Departamento del Beni

Beni
Departamento y Región autónoma

Flag of Beni.svg
Bandera
Escudo de Beni.JPG
Escudo

Beni in Bolivia.svg
Ubicación de Beni
Coordenadas14°S 65°O / 14°S 65°O / -65
CapitalTrinidad
Idioma oficialcastellano, moxeño y 16 otros idiomas.
EntidadDepartamento y Región autónoma
 • PaísBandera de Bolivia Bolivia
GobernadorAlex Ferrier Abidar
Subdivisiones8 provincias
SuperficiePuesto 2
 • Total213 564 km² km²
Altitud 
 • Media146 m s. n. m.
Población (2012)Puesto 8
 • Total421 196 hab.
 • Densidad1,97 hab/km²
Gentiliciobeniano, beniana
PIB (nominal)Puesto 8.º
 • Total (2016)Crecimiento USD 939 millones (2016) (Fuente: INE) [1]
 • PIB per cápitaCrecimiento USD 2.060 dólares (2016) (Fuente: INE) [2]
Huso horarioUTC −4
 • en veranoUTC −4
Prefijo telefónico+(591)3
Aniversario18 de noviembre
Sitio web oficial

Beni es uno de los nueve departamentos que conforman el Estado Plurinacional de Bolivia. Su capital es Trinidad. Está ubicado en el centronorte del país, limitando al norte con Brasil, al este con Santa Cruz, al sur con Cochabamba, al oeste con La Paz y al noroeste con Pando. Con una superficie territorial de 213.564 km², Beni es el segundo departamento más extenso de Bolivia— por detrás de Santa Cruz—.

Según el último censo oficial realizado el año 2012, el departamento cuenta con una población de 422 008 habitantes. La densidad es de 2,0 hab/km² siendo el segundo departamento menos densamente poblado — solo por delante de Pando—. El departamento fue fundado el 18 de noviembre de 1842 por el mariscal de Ingavi José Ballivián Segurola.

Administrativamente el departamento del Beni se encuentra conformado por 8 provincias, que a la vez, estos se encuentran divididos en 19 municipios. El municipio de Trinidad es el más poblado con una población de 106.596 habitantes, concentrando al 25,25 % del total de la población departamental. Otros municipios también de importancia por la cantidad de población que tienen son los siguientes respectivamente: Riberalta, Guayaramerín, San Borja, Rurrenabaque, Reyes, Santa Ana de Yacuma y San Ignacio de Moxos.

La economía del Departamento del Beni tradicionalmente se ha caracterizado por ser un departamento apoyado en el rubro de la Ganaderia siendo que Beni posee la mayor parte de las cabezas de ganado vacuno del total del país. Beni es la octava economía departamental del país (penúltimo) — después de Santa Cruz, La Paz, Cochabamba, Tarija, Potosí, Chuquisaca y Oruro solo por encima de Pando— .

Según datos oficiales del Instituto Nacional de Estadística de Bolivia, en 2016 la economía de todo el Departamento del Beni (Producto Interno Bruto) alcanzó los US$ 939 millones de dólares, con lo cual llega a representar al 2,76 % de la Economía Total de Bolivia (34.053 millones). En cuanto al ingreso por habitante (PIB per capita), el departamento cerró el año 2016 con US$ 2.060 dólares en promedio por cada beniano (a).

Historia

Época prehispánica

Población histórica
AñoPob.±%
188015 029—    
188519 317+28.5%
189023 604+22.2%
189527 892+18.2%
190032 180+15.4%
190536 126+12.3%
191040 071+10.9%
191544 017+9.8%
192047 962+9.0%
192551 908+8.2%
193055 854+7.6%
193559 799+7.1%
194063 745+6.6%
194567 690+6.2%
195071 636+5.8%
195590 238+26.0%
1960108 840+20.6%
1965127 442+17.1%
1970146 044+14.6%
1975164 647+12.7%
1980195 319+18.6%
1985229 008+17.2%
1990262 698+14.7%
1995304 956+16.1%
2000352 927+15.7%
2005384 153+8.8%
2010411 192+7.0%
2015438 232+6.6%
2020465 271+6.2%
2025492 311+5.8%

Desde antes del 4000 a. C.[3]​ la región fue asentamiento de grupos humanos organizados en sociedades preestatales (en algunos casos muy centralizados), definidos como curacazgos, liderados por curacas.

Hacia el siglo IV a. C. se constituyó en la llanura de Moxos una importante civilización precolombina, conocida como cultura hidráulica de las lomas (hasta el siglo XIII d. C.). Se basaban en el uso de características ambientales (uso de plantas acuáticas como fertilizantes y gigantescos sistemas de pesca) y en la construcción de grandes obras hidráulicas que permitían la conexión entre los núcleos humanos en cualquier estación, además de permitir el cultivo durante la época de inundaciones (creación de campos de cultivo elevados, visibles aun hoy en día desde el aire), utilizando terraplenes, diques, canales y lagunas con distintas funciones.

Época colonial

A la llegada de los españoles, la región ya estaba en plena decadencia desde hacía tres siglos. De igual manera la región se mantuvo como uno de los centros de origen y propagación de muchos productos agrícolas de difusión mundial: tabaco, maní (o cacahuete), algodón, yuca (Manihot esculenta), camote (Ipomoea batatas).

Después de una temporada de intenso interés por parte de los españoles en la primera fase de la época colonial, cuando se creía que en la región pudiesen estar unas de las sedes del mítico El Dorado (o Paitití), la región permanecerá en un estado de fuerte marginalidad por algunos siglos.

Época republicana

En homenaje al primer año de la victoria boliviana en la Batalla de Ingavi del 18 de noviembre de 1841, se funda y se desprende de el departamento de Santa Cruz de la Sierra y se crea el departamento del Beni que todo el Beni antiguamente territorio de la gobernación del Departamento de Santa Cruz de la Sierra el 18 de noviembre de 1842 por ley promulgada por el mariscal y Presidente de Bolivia José Ballivián y Segurola, sobre la base de las Misiones de Moxos: San Ignacio, Trinidad, Magdalena, Baures, San Joaquín, Santa Ana y Loreto, entre otras, todas ellas formaban parte del departamento de Santa Cruz al momento de constituirse la República de Bolivia. Ballivián rindió homenaje, de esa manera, al primer aniversario de la victoriosa batalla de Ingavi, que no sólo selló definitivamente la independencia nacional, sino que mutiló todo atisbo de un proyecto panperuano y recordado por la muerte del caudillo peruano Agustín Gamarra.

En la época republicana, entre la mitad del siglo XIX y el inicio del XX, el norte del departamento fue protagonista del auge económico de la goma o caucho en el país y el mundo. La abundancia de árboles de siringa (Hevea brasiliensis) llamó a un gran número de personas a la región, muchos aventureros y trabajadores, la mayoría de los cuales eran indígenas, que trabajaban en condiciones de semiesclavitud. Por décadas, el área se transformó en una de las regiones más activas y dinámicas de Bolivia. Cachuela Esperanza y un importante centro de tránsito del caucho, a la orilla del río Beni, tenía a final del siglo XIX uno de los más equipados hospitales de Bolivia.

Actualmente la explotación siringuera prácticamente ha desaparecido del área por falta de rentabilidad frente a la producción del Asia meridional: muchas de las antiguas barracas caucheras han sido transformadas en estancias ganaderas. Sobreviven sólo pequeños productores locales de ponchos engomados para la navegación fluvial y otros objetos de uso tradicional.

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