Dependencias de software

En el campo del software una dependencia es una aplicación o una biblioteca requerida por otro programa para poder funcionar correctamente. Por ello se dice que dicho programa depende de tal aplicación o biblioteca.

Problemas de las dependencias

Resolución de dependencias durante la instalación

Algunas formas de instalación de software, como el uso de instaladores o la compilación del código fuente, no buscan ni descargan automáticamente las dependencias del programa. Lo que se hace en estos casos es indicar al usuario las aplicaciones o bibliotecas necesarias para que éste las busque, descargue e instale manualmente.

Falta de dependencias tras una desinstalación

En ciertas ocasiones, cuando se elimina software que hace uso de alguna biblioteca compartida, ésta también se desinstala con él, ocasionando el mal funcionamiento del sistema operativo o de una aplicación que hacía uso de ella.

Problemas de versiones

En algunos casos, diferentes programas hacen uso de la misma biblioteca, pero necesitan versiones distintas. Por ello han de mantenerse en el sistema operativo diferentes versiones de una misma biblioteca que, en algunos casos, interfieren entre sí, provocando el mal funcionamiento de los programas.

Una forma que tiene Mac OS X de evitar esto es haciendo que las aplicaciones que se proporcionen para este sistema operativo se distribuyan empaquetadas. Estos paquetes incluyen el programa ejecutable, así como todas las bibliotecas que necesita (excepto las incluidas en el sistema operativo) y otros ficheros (imágenes, ficheros de sonido, localizaciones, etc.). En la práctica, esto puede ser indeseado, ya que el usuario percibe que el programa ocupa mucho espacio en el disco duro, cuando realmente se trata de un paquete con diferentes ficheros, algunos de los cuales pueden ser innecesarios para ciertos usuarios (como es el caso de las localizaciones de los distintos idiomas).

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