Desodorante

Desodorante natural de alumbre.

Un desodorante es una sustancia que se aplica al cuerpo, especialmente en las axilas y los pies, para reducir el olor de la transpiración.

El olor es causado por una bacteria que prospera en entornos calientes y húmedos[ cita requerida]. Debido a que este olor está mal visto en muchas culturas, puesto que parecen indicar una mala higiene personal y por el desagradable olor, se recurre al desodorante para reducirlo o eliminarlo.

Los desodorantes trabajan de la siguiente forma:

  • Inhiben el crecimiento de la bacteria que genera el olor. Esto se consigue con componentes químicos antibacterianos.[ cita requerida]
  • Incluyen fragancias y perfumes para enmascarar el olor de la transpiración.
  • Bloquean las glándulas sudoríparas (antitraspirantes)

Los antitranspirantes son un tipo de desodorantes que actúa bloqueando las glándulas sudoríparas. El principio activo más habitualmente utilizado en los antitranspirantes son las sales de aluminio.[ cita requerida]

Los desodorantes pueden aplicarse con un aerosol, en forma líquida (mediante pulverizador o con una bolilla llamada roll-on). También existe el desodorante en barra, que viene en estado sólido (aunque lo suficientemente blando) y en gel.

Las culturas e individuos difieren en sus opiniones respecto al uso de desodorantes, y si el olor corporal natural es ofensivo. Algunas comidas como los ajos y las cebollas pueden afectar al olor corporal.

El primer desodorante comercial fue vendido, bajo la marca mum, y su patente fue solicitada en el siglo XIX por un inventor de Filadelfia, Pensilvania, del cual no se conoce su nombre.[1]

Leyenda urbana sobre cáncer de mama

En 1999 comenzó a circular un email asegurando que el uso de antitranspirantes era una de las principales causas del cáncer de mama.[3]

Al día de hoy no es posible sostener que el uso de antitranspirantes incremente los riesgos de padecer cáncer.[3]

Los falsos argumentos sobre los antitraspirantes y el cáncer

  • La inhibición de la transpiración causa cáncer.

Uno de los argumentos que sostienen la supuesta peligrosidad de los antitraspirantes es que, al no transpirar, se acumulan toxinas en las glándulas linfáticas. Se explica que el cuerpo elimina las toxinas sobre todo a través de las axilas, de modo que si "tapamos" esa zona con el antitranspirante las toxinas se acumularán en las glándulas linfáticas del cuerpo y acabarán produciendo cáncer de mama. Pero en realidad el objetivo de la Transpiración es ante todo enfriar el cuerpo y no constituye el principal mecanismo del cuerpo para eliminar las "toxinas": El hígado y los riñones juegan un papel mucho más importante en esta tarea. Por otro lado, la transpiración es un sistema diferente a las glándulas linfáticas,[6]

  • Los desodorantes tienen componentes cancerígenos llamado parabenos.

Otra de las afirmaciones del mail era que los desodorantes introducen en el cuerpo parabenos, que serían la principal causa del cáncer de mama. Una primera cuestión fundamental es que los desodorantes no son la mayor fuente de parabenos, y de hecho la mayoría no los contiene en la actualidad.[5]

  • Las sales de aluminio son cancerígenas.

Por último, la acusación a la peligrosidad de los desodorantes señalaba la nocividad de las sales de aluminio que estos contienen. Y si bien es cierto que las contienen, y que las mismas pueden ser tóxicas, no existen estudios que prueben una relación causal con el cáncer. Los escasos hallazgos que constatan la presencia de aluminio en tejido mamario canceroso no pudieron establecer que fuera ésa la causa del cáncer, ni que su presencia se debiera al uso de antitranspirantes. De hecho, la principal fuente de exposición al aluminio es la dieta.[5]

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