Departamento de Rocha

Rocha
Departamento
Flag of Rocha department.svg
Bandera
Rocha Department Coa.png
Escudo
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Ubicación de Departamento de Rocha
Coordenadas 33°56′00″S 54°00′00″O / -33.933333333333, 33°56′00″S 54°00′00″O / -54
Capital Rocha
Entidad Departamento
 • País Uruguay
Intendente Aníbal Pereyra
Frente Amplio
Superficie Puesto 7.º
 • Total 10551 km² (5,98%)
Población (2011) Puesto 13.º
 • Total 68 088 hab. (2.07%)
Gentilicio Rochense
ISO 3166-2 UY-RO
Sitio web oficial
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Rocha es uno de los 19 departamentos que conforman la República Oriental del Uruguay. Está situado en el sureste del país. Limita al norte con Treinta y Tres, al este con Brasil, al sureste con el océano Atlántico y al oeste con los departamentos de Lavalleja y de Maldonado. Forma parte de lo que se conoce como penillanura cristalina, en su interior, y de las llanuras orientales, sobre la franja costera. Con una superficie de 10 551 km², es el séptimo departamento más extenso del país, y tiene una población de 68 088 habitantes según datos recabados por el censo de 2011.[1] La capital es la ciudad homónima, ubicada a 210 km de Montevideo.

Historia

Antes de la invasión de los españoles y posteriormente de los portugueses, habitaron este territorio los pueblos originarios. Los cerritos de indios son testimonio de ello.[2] En la víspera de la llegada de los españoles la Nación Guenoa ( Charrúas) poblaba el territorio. Con el arribo de los colonizadores europeos, los bovinos traídos por ellos se multiplicaron en las llanuras como cimarrones. A partir del siglo XVIII comenzaron a cobrar relevancia por su cuero, lo que atrajo a los contrabandistas y faeneros, más tarde llamados “gauderios” y “changadores” que los cazaban en las denominadas vaquerías. Entre ellos estuvo Luis de Rocha, de quien deriva el nombre del departamento y su capital.

Cerca del río Cebollatí se conformó una especie de "república" gaucha fortificada de contrabandistas liderada por canarios venidos en 1724 desde las islas Canarias para refundar Montevideo. En su mayoría los canarios eran provenientes de Tenerife apodados como Guanches o Guanchos; este apelativo es, según algunos el origen del nombre «Gaucho». Por lo general los desterrados canarios, contrabandistas, vagabundos, fugitivos, que estaban lejos de las ciudades tenían hijos con las indias guenoas, minuanes, gés o con las africanas que lograban escapar de Montevideo. Estos hijos fueron llamados por los portugueses de la ciudad de San Carlos como Gahuchos, Gaúchos o Gauchos (Guanchos), palabra que aparece el 8 de agosto de 1780 en un documento originado en Montevideo. En el mismo se expresa…. "que el expresado Díaz no consentirá en dicha estancia que se abriguen ningunos contrabandistas, bagamundos u ociosos que aquí se conocen por Gauchos." (8 de agosto de 1780). En ese año los gauchos tenían un autogobierno precario y propio para defenderse de españoles y portugueses teniendo grupos organizados aliados a los Charrúas (Guenoas y Minuanes) a los que se sumaron 1795 y 1800 grupos de africanos fugitivos perteneciente a la Nación Bantú (Reinos de Benguela, Kongo y Ngola (Angola).

En 1763 se funda la ciudad de San Carlos único pueblo del mundo fundado por portugueses de las Islas Azores. Apoyando la fundación con 15 vecinos de Maldonado en 1755.

Nuestra Señora de los Remedios de Rocha (actualmente Rocha), la capital del departamento, fue fundada por familias gallegas en su mayoría y asturianas en 1793 cumpliendo instrucciones del virrey Nicolás de Arredondo y por obra del Ministro de la Real Hacienda del Puerto de Maldonado, Rafael Pérez del Puerto. Este hecho se produce luego de que familias gallegas con asturianas fundarán en 1783 la Villa de la Concepción de las Minas.

Por entonces estas ciudades formaban parte del Departamento de Maldonado en 1816 hasta el año 1880. Antiguo país de los Guenoas y Minuanes antes de la invasión europea.

El departamento de Rocha fue creado con posterioridad por ley del 7 de julio de 1880 y se efectivizó la separación del departamento de Maldonado, del cual formaba parte junto con Lavalleja, el 1 de agosto de 1881.

A mediados del siglo XVIII, representó una tierra muy cotizada por los portugueses, que se asentaron en la Campaña del Chuy y pretendieron exceder los límites que el Tratado de Madrid establecía entre las dependencias españolas y lusitanas sobre la Banda Oriental.

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