Destrucción de Portobelo

Destrucción de Portobelo
la guerra del Asiento
Ataqueportobelo.jpg
Esquema del ataque británico a Portobelo, según un dibujo del teniente británico Philip Durrell dibujado en 1740.
Fecha 21 de noviembre de 1739
Lugar Portobelo, Panamá
Resultado Captura y destrucción de la ciudad a manos de los británicos.
Beligerantes
Bandera de España  España Bandera de Reino Unido Gran Bretaña
Comandantes
Francisco Javier de la Vega Edward Vernon
Fuerzas en combate
700 hombres
220 cañones
2 guardacostas
2.735 hombres
6 navíos
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La captura y destrucción de Portobelo, llevada a cabo el 21 de noviembre de 1739, fue la primera acción de importancia de la guerra del Asiento.

Preparativos

Ya desde varios meses antes de declararse la guerra, los británicos habían comenzado a armar una gran flota bajo la dirección del veterano almirante Edward Vernon con la que atacar el Caribe español. Los objetivos principales eran los tres puertos principales del Virreinato de Nueva Granada, desde donde partía la Flota de Indias cargada con las riquezas del Perú rumbo a España: La Guaira (actual Venezuela), Cartagena de Indias ( Colombia) y Portobelo ( Panamá). Con ello los ingleses planeaban capturar las remesas de metales preciosos a punto de embarcar hacia Europa, destruir la escuadra española en el Caribe y, una vez conseguido el dominio de la zona, atacar y conquistar Cuba, la perla de las Antillas.

A finales de octubre (antes incluso de que la declaración de guerra hubiese sido enviada a Madrid) algunos barcos llevaron a cabo unos ataques por sorpresa en La Guaira y La Habana, aunque no consiguieron grandes resultados. Los navíos se replegaron entonces a Port Royal ( Jamaica), donde se concentraba la flota de Vernon, y el 5 de noviembre partieron 6 de ellos para realizar una operación de mayor envergadura contra el puerto panameño, esta vez con el propio Vernon a la cabeza. Quince días más tarde la flotilla se presentó ante Portobelo (o Puerto Bello, como se le conocía entonces), donde Vernon decidió prescindir de la fragata Sherness y enviarla a patrullar las aguas en torno a Cartagena.

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