Deporte en Chile

Presidenta Michelle Bachelet recibe en La Moneda a medallistas de los Juegos Sudamericanos Santiago 2014.

Los deportes en Chile son practicados de forma aficionada y profesional, tanto local como foráneamente para desarrollarlos o representar al país. Son dirigidos por el Ministerio del Deporte de Chile. El fútbol es el deporte más popular en el país y la disciplina con más éxitos es el tenis. En zonas rurales, principalmente en el centro y sur del país, la rayuela y el rodeo chileno son los más practicados, siendo los deportes nacionales.

Anualmente el Estado entrega el Premio Nacional del Deporte de Chile, y el Círculo de Periodistas Deportivos de Chile, el Premio al mejor deportista de Chile.

Historia

Los inicios del deporte en el actual territorio chileno se encuentran en el palín —llamado «chueca» por los españoles—[3]

El tenista Marcelo Ríos fue distinguido por la Dirección General de Deportes y Recreación como el «mejor deportista chileno del siglo XX».[4]

Años más tarde, los europeos introdujeron otros deportes. En Chile, todo lo importante, como los periódicos, los bomberos, los ferrocarriles, máquinas a vapor, entre otras, pasaban primero por Valparaíso, ya que éste al ser puerto principal del país era el paso obligado de los barcos que venían desde Europa por la emergente industria salitrera del norte. Por tal motivo habían llegado a Chile varios inmigrantes ingleses, italianos y españoles a compartir el espacio de los cerros porteños con una muchedumbre trabajadora. Habían viajado al país para quedarse a vivir, pero añoraban las costumbres del viejo continente, sobre todo los británicos. El deporte chileno también nació en la localidad de Valparaíso, en la segunda mitad del siglo XIX de parte de los ingleses y los nacidos en Chile de origen inglés que comienzan a dar rienda suelta a la hípica, y luego al cricket, que surgirían como las primeras agrupaciones destinadas a cobijar la práctica deportiva. En 1870 ya habían surgido las canchas de bádminton y tenis. Le sucederían los clubes de rugby y fútbol con nombres británicos que no perecieron el tiempo, como Wanderers y Everton, aún presentes en el puerto y su ciudad aledaña, Viña del Mar.[5] Al principio sirvió como manifestación del espíritu y fomento de la salud de sus cultores, pero luego sería una expresión de espectáculo que ganaría espectadores y adeptos.

En 1896 Chile participó entre los catorce países[9]

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