Derecho espacial

El derecho espacial es una nueva rama jurídica que ha sido objeto de dudas y problemas, incluso en su denominación, pues unos autores la llaman derecho astronáutico, otros derecho interastral, derecho sideral, derecho interplanetario, derecho cosmonáutico y derecho extraterrestre, entre más expresiones. Esta nueva rama engloba todas las leyes nacionales e internacionales que controlan las actividades en el espacio exterior. Actualmente el derecho espacial se encuentra regulado por la Oficina de Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior (UNOOSA).

El origen del derecho espacial coincide con el lanzamiento del primer satélite artificial llevado a cabo por la Unión Soviética en Octubre de 1957. Dicho satélite, llamado Sputnik 1, formaba parte del proyecto llamado Año Geofísico Internacional. Desde entonces las operaciones en el espacio han aumentado drásticamente en número e importancia y con ellas el derecho espacial.

Reproducción del Sputnik 1 en el planetario de Madrid (España)

Primeros desarrollos

En 1942 en el Instituto de Tecnología de California, Theodore von Kármán junto con otro científico de cohetes formaron la compañía Aerojet con la ayuda del abogado Andrew G. Hale. Con la idea de que la empresa avanzase von Kármán dijo " Ahora, Andy, nosotros haremos los cohetes y tu debes crear la sociedad y obtener el dinero. Después, tu tendrás que comprobar que actuemos bien en el espacio exteior... Al fin y al cabo, nosotros somos los científicos pero tu eres el abogado, y tu eres quién tienes que decirnos como debemos de actuar para respetar las leyes y mantener nuestra inocencia". Finalmente, veinte años más tarde Andrew G. Haley publicó el libro llamado "Space Law and Government" (Derecho espacial y administración).

Con el comienzo de la Carrera espacial en 1957, los países comenzaron a buscar un sistema para asegurar el uso pacífico del espacio exterior. Las discusiones bilaterales entre Estados Unidos y la USSR durante el año 1958 dieron lugar al posterior debate en la ONU. Finalmente en 1959, la ONU creó la Comisión del Espacio de las Naciones Unidas (COPUOS).

En 1960 el Congreso Internacional de Astronáutica se reunió en Estocolmo donde tuvieron lugar diversas presentaciones, entre ellas una relacionada con la jurisdicción del espacio exterior llevada a cabo por Andrew G. Haley.

En 1963 la Universidad Yale publicó el documento llamado "Law and Public Order in Space" ("Ley y Orden Público en el Espacio") llevado a cabo por Harold Lasswell, Myres McDougal e Ivan Vlasic.

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