Desastre del Prestige

Voluntarios limpiando las costas de Galicia después de la catástrofe del Prestige, marzo de 2003.

El desastre del Prestige hace referencia al accidente del buque petrolero Prestige y su posterior hundimiento en 2002, así como a la marea negra que provocó y que afectó a 2000 kilómetros de costa española y francesa.

El 13 de noviembre de 2002, el petrolero monocasco Prestige se accidentó en una tormenta mientras transitaba cargado con 77 000 toneladas de fuelóleo frente a la Costa de la Muerte, en el noroeste de España, y tras varios días de maniobra para su alejamiento de la costa gallega se acabó hundiendo a unos 250 km de la misma. El vertido de la carga causó una de las catástrofes medioambientales más grandes de la historia de la navegación, tanto por la cantidad de contaminantes liberados como por la extensión del área afectada, una zona comprendida desde el norte de Portugal hasta las Landas de Francia. El episodio tuvo una especial incidencia en Galicia, donde causó además una crisis política y una importante controversia en la opinión pública.

El derrame de petróleo del Prestige ha sido considerado el tercer accidente más costoso de la historia,[1]

El barco

El Prestige —anteriormente llamado Mt Gladys—[2] era un petrolero monocasco de clase Aframax —de 80 000 a 115 000 toneladas de carga— de registro griego que navegaba con bandera de las Bahamas. El propietario del barco era la compañía Mare Shipping de Liberia, era explotado por la naviera griega Universe Maritime y la carga era propiedad de la compañía petrolera rusa Crown Resources, con sede en Suiza. El buque tenía 243.5 m de eslora, 34.4 m de manga, 18.7 m de puntal y 14 m de calado a plena carga. Fue construido por Hitachi Shipbuilding Engineering, en Maizuru ( Japón) y botado al mar el 1 de marzo de 1976. Estaba registrado por la sociedad de clasificación estadounidense American Bureau of Shipping (ABS) y asegurado por The London Steamship Owner’s Mutual Insurance Association del Reino Unido.

La carga

La capacidad de carga del buque era de 81 589 toneladas. Sin embargo, el barco transportaba 76 972,95 toneladas de fuelóleo de alta densidad y viscosidad tipo M-100,[nota 1] que fue cargado en San Petersburgo ( Rusia) y en Ventspils ( Letonia) con destino a Singapur.

La tripulación estaba formada por 27 personas, 7 oficiales y 20 tripulantes filipinos y rumanos. El capitán, Apostolos Mangouras, era un marinero griego de 67 años de edad y una experiencia de 44 años navegando, 30 de ellos como capitán.

El barco partió de Fujaira (los Emiratos Árabes Unidos) el 23 de mayo, repostó en Gibraltar a primeros de junio y llegó a San Petersburgo a finales de ese mes. Allí permaneció atracado hasta el 30 de octubre, día en el que termina de cargar el fuelóleo y se echa a la mar. Dos días después completan su carga en Letonia y comienza su viaje de vuelta hacia Gibraltar, donde debían esperar para recibir su destino definitivo.

Disposición de los tanques de carga del Prestige
Popa 5B 4B 3B 2BPp 2BPr 1B Proa

4C

3C 2C 1C
5E 4E 3E 2EPp 2EPr 1E
Yellow card.svg En amarillo las bodegas con pérdida inicial de carga, 16 884 toneladas. Orange card.svg En naranja las bodegas con 60 089 toneladas, el resto de la carga.[3]
Bodegas de carga de Babor: 5B, 4B, 3B, 2BPp, 2BPr, 1B
Bodegas Centrales de carga: 4C, 3C, 2C, 1C
Bodegas de Estribor: 5E, 4E, 3E, 2EPp, 2EPr, 1E
B, Babor
Pr, Proa; Pp, Popa
E, Estribor
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