Desi

Desi ( o a veces deshi) es un término usado por las personas que viven o son originarios del subcontinente indio (o Asia Meridional) para referirse a ellos mismos (de una manera que evita cualquier alusión al estado originario y para señalar a una identidad común más amplia). También es el nombre de la subcultura de los sudasiáticos que viven en diáspora.

Evolución de la identidad desi

El término viene de la palabra sánscrita deśī, que significa ‘habitante de un deśa (देश)’ y se utiliza en muchos idiomas sudasiáticos con el significado de "paisano", incluso entre la gente que puede tener raíces en países diferentes. Entre la gente originaria del subcontinente Indio y que vive en otros países, este término se refiere a la mezcla de culturas y de identidades de las comunidades sudasiáticas, cruzando los límites nacionales y culturales que los separaron en sus países ancestrales. Además, muchos de sus antepasados partieron del Subcontinente antes de su partición o algunos tienen antepasados de más países sudasiáticos y, por lo tanto, no se relacionan con un solo Estado nativo. Los que ahora viven fuera de Asia Meridional se refieren a cualquier cosa o a cualquier persona relacionada con sus países o cultura como desi o deshi, por ejemplo, desi puede ser un pakistaní o un indio o un bangladesí, etc. La gastronomía desi se refiere a comida como arroz, curry, dhal, dosa, idli, roti, chapati u otras. Las danzas desi pueden referirse a danzas clásicas, como bharathnatyam, luddi, kuchipudi, a las danzas populares en las películas o a las danzas de Panyab, raas, bhangra, filmi, etc.

El subcontinente indio es diverso desde el punto de vista lingüístico y religioso. La socialización y los matrimonios ocurren a menudo en su propia comunidad, es decir, entre la gente con la misma religión, lengua y ―a menudo para los hindúes y otros― casta. Pero los primeros emigrantes de Asia Meridional a los Estados Unidos, al Reino Unido y a Canadá eran una minoría pequeña en una cultura muy diversa y encontraron concordancias culturales con otros sudasiáticos (o desis).

Sus niños crecieron en un ambiente cultural sobre todo occidental, con influencias indias, pakistaníes y otras sudasiáticas limitadas al hogar y entre amigos de la familia dentro de la comunidad expatriada. Este grupo comparte muchas experiencias de vivir entre culturas occidentales y sudasiáticas, incluyendo la pertenencia a religiones minoritarias (como hinduismo, islamismo, sijismo, jainismo y budismo) poco representadas en medios populares y poco familares a la mayoría de la gente.

Hay alguna gente de la India que considera que el término desi se refiere solamente a los sudasiáticos originalmente de este país. Este punto de vista apareció para rechazar a los pakistaníes y a los bangladeshis. El argumento principal es que desi es una palabra de origen sánskrito (que pertenece a la tradición dhármica) y, por lo tanto, su uso debe ser limitado a la gente que pertenece a este tipo de religión (opinión arraigada en la amarga historia del siglo pasado). Pero el uso vernáculo de la palabra para todos los sudasiáticos aún está creciendo por la mejora de las relaciones indo-pakistaníes, el levantamiento de la importancia de SAARC, la aparición de nuevas generaciones de desis.

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