Desierto de Rub al-Jali

Desierto de Rub al-Jali
(الربع الخالي)
Empty quarter Arabia.PNG
Vista de satélite con el área rotulada
Localización geográfica / administrativa
Continente (o sub) Asia Occidental ( Cercano Oriente)
Región Desierto árabe ( península arábiga)
País(es) Bandera de Arabia Saudita  Arabia Saudita
Flag of the United Arab Emirates.svg Emiratos Árabes Unidos
Flag of Oman.svg  Omán
Flag of Yemen.svg  Yemen
Características
Tipo Desierto de arena
Ecorregión Desierto y monte xerófilo de Arabia y el Sinaí
Superficie 650.000 km²
Anchura 500 km
Temperatura máxima 55 °C
Precipitación 0-50 mm/año
Recursos naturales Petróleo
Coordenadas 20°N 50°E / 20°N 50°E / 50
Mapa(s) de localización
Situación del Rub al-Jali en Arabia
Situación del Rub al-Jali en Arabia
[ editar datos en Wikidata]

El desierto de Rub al-Jali (en árabe: الربع الخالي, literalmente, «cuartel vacío») o al Rab al Khali es uno de los mayores desiertos de arena del mundo,[2]​ Es una de las regiones más inhóspitas de la Tierra y está totalmente deshabitada.

Geológicamente, el Rub al-Jali es uno de los lugares más ricos en petróleo del mundo. Shaybah, en mitad del desierto, es un importante centro de producción de crudo ligero en Arabia Saudita. El Campo Ghawar también se extiende en parte por el extremo septentrional del Rub al-Jali.

En verano, la temperatura puede llegar hasta los 55 grados Celsius a mediodía. Las dunas de arena alcanzan alturas de más de 300 metros. Sin embargo, incluso en un lugar así, hay vida: arácnidos, roedores, plantas... Ecológicamente, el Rub al-Jali se incluye en la ecorregión denominada desierto y monte xerófilo de Arabia y el Sinaí.

La desertificación se ha incrementado a lo largo de los milenios. Hasta el año 300, las caravanas de camellos transportaban el olíbano a través del Rub al-Jali; la ciudad perdida de Ubar dependía de ese comercio. Más recientemente, algunas poblaciones tribales están presentes en ciertos lugares del desierto, sobre todo en la región de Najran. Los asentamientos están unidos por carretera con fuentes de agua y explotaciones petrolíferas.

Historia

Explorado sólo recientemente, ni siquiera los beduinos se aventuran en su interior. Las primeras exploraciones documentadas por occidentales fueron las de Bertram Thomas en 1931 y St. John Philby en 1932. Entre 1946 y 1950 Wilfred Thesiger cruzó la región varias veces y cartografió parcialmente el desierto y las montañas de Omán. Hoy en día hay empresas que ofrecen excursiones guiadas por GPS.

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