Designatura Presidencial (Colombia)

El cargo de Designado Presidencial correspondió en Colombia a la persona encargada de sustituir al Presidente en caso de falta temporal o absoluta, y existió entre 1843 y 1991, con algunas interrupciones.

Historia del cargo

La Constitución de 1843 ordenó que el Congreso debía escoger un "designado" que debía asumir la Presidencia de la República ante la falta del Presidente y el Vicepresidente; a partir de 1844 se escogió anualmente este cargo, correspondiéndole el primer turno al ex Presidente de la Cámara Juan Clímaco Ordóñez. En la Constitución de 1853 se oficializó el cargo de Designado Presidencial, que se fortaleció tras la abolición de la Vicepresidencia en la Constitución de 1858. Con la Constitución de 1863 fue el Senado el encargado de designar anualmente a 3 personas que conformarían la línea de sucesión presidencial (Primer, Segundo y Tercer Designado). Durante la vigencia de esta Constitución, cuando el país tomó el nombre de Estados Unidos de Colombia, los designados fueron particularmente importantes por la frecuencia con la que debieron asumir el poder.

Tras la sanción de la Constitución de 1886, se restituyó la Vicepresidencia, pero al darse el caso de la renuncia del vicepresidente Eliseo Payán en 1887, el Congreso se vio obligado a nombrar un Designado Presidencial, para completar el sexenio (1888-1892) de Rafael Núñez, quien debido a una enfermedad no podía ejercer el poder. Entre 1892 y 1898 ejerció la presidencia el vicepresidente Miguel Antonio Caro (como suplente de Núñez y como titular tras la muerte de éste), por lo que el Congreso nuevamente proveyó un Designado hasta 1896.

En 1905, el presidente Rafael Reyes abolió la vicepresidencia y modificó la Constitución, instituyendo que el Presidente tendría la facultad de nombrar sólo en caso de ser necesario, un Designado Presidencial. El propio Reyes utilizó esta fórmula en dos ocasiones; pero tras su derrocamiento (1909) y una nueva reforma constitucional (1910), se decidió convertir el cargo en permanente, crear nuevamente el Segundo Designado y transladarle la responsabilidad de su elección (ahora bianual) al Senado.

La reforma constitucional de 1945 abolió la Segunda Designatura y la Constitución de 1991 sustituyó la designatura nuevamente por la Vicepresidencia, pero permitió la elección de Designado hasta culminar el periodo del Presidente César Gaviria.

El último Designado Presidencial fue el ex ministro y hoy Presidente Juan Manuel Santos.

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