Departamento de Maldonado

Maldonado
Departamento
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Bandera
Maldonado Department Coa.png
Escudo
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Ubicación de Departamento de Maldonado
Coordenadas 34°38′00″S 54°53′00″O / 34°38′00″S 54°53′00″O / -54.883333333333
Capital Maldonado
Entidad Departamento
 • País Uruguay
Intendente Enrique Antía
Partido Nacional
Superficie Puesto 17.º
 • Total 4793 km² (2,72%)
Población (2011) Puesto 3.º
 • Total 164 300 hab.[1]  (5,00%)
Gentilicio fernandino/a[3]
ISO 3166-2 UY-MA
Sitio web oficial
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Maldonado es uno de los diecinueve  departamentos que componen la  República Oriental del Uruguay. Su capital es la homónima Maldonado, que junto a Punta del Este, forma el segundo conurbano más poblado del país.

Está ubicado al sur del país, limitando al norte con Lavalleja, al este con Rocha, al sur con el Río de la Plata, que lo separa de Argentina, y el océano Atlántico, y al oeste con Canelones. Con 4793 km² es el tercer departamento menos extenso —por delante de Canelones y Montevideo, el menos extenso—, con 164 300 habitantes en 2011, el tercero más poblado —por detrás de Montevideo y Canelones— y con 34,28 hab/km², el tercero más densamente poblado —por detrás de Montevideo y Canelones—.

El 19 de octubre de cada año se declara como Día de Maldonado.

Frente a las costas continentales de este departamento se encuentran las islas de Lobos y Gorriti.

Historia

Toponimia

El origen de su nombre data del año 1530, cuando el colono y navegante Sebastián Gaboto partió rumbo a Castilla, España, dejando el cargo al teniente Francisco Maldonado, que dirigía el barco de «Santa María de Espinar».

Sebastián Gaboto.

Primeros poblados

A fines de 1749, el rey de España decide nombrar a Don José Joaquín de Viana como primer Gobernador de Montevideo, asumiendo el mando en las postrimerías de 1751 tras su desembarco en Buenos Aires en febrero de ese mismo año.

Viana, una vez en el poder, se planteó la posibilidad de ir ganando terreno, por lo que no vaciló en hacer entrega de estancias en predios que iban distanciándose notoriamente del dominio montevideano (que en su momento estaba compuesto de pequeños ranchos y haciendas que formaban parte de lo que hoy comprende el barrio de la Ciudad Vieja).

En 1752, el Tratado de Madrid establecía los límites administrativos y Viana autorizaba una orden de arresto para Francisco Gorriti, capitán del Regimento de Cantabria, por rehusarse a contribuir con los gastos expedicionarios defensivos que se realizaban, por ejemplo, contra los indios minuanes. Este hecho es muy significativo para la historia departamental puesto a que es el motivo por el cual la Isla de Maldonado pasara a conocerse como la actual Isla Gorriti.

Simultáneamente se llevaba a cabo la colocación de los Marcos que comprendían a la Banda Oriental en una línea divisoria que justificaba la ocupación del territorio con la firma del Tratado. De esta manera, Montevideo se exponía a merced del invasor y Maldonado a las intenciones colonizadoras del Imperio lusitano.

El gobernador comienza a preocuparse ante lo inevitable y decide acudir al apoyo del rey, enviándole un Oficio en julio de 1754, en el que expresaba su malestar ante el ligero avance de los portugueses que ya se hacían con un establecimiento en la abadía del Chuy. Viana proponía que se levantaran dos poblados, el primero en Maldonado y el segundo en Minas, para controlar la situación y a lo que se podría llegar si se destinaban fondos suficientes por parte de la Real Hacienda. El fin primordial sería auxiliarse de forma mutua y servir de barrera ante posibles ofensivas provenientes de Río Grande.

Fernando VI de España, a quien se debe el gentilicio de fernandino para los nativos de este departamento.

Ante la indiferencia de su majestad, Viana tomó la directiva de emprender un viaje en compañía de 13 vecinos en agosto de 1755, fundando el asentamiento de "La Caballada del Diario". Unos cuantos meses después, la población se traslada a su emplazamiento actual. Para tal efecto se desconoce la participación del rey español o de alguna autoridad vinculada a la jurisdicción oriental, por lo que se presume que debe haber sido una intervención de facto. Viana pasaría desde ese momento a exigir igualdad de condiciones y buen trato a los nuevos colonos de Maldonado, tal y como se había dado con los primeros habitantes montevideanos.

El pueblo recibió el nombre de Maldonado que, desde tiempo inmemorial, había sido adjudicado tanto a la isla como a la bahía. Poco después, y en homenaje al rey Fernando VI, se comenzó a emplear la terminación de San Fernando de Maldonado.

La edificación de la villa corrió bajo cuenta del ingeniero Francisco Rodríguez Cardozo, quien eligió el lugar adecuado sobre el que se asentaría de forma definitiva. [4]

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