Desierto

Distribución de los desiertos y semidesiertos terrestres, las zonas marrones oscuras son los desiertos propiamente dichos, las claras son "semidesiertos" o zonas críticas con riesgo de desertización o desertificación inminente.

Un desierto es un bioma que tiene pocas precipitaciones. Tienen reputación de poseer poca vida en ellos, pero eso depende del tipo de desierto; en muchos existe vida abundante, la vegetación se adapta a la poca humedad ( matorral xerófilo) y la fauna usualmente se esconde durante el día para preservar humedad. El establecimiento de grupos sociales en los desiertos es complicado y requiere de una importante adaptación a las condiciones extremas que en ellos imperan. Los desiertos forman la zona más extensa de la superficie terrestre: con más de 50 millones de kilómetros cuadrados, ocupan casi un tercio de esta. De este total, 53 % corresponden a desiertos cálidos y 47 % a desiertos fríos.[1]

Los procesos de erosión son factores de suma importancia en la formación del paisaje desértico. Según el tipo y grado de erosión que los vientos eólicos y la radiación solar han causado, los desiertos presentan diferentes tipos de suelos: desierto arenoso es aquel que está compuesto principalmente por arena, que por acción de los vientos forma las dunas, desierto pedregoso o rocoso es aquel cuyo terreno está constituido por rocas o guijarros (este tipo de desiertos suele denominarse con la palabra árabe hamada).

Los desiertos pueden contener valiosos depósitos minerales que fueron formados en el ambiente árido, o fueron expuestos por la erosión. En las zonas bajas se pueden formar salares. Debido a la sequedad de los desiertos, son lugares ideales para la preservación de artefactos humanos y fósiles.

También se define desierto como un lugar despoblado, no habitado por humanos ni apenas por ser vivo alguno. Según esta definición, también son desiertos los situados en climas más fríos, como el ártico o la tundra.[2]

Grandes desiertos

Fotografía satelital de la bahía de Lima, capital del Perú, y El Callao. Lima es la segunda ciudad más grande del mundo construida en el desierto, luego de la ciudad de El Cairo, Egipto. Foto tomada desde la Estación Espacial Internacional.
Dunas del desierto de Namibia.

Gran parte de todos los desiertos del mundo se ubican en zonas caracterizadas por las altas presiones constantes (ver: anticiclón), condición que no favorece a la lluvia. Entre los desiertos de estas zonas están: los desiertos del Sáhara (el tercer desierto más extenso del mundo después de la Antártida y el Ártico[3] ), Kalahari, Namib y del Ogaden en África; los desiertos Arenoso y Victoria en la mayor parte de Australia; los desiertos de Gobi (o Chamō), Kara Kum, Takla Makán, de Arabia, Rub Al Jalí, de Siria, de Judea, Sinaí- Néguev en Asia.

En América, existen los desiertos de Arizona- Sonora en la frontera de los Estados Unidos con México, Mojave, en los Estados Unidos, el de Atacama localizado en el norte de Chile, oeste de Bolivia y el sur de Perú (el más árido del planeta) y motivo de una guerra, la Guerra del Pacífico, entre aquellos tres países sudamericanos a fines del siglo XIX, el que era rico en Salitre, en lo que hoy es el norte de Chile.

Gran parte de los desiertos se deben a su continentalidad, es decir, su extrema distancia del mar: por ejemplo, el de Gobi y los demás del Asia Central. No llegan hasta ellos los vientos húmedos que provienen de los océanos.

Los desiertos de las costas occidentales del sur de África y de América del Sur se ven afectados por la presencia de corrientes oceánicas frías que provocan baja hidratación en la atmósfera.

Other Languages
Afrikaans: Woestyn
Alemannisch: Wüste
aragonés: Desierto
العربية: صحراء
ܐܪܡܝܐ: ܡܕܒܪܐ
مصرى: صحرا
অসমীয়া: মৰুভূমি
asturianu: Ermu
azərbaycanca: Səhra
башҡортса: Сүл
Boarisch: Wiastn
žemaitėška: Dīkīnė
беларуская: Пустыня
беларуская (тарашкевіца)‎: Пустэльня
български: Пустиня
भोजपुरी: रेगिस्तान
বাংলা: মরুভূমি
brezhoneg: Dezerzh
bosanski: Pustinja
буряад: Сүл
català: Desert
нохчийн: ГӀум-аре
کوردیی ناوەندی: بیابان
čeština: Poušť
Чӑвашла: Пушхир
Cymraeg: Anialwch
dansk: Ørken
Deutsch: Wüste
Ελληνικά: Έρημος
emiliàn e rumagnòl: Desêrt
English: Desert
Esperanto: Dezerto
eesti: Kõrb
euskara: Basamortu
فارسی: بیابان
suomi: Aavikko
Võro: Kõrbõ
føroyskt: Oyðimørk
français: Désert
Nordfriisk: Wüüst
furlan: Desert
Frysk: Woastyn
Gaeilge: Fásach
贛語: 沙漠
Gàidhlig: Fàsach
galego: Deserto
Avañe'ẽ: Yvyku'ipasu
𐌲𐌿𐍄𐌹𐍃𐌺: 𐌰𐌿𐌸𐌹𐌳𐌰
עברית: מדבר
हिन्दी: मरुस्थल
Fiji Hindi: Desert
hrvatski: Pustinja
hornjoserbsce: Pusćina
Kreyòl ayisyen: Dezè
magyar: Sivatag
Հայերեն: Անապատներ
interlingua: Deserto
Bahasa Indonesia: Gurun
Interlingue: Deserte
Ilokano: Desierto
Ido: Dezerto
íslenska: Eyðimörk
italiano: Deserto
日本語: 砂漠
Patois: Dezat
Basa Jawa: Segara wedhi
ქართული: უდაბნო
қазақша: Шөл
ಕನ್ನಡ: ಮರುಭೂಮಿ
한국어: 사막
къарачай-малкъар: Къуругъан тюз
Kurdî: Beyaban
Кыргызча: Чөл
Latina: Deserta
Ladino: Desyerto
Lëtzebuergesch: Wüst
лакку: Чул
lumbaart: Desert
lietuvių: Dykuma
latviešu: Tuksnesis
Malagasy: Tanimaty
Baso Minangkabau: Gurun
македонски: Пустина
മലയാളം: മരുഭൂമി
монгол: Цөл
मराठी: वाळवंट
Bahasa Melayu: Padang pasir
Mirandés: Zerto
မြန်မာဘာသာ: ကန္တာရ
مازِرونی: صحرا
Plattdüütsch: Wööst
Nedersaksies: Weuste
नेपाली: मरुभूमि
नेपाल भाषा: फिसःबुँ
Nederlands: Woestijn
norsk nynorsk: Ørken
norsk bokmål: Ørken
Nouormand: Desert
Diné bizaad: Doo Nidahałtingóó
occitan: Desèrt
ਪੰਜਾਬੀ: ਮਾਰੂਥਲ
polski: Pustynia
português: Deserto
Runa Simi: Ch'in pacha
română: Deșert
tarandíne: Deserte
русский: Пустыня
русиньскый: Пустыня
संस्कृतम्: मरुस्थलीयभूमिः
саха тыла: Кумах куйаар
sicilianu: Disertu
Scots: Desert
سنڌي: ريگستان
srpskohrvatski / српскохрватски: Pustinja
සිංහල: කාන්තාර
Simple English: Desert
slovenčina: Púšť
slovenščina: Puščava
chiShona: Gwenga
Soomaaliga: Lamadegaan
српски / srpski: Пустиња
svenska: Öken
Kiswahili: Jangwa
ślůnski: Půstyńijo
தமிழ்: பாலைவனம்
తెలుగు: ఎడారి
тоҷикӣ: Биёбон
Türkmençe: Çöl
Tagalog: Ilang
Türkçe: Çöl
татарча/tatarça: Чүл
українська: Пустеля
اردو: صحرا
oʻzbekcha/ўзбекча: Choʻl
vèneto: Dexerto
Tiếng Việt: Hoang mạc
Winaray: Desyerto
Wolof: Yay
isiXhosa: Entlango
მარგალური: ტიოზი
ייִדיש: מדבר
Yorùbá: Aginjù
中文: 荒漠
文言: 沙漠
Bân-lâm-gú: Soa-bo̍k
粵語: 荒漠