Desodorización

Se denomina desodorización a los procesos que eliminan de una corriente gaseosa los compuestos que provocan los malos olores. A menudo se trata de mezclas de sustancias liberadas en procesos de descomposición anaeróbica como el sulfhídrico, los mercaptanos, el amoníaco, las aminas o diversos compuestos orgánicos volátiles.

Desodorización industrial

Según la naturaleza y la concentración de los contaminantes además de las condiciones generales del flujo a tratar como su temperatura, la concentración de oxígeno, la humedad relativa etc. se han desarrollado diversos procesos para retener o descomponer los compuestos presentes ya que las quejas por malos olores están entre las quejas medioambientales más frecuentes. Los procesos más conocidos de desodorización son:

  • la absorción a carbón activo. En este proceso los contaminantes se adsorben a la superficie interna del carbón activo y son retenidos aquí.
  • el lavado químico con sustancias que reaccionan con los contaminantes para transformarlos en productos que ya no molestan o que se retienen en el agua de lavado. En algunos casos se utiliza ozono O3 como reactivo que se genera en situ por descarga eléctrica coronar.
  • los biofiltros donde los contaminantes sirven de alimento para unos microorganismos que los transforman en productos no nocivos y que no producen molestias.
  • la combustión (a veces catalítica) donde los contaminantes son quemados a elevadas temperaturas. Generalmente se requiere un aporte de combustible importante para alcanzar las temperaturas deseadas.

Algunas zonas problemáticas por ejemplo aguas negras estancadas permiten tratamientos de las propias fuentes. Existen métodos preventivos por aireación, aporte de oxígeno elemental, nitrato (a menudo nitrato cálcico), por oxigenación/ desinfección por ejemplo con hipoclorito o por precipitación por ejemplo con cloruro férrico. En algunos casos se intenta enmascarar los hedores con perfumes u otras sustancias que pueden alterar la percepción sensorial. Ya que el olor es a menudo una señal de alarma que pone en aviso frente a la presencia de una sustancia nociva, esta técnica hay que tratarla como poco con cautela.

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