Desierto de Atacama

Desierto de Atacama
Atacama.png
Imagen satelital del desierto procedente de NASA World Wind
Localización geográfica / administrativa
Continente (o sub) Sudamérica
País(es) Flag of Chile.svg  Chile
Características
Superficie 105 000 km²
Coordenadas 24°30′S 69°15′O / -24.5, 24°30′S 69°15′O / -69.25
Mapa(s) de localización
Ubicación del desierto en Sudamérica. En amarillo lo que tradicionalmente se considera Atacama y en naranja otras áreas desérticas colindantes como el Desierto costero del Perú, el Altiplano andino, la Puna de Atacama y el Norte Chico de Chile.
Ubicación del desierto en Sudamérica. En amarillo lo que tradicionalmente se considera Atacama y en naranja otras áreas desérticas colindantes como el Desierto costero del Perú, el Altiplano andino, la Puna de Atacama y el Norte Chico de Chile.
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El desierto de Atacama, el desierto no-polar más árido de la Tierra,[7] Es de tipo costero frío[ cita requerida] y está delimitado por el océano Pacífico al oeste y por la cordillera de los Andes al este.

Según la WWF, la ecorregión del desierto de Atacama se extiende desde Arica (18°24'S) hasta cerca de La Serena (29°55'S).[9] y también incluye los desiertos al sur de la región de Ica en Perú.[ cita requerida]

Otra parte integrante de este desierto corresponde a una ecorregión denominada puna de Atacama, ubicada sobre los 3500  msnm y que es compartida por la vertiente occidental de la cordillera de los Andes en el norte de Chile, y por la vertiente oriental de la misma en el noroeste de Argentina y suroeste de Bolivia.

Esta ecorregión chilena es rica en recursos minerales metálicos —como cobre (Chile es el mayor productor del mundo y cuenta con el 28 % de las reservas mundiales),[14] Lomas Bayas, Mantos Blancos y Soquimich.

Origen

Su origen data de hace unos tres millones de años, siendo en su pasado un lecho marino. Su cambio se relaciona con la llamada corriente de Humboldt. La principal causa del origen del desierto de Atacama es un fenómeno climático conocido como efecto Foehn, el cual provoca que las nubes descarguen sus precipitaciones en una cara de la montaña en su ascenso vertical, por lo que, al sobrepasar la cordillera las nubes no poseen agua, generando así un desierto al bloquear por completo todas las precipitaciones posibles provenientes del Oeste, por lo que es la Cordillera de los Andes la que genera el desierto de Atacama al producirse en sus laderas el efecto Foehn. Por el Este, se bloquean también las.precipitaciones sobre el desierto de Atacama mediante sistemas estables de alta presión, conocidos como « anticiclones del Pacífico», que se mantienen junto a la costa, creando vientos alisios hacia el este que desplazan las tormentas.

Por otra parte, la corriente de Humboldt transporta agua fría desde la Antártica o Antártida[15] hacia el norte a lo largo de las costas chilena y peruana, que enfría las brisas marinas del oeste, reduce la evaporación y crea una inversión térmica —aire frío inmovilizado debajo de una capa de aire tibio—, impidiendo la formación de grandes nubes productoras de lluvias. Toda la humedad creada progresivamente por estas brisas marinas, se condensa a lo largo de las escarpadas laderas de la cordillera de la Costa que dan hacia el Pacífico, creando ecosistemas costeros altamente endémicos compuestos por cactus, suculentas y otros ejemplares de flora xerófila.

El último factor que contribuye a la formación del desierto es la cordillera de los Andes, que en el norte forma una planicie volcánica elevada y ancha conocida como Altiplano. Así como en el sur la cordillera andina contribuye a capturar la humedad proveniente del Pacífico, en el norte el Altiplano impide el ingreso a Chile de las tormentas cargadas de humedad provenientes de la cuenca amazónica, que se encuentra al noreste.

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