Despena

Velo de Despena hallado en Licosura.

En la mitología griega, Despena, Despina o Despoina (en griego antiguo Δέσποινη, ‘señora’) era hija de Deméter y Poseidón, y hermana de Arión.[2] por lo que no se conoce. Más tarde fue fusionada con Coré ( Perséfone), la reina del inframundo en los misterios eleusinos, que probablemente fue originalmente hija de Deméter y Poseidón más que de Zeus, como aparece en la literatura antigua. El culto de Despena es muy importante para el estudio de las antiguas religiones mistéricas.

En los mitos primitivos, Poseidón vio a Deméter, la Madre Tierra, y la deseó. Para evitarlo, la diosa adoptó su forma arcaica de yegua, pero Poseidón tomó la de un potro y se apareó con ella. De esta unión nacieron Despena y un caballo fabuloso, Arión (Αρείων). Debido a la ira por este giro de los acontecimientos, Deméter tomó el epíteto Erinys, ‘furiosa’.[3]

Etimología

La palabra Despena (Δέσποινα, ‘señora’) deriva del griego micénico *des-potnia, que se interpreta como ‘señora de la casa’, de protoindoeuropeo *dem/*dom, ‘edificio’, ‘edificio’ (en griego domos) y potni, ‘señora’. La forma masculina es despotis (Δεσπότης, ‘señor de la casa’)[5]

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