Desinfección

Líquido desinfectante junto a la cama de un hospital.

Se denomina desinfección a un proceso físico o químico que mata o inactiva agentes patógenos tales como bacterias, virus y protozoos impidiendo el crecimiento de microorganismos patógenos en fase vegetativa que se encuentren en objetos inertes.


Los desinfectantes reducen los organismos nocivos a un nivel que no dañan la salud ni la calidad de los bienes perecederos. Algunos, como los compuestos fenólicos, pueden actuar también como antisépticos.

Los desinfectantes se aplican sobre objetos inanimados, como instrumentos y superficies, para tratar y prevenir las infecciones. Entre los desinfectantes químicos del agua más habituales se encuentran el cloro, las cloraminas, el ozono. La desinfección del agua también puede ser física cuando se emplea la ebullición, la filtración y la irradiación ultravioleta. Se deben distinguir los desinfectantes de los sanitizantes que son sustancias que reducen el número de microorganismos a un nivel seguro.

Categorías de desinfección

En función de la actividad y el resultado en la eliminación de organismos patógenos se categorizan distintos niveles de desinfección:[1]

Nivel Elimina Modo de uso Tiempo
Alto Microorganismos, hongos, virus. Actúa por inmersión de los objetos. De acuerdo al producto, aproximadamente 20 a 45 minutos.
Intermedio Bacterias vegetativas, esporas bacterianas, hongos y virus. Frotamiento inmersión y pulverización Mínimo de 20 minutos de exposición
Bajo Bacterias vegetativas y virus y algunos hongos. Frotamiento. 30 segundos a 2 minutos


El proceso de esterilización es un proceso en el que también se eliminan todos los microorganismos y esporas con tiempos de exposición prolongados (3-12 h).

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