Departamento de Paysandú

Paysandú
Departamento

Flag of Paysandú Department.svg
Coat of arms of Paysandú Department.png

Lema: Trabajo Paz Progreso
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Ubicación de Departamento de Paysandú
Coordenadas32°03′55″S 57°19′38″O / 32°03′55″S 57°19′38″O / -57.327222222222
CapitalPaysandú
 • Población76 429
EntidadDepartamento
 • PaísBandera de Uruguay Uruguay
IntendenteGuillermo Caraballo
Frente Amplio
SuperficiePuesto 3.º
 • Total13 922 km² (7,90%)
Altitud 
 • Media59 m s. n. m.
Población (2011)Puesto 6.º
 • Total118 124 hab. (3,49%)
 • Densidad8,13 hab/km²
GentilicioSanducero/a
ISO 3166-2UY-PA
Sitio web oficial

Paysandú es uno de los diecinueve departamentos que componen la República Oriental del Uruguay. Su capital es la ciudad homónima Paysandú.

Está ubicado en el centro norte del país, limitando al norte con Salto, al este con Tacuarembó, al sur con Río Negro y al oeste con el río Uruguay que lo separa de la República Argentina. Con 13 922 km² es el tercer departamento más extenso —por detrás de Tacuarembó y Salto— y con 118 124 habitantes en 2011, el sexto más poblado, por detrás de Montevideo, Canelones, Maldonado, Salto y Colonia.

Historia

La ciudad capital, cuyo origen se remonta a 1750 como puerto para el depósito y posterior embarque de cueros y demás productos ganaderos, dada la estratégica posición geográfica que poseía, rápidamente creció en población y fue la segunda ciudad del país hasta muy entrado el siglo XX, tuvo el segundo hospital del país, e importantes edificios.

Fue al norte de Paysandú que se formó el primer gobierno nacional en Purificación, donde el Gral. Artigas estableció las bases de su Gobierno.

La plaza fue atacada en reiteradas oportunidades, siendo su defensa más heroica la de 1864 - 1865, cuando huestes brasileñas y del General Venancio Flores sometieron a los defensores acaudillados por el Gral. Leandro Gómez, Lucas Píriz y sus compañeros a un sangriento sitio durante un mes, que terminó con la masacre de los héroes.

La llamada Defensa de Paysandú se considera una de las más épicas y heroicas defensas de una ciudad, de la historia moderna, habiendo resistido apenas 1.400 hombres mal armados a más de 17.000 soldados fuertemente pertrechados.

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