 驱逐舰